穷游网:定义穷游,成立即盈利

2004年2月由在欧洲的中国留学生创立了穷游网,此后,便有了穷游一词的流行。从BBS到社区,从UGC到PGC,从纸质内容到电子阅读,穷游经历了中国旅游逐渐兴盛的时代,也为自己的存在做了一个好定义。

北京郎园Vintage20号楼是穷游的北京总部,很难想象如今这个已有100多名员工的公司,在2011年连同COO蔡景晖在内仅有4名员工,尽管那时它已创立了7年之久。

“做中文海外自助,依靠用户贡献内容”,是穷游自2004年创办起的定位,而实际上一直到2011年,它的形态始终是论坛BBS。

穷游怎么定位

BBS电子布告栏系统,它能提供给用户发布信息、聊天、讨论等功能。穷游最初面向的用户群体是海外华人,发帖的内容、讨论的主题也都和出境游相关。

2011年之前,这种形式更多是因用户的个人爱好趋同而产生的,没有生成实际的商业模式。那时的出境游市场规模不大,更没有相关的社交网络产生,因此穷游这个非常小众化的网站靠的是口耳相传。

2011年之后,穷游的产品形态开始改变。蔡景晖把论坛上原有的信息通过更加结构化的方式进行展示,最初定位于中文出境游免费旅行指南的《穷游锦囊》也于同期推出,但这时锦囊的内容全部由网站编辑进行搜罗和制定,与用户关系不大。

《穷游锦囊》推出后,穷游试图加强SNS方面的推广,在之后的两年内,流量增长了4倍左右,注册用户也上升为300多万,活跃用户则超1000万。

为什么不做国内游?蔡景晖解释穷游是从海外起来的,而最初始的那部分内容制造人群的需求都集中在出境游上。“穷游是一家中国人创办的公司,服务于华人。”蔡景晖说。

实际上2011年之前,国内的一些中文旅行网站信息发布做得都不是很好,这就导致大量中国人出境玩的时候,拿的并不是国内的攻略,而是海外的一些产品,比如中文版的《Lonely Planet》(以下简称为LP)。这其中有很多问题产生,因为是汉化版的旅行指南,是以外国人的视角观察的,美国人有美国人的玩法,中国人有中国人的玩法,所以国人拿着LP去游玩,很难找到自己最需要的东西。

旅游最大的问题在于信息不对称,信息不对称所带来的就是不安全感。用户确实需要出境游这块市场的相关内容,而出生于海外的穷游,并且20%的用户仍是常驻海外的华人,那么它能提供用户所需要的信息、攻略,解决他们的需求,便是最大的优势。

近几年旅游市场增长最快的是出境游,国内游份额实际上有下降的趋势,最差的便是国外游客来国内旅游这块。而在形态上,自助游的群体规模已经开始扩大,类似穷游、蚂蜂窝、一起游为代表的旅游点评TripAdvisor模式走俏。

简单来说,穷游就是中文海外自助游信息的接入平台,如今网站上的信息被结构化地分为目的地、论坛、问答、行程助手以及相关移动应用。

这种布局其实很有趣,也暗含了用户在面对旅行这件事时的需求顺序。有出行计划的用户,可以在目的地版块寻找自己想要去的地方,倘若已经定下目的地,那么可以在论坛搜罗其他旅行者分享的攻略。当用户决定出行了,他可能会有许多明确的需要了解的问题,而在海量信息的论坛中搜索是一件复杂的事,所以可以用问答的形式获取。行程助手以及移动端的应用则是旅行者制定旅行路线,以及在游中所需使用的一些工具。

当初携程登陆资本市场,LP被引进中国时,国内的旅游市场还很传统,旅行者多数是跟团出行。直到去哪儿这类旅游垂直市场搜索服务商的出现,用户才真正开始选择比较个性化的旅游产品。随后移动互联网的爆发,迫使旅游的形态彻底转型,以用户需求为主导的产品备受关注。

以LP被贱卖来定义沉重的书籍型旅行指南的没落,穷游最好的时代已然到来。

背包客的数字化圣经

LP是由蔡景晖引进中国的,在2004年之后的一长段时期,精品的旅游攻略与内容大多数都以纸质书籍的形式出现,LP也因此被称为“背包客的圣经”。

正因如此,旅游社区中用户所发布的冗长的大篇幅游记与攻略被视为这种UGC形态的短板所在。因为用户必须阅读完全部才可能获取一部分自己所想要的信息,这种凌乱沉重的内容对于要出门旅行的人来说,显得不够实用。

这也是为什么穷游与后来诞生的蚂蜂窝更多被称为PGC的原因。它们都有经过精心编辑的内容产品。

蔡景晖提到,当年旅行的话,一本书可能可以覆盖所有的内容,包括美食、住宿、交通以及风景介绍,而如今是信息最大化时代,每个人的玩法都不一样。那么相对来说,个性化的用户那20%的长尾需求,是没办法全部满足的。

所以穷游的内容产品分为两块,一块是为了满足用户20%的长尾个性化需求,一块是满足用户共同的80%的出行需求。现在的内容很庞杂,穷游通过产品去把这些庞杂的内容结构化,比如通过目的地,通过问答,通过论坛来处理,这样结构化和数据处理过后的信息,用户寻找起来会比较容易。

在穷游网站上有700多万帖子,近30万个旅行问题,旅行者要花很多时间去了解。事实上,有明确出境游计划的用户他们在需求上都有一定的相似性,比如当地的交通,机场怎么走,或者如何取钱,如何通信,这种定位80%的人80%的需求,是穷游锦囊推出的初衷。能够让用户花较少的时间大概去了解目的地,是锦囊的实用性所在。

2011年8月之前,穷游锦囊是靠编辑制作的。当时市面上有很多出境游的攻略,普遍的做法是看一些攻略,编辑挑出里面实用性的内容进行编辑,注明来源于哪个作者,这样很方便,也不用负责任。

但是一个指南最大的用处就是要给用户信心,让他拿着这个指南出行有依靠。这就要求指南的内容必须是真实可信的。于是2011年8月之后,穷游锦囊开始转由作者进行撰写,由编辑来进行内容维护。

蔡景晖透露,因为穷游本身是德国留学生在海外做起来的,所以至今为止,在穷游锦囊的作者团队中,20%还是生活在海外的人。这100多个作者,生活在五个不同的国家。

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