从比特币到瑞波币

一种全新的数字金融系统已经诞生。瑞波币会成为第二个比特币吗?

文 | Joe Worth

与比特币(Bitcoin)一样,Ripple(瑞波)的出现让货币在全球范围内的流通变得更加简单方便了。但不同的是,比特币是一种虚拟货币,而Ripple是一种互联网交易协议,它允许人们用任意一种货币进行支付。例如,甲方可以利用Ripple以美元支付,而乙方则可以通过Ripple直接收取欧元。

位于旧金山的Ripple Labs是一家初创公司,正致力于推动Ripple成为世界范围内各大银行通用的标准交易协议,使货币转账能像发电子邮件那样成本低廉、方便快捷。

为了深入了解Ripple这一全新的支付系统及其对小型企业交易行为的影响,我们采访了Match.com网站的创始人Gary Kremen。他最近成立了企业加速器CrossCoin Ventures,为基于Ripple的初创企业提供指导,并帮助它们在合规调查、客户服务需求等特殊金融事务中进行交涉。

Q:Ripple的优越性体现在哪些方面?

A:同比特币一样,Ripple也是一种可共享的公共数据库,同时它也是全球性的收支总账。共识机制允许Ripple网络中的所有计算机在几秒钟内自动接受对总账信息的更新,而无需经由中央数据交换中心。这种处理速度是Ripple在工程学方面的一次重大突破。它意味着Ripple的交易确认时间仅为3〜5秒,而比特币则需要40分钟。

Q:Ripple对小型企业有哪些帮助?

A:它能让小型企业在几秒钟内就能收到客户的汇款,不管这个客户在地球上的什么位置。如今,Ripple只需3天就能完成从消费者的信用卡到一家小型企业的银行户头的转账过程。这种迅速到款的特性对管理企业的每日现金流有很大帮助。

由于Ripple的转账手续费低到可以忽略不计,为了保证竞争力,信用卡公司将有很大可能降低它们的转账手续费,从而使得小型公司在这方面的支出相应减少。信用卡交易费对现在的小型企业来说极不合理。大型企业可以得到更多的优惠,小型企业却难以享受同等的待遇。

如果你拥有的是一家海外业务量较大的小公司,Ripple会给你提供很大的帮助。它能让你仅花5天就能成功转账至国外,且平均每次只需缴纳7%的手续费。Ripple的交易确认时间仅为3〜5秒,而且外汇兑换手续费极少,甚至为零。

Q:Ripple有可能得到普遍应用吗?如果可能,会在什么时候实现?

A:加密货币的普及需要时间;它们改变了金融服务的渠道。不过我确实认为存在这种可能性。Ripple Labs目前关注的是该系统的合规性及其在监管机构和银行层面的推广和使用。即使不出两年人们就开始将Ripple应用于日常购物,我也不会感到惊讶。

Q:Ripple运作者的收入从何而来?

A:Ripple是开源系统,而且更近似于是一种公用资源,Ripple Labs并不拥有它,也没有控制它。不过,为了便于操作,该公司确实创造出了瑞波币(XRP)这种Ripple系统独有的加密货币(或称“密码货币”)。在华尔街,人们可以将瑞波币兑换成其他货币并变现,这为市场确定瑞波币的汇率提供了便利。

瑞波币的起始数量为1000亿,并且不会再增加,这一点也与比特币类似。但二者存在本质上的区别,即瑞波币不会像比特币那样可以“挖矿”。Ripple的创始人之一曾经就职于比特币交易平台,他对用来生成比特币的挖矿程序颇有微辞,因此就在设计Ripple系统时舍弃了它。瑞波币的总额就是那么多。至于你想知道的收入问题,我可以告诉你Ripple Labs拥有那些资金的25%,他们把钱都用在了Ripple系统的运作上。 译 | Ying

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