不大开脑洞,怎么谈创造力?

Matt Villano

创造性思维真的很难找准定位,但有时它又非常具体,也非常简单。实际上,创造性思维很难付诸于实践,不过,几乎每家创业公司都希望能尝试一些创新,而真正能从中获得成功的,基本上都是由他们的企业文化所决定的。不难发现,在不同的现实背景下,那些具有前瞻性思维的创业者,不仅自身就具备了一些高效的创造性思维习惯,而且早已经把培养创造性思维的文化潜移默化地融入到了自己的公司之中。我们与一些商业领袖交流之后,把他们的建议总结成了下面七个要点,或许能够帮助你提升自我创造力。

1.花一段时间去思考

创造性概念需要时间去培养,让它“发芽”,变“成熟”。出于这个原因,产生创意最有效的一个方法,其实就是给出一段时间和空间去思考。

“当我需要深入思考,或是寻找灵感时,通常会把汽车当作一个移动办公室。我会把车开到一个没人的停车场——由于在洛杉矶工作,很容易就能找到不少空旷的停车场。在那里,基本上是无法上网的,所以你不用担心自己会被打扰。此时的你完全可以忘却时间奋笔疾书,把自己的想法写下来,甚至可以给自己脑海中的创意画一幅草图。总之,你可以做任何需要的事情。当你需要沉下心来的时候,如果被忽然打断,那么就很难做到高效率思考了。

“我需要这个过程,把自己放到一个不受干扰的环境之中。因为你不可能一边干着不相关的杂事一边工作,不分心的时候才能更好地工作。如果你想要成功,就得对自己狠一点儿。当然,去空无一人的停车场思考也会遇到些麻烦事儿,比如你的笔记本电脑会没电,但却没有插头可用,此时你不得不下车找个地方给笔记本充电,这也是有时让我破费的一个原因。”

——David Hayes,Tumblr公司创意战略部主管

“每个想法或创意,我都会深度思考。我会花上一段时间专门质疑自己的想法,当然,我明白自己在思考些什么,并且在头脑中有清晰的思路。我经常在跑步的时候思考问题——当你下意识地晃动自己的腿脚和胳膊,思绪也会随之前进。对我个人来说,洗澡的时候也可以思考问题。当然,我通常用做杂事的时间去思考,为什么呢?因为那个时候我会比较放松,脑洞大开,豁然开朗。深思可以让我更快得到答案,继而帮助我加快问题解决的速度。”

—— Mike Byrne,Anomaly公司创始合伙人兼全球首席创意官

2.强迫自己执行

实际上,很多企业领袖创造的奇迹都是在压力下诞生的。出于这样的考虑,设置一个创意创新截止日期或许会对你有所帮助。

“当其他人依赖我、指望我、把所有希望都寄托在我身上时,我才能更出色地工作。因此,当我决定拍摄一部关于障碍赛杰出选手的纪录片时,我明白需要给自己制造一些压力,这样才能在长达数年的拍摄时间里激励自我不断前进。

“2013年夏天,我开始使用Facebook。当时我公开了自己的计划,筹集了一点资金并开始拍摄,同时还建了一个粉丝专页。我创建了内容,包括悬念式广告、大热内容,诸如此类。很快,我的粉丝涨到了1万人。于是在众筹平台Kickstarter上,我‘厚颜无耻’地推出了一个众筹活动——真的有点儿太无耻了。

“可想而知,这个众筹项目没有成功,当时我设置的融资目标是29.7万美元,但实际募集到的资金是26.25万美元。问题来了,由于之前曾大言不惭地对外承诺,我无法轻言放弃。令人高兴的是,我也的确没有放弃。最终,经过一年半的努力,我找到了一名制片合伙人,他愿意赞助我实现融资目标。我们定于今年春季完成这部纪录片的拍摄工作,并且在秋天发行上映!”

——Scott Keneally,作家、导演,作品《Rise of the Sufferfests》

“我们不会在PPT或传统的研究简报上花费太多时间。在与股东开会的时候,我们会用思维导图的方式把自己的想法形象地展示在他们面前。在一块白板上,我们将自己的想法和相关数据罗列出来,然后再把它们形象化地关联起来。这个过程能帮助我们和合伙人用一种不同的角度去思考问题。”

—— Michael Kantrow,Makeable公司创始合伙人

3.大胆做梦

在工作中激励创造力,最好的方法之一就是鼓励同事,让他们明白一切皆有可能。

“创造力不是去研究人们过去的做事方式。最关键的其实就是要问一个简单的问题:你梦想中的解决方案是什么?而这只是第一步。不疯狂就不叫梦想,有界限就不是思维。如果不大开脑洞,又何谈创造力呢?疯狂和创新之间其实只是一线之隔。实际上,即便你已经无限接近于创新,仍然需要思考自己的解决方案是否真的能适合每一个用户。

“在与客户合作之前,我们通常都会问他们一个问题,那就是抛开台面上的各种条件不谈,客户梦想的产品或服务究竟是什么。从客户的角度出发,你会觉得思维开阔了很多。”

—— Jenni Hogan,Tagboard公司首席媒体官

“在招聘时,我们一般不会特意吸纳某类人才,只希望能有对工作充满激情的人才加入进来。当这些人才有独具一格的创意时,我们不会对其加以限制,而是尽最大可能帮助他们实现。我们不会轻易说‘不’。事实上,我们更关注他们的激情和特殊才能,并希望能够利用这些优势帮助公司更好地解决问题。”

——Ozzy Jimenez,Noble Folk Ice Cream& Pie Bar共有人

4.改变环境

对于那些已经形成稳定运行规律的公司来说,他们喜欢墨守成规,但这一套在创新思维上是行不通的。你需要改变环境,这样才能燃起创新思维的火花。

“办公室里有太多事情容易让你分心,你总是很难集中注意力并重新回到工作状态之中。我自己很喜欢一种创新的工作方式,那就是让工作始终充满新鲜元素。在哪儿工作都无所谓,只要有时间,我们会直接在某个朋友家里、星巴克或是酒店的休息区内开会;有时我们会边走边谈。我们公司规定,内部实习生进公司的前十周内,每周都要去其他部门待上一天,开阔他们的视野。新环境特别能激发人们的创新思维。当你接触到了不同的工作,自己的思维方式也会更加多样化,这对创新非常有帮助。”

—— Michelle Kohanzo, The Land of Nod公司总经理

5.协同工作

在过去的几年里,的确有人质疑头脑风暴这种激发创新的方式,但是,他们却拿不出更好的方法。毕竟,在与他人一起思考、合作、协同工作时,头脑风暴会对创新有一定帮助。

“我们有一个非常开放、讲求协作的工作环境。Taco Bell是一家食品公司,如果你走进一个鸦雀无声的厨房,感觉肯定很糟糕。我们的食品创新团队里有厨师、食品开发人员,还有学术专家,他们来自全美各个地方,西海岸、东海岸、大城市、农村。他们每天都待在厨房工作,变着花样制作食物。这帮人有着各种各样的想法,经常会问,‘如果在食物里加点这个会怎么样?用那种做法怎么样?’

“不仅如此,我们的合伙人和供应商也会协同完成日常工作。创造力需要探索、协作,不能安于现状。呆坐在办公桌前是无法实现创新的。”

—— Liz Matthews,Taco Bell公司首席食物饮料创新官

“员工之间如果有明显的层级制度,是非常不利于协作的。因此,我们公司的员工在表达自我想法的时候,可以完全不顾及上级领导的感受。在我们公司里有一个专用的讨论室,只要一踏进这个房间,那么每个人都是平等的。

“即便自己身为公司首席执行官,但我仍然鼓励员工‘挑战’我。我们的公司文化就是让员工畅所欲言。当然,挑战他人需要有一个界限,不能变成人身攻击。员工之间需要学会彼此尊重。在言语用词上,我们需要特别注意,伤人的话一旦说出口就会覆水难收。所以,在与他人协同工作的时候,一定要注意自己的言谈举止。”

—— Jeff Church,Suja Juice公司首席执行官

6.善用新科技

随着远程工作风潮的兴起,企业可以不受地理位置的限制,在全球范围内招募人才。在技术的帮助下,企业可以将身处在不同国家的员工“凝聚”在一起,形成一支充满创造力的团队。

“我们公司的员工遍布各大洲,来自美国、意大利还有香港的同事可以毫不费力地完成同一项工作。我们经常通过电子邮件进行交流,沟通方案草图。有时我们还会召开视频会议——相比于写一封冗长的电子邮件,这种方法的效率要高得多。”

——Stanley Cheng,Meyer Corporation公司首席执行官

“你必须思考如何把员工凝聚在一起,让他们更有创造力。我开的是一家餐饮公司,六年前,我们就尝试过一款名为The Recipe Exchange的线上工具,如今公司已经离不开它了。这款应用提供了很多食谱、食品的图片和烹饪视频。在这个平台上,公司里的每位厨师都创建了自己的食谱集,现在我们的食谱已经超过3万份了。每天我们都会看看其他人有哪些新想法,继而彼此分享交流。此外,我们还销售食谱并收集用户反馈,最后选出一些最佳食谱。通过这种方式,我们构建了一个社区,仿佛大家都身处在同一个厨房里,一起烹饪美味。现在,我们的餐厅已经拓展到26家了!”

——Michael Mina,厨师兼餐厅老板

7.不要害怕

在创新这条道路上,有时最让你担心的可能就是失败了。然而应对失败的最好办法,就是敢于面对,同时要做好失败的准备,一旦失败真的来临,你需要快速整理,重新出发!

“想要获得成功,你就不能因为害怕失败而畏首畏尾。对我来说,最重要的是要搞明白自己究竟为何失败。你可能会把事情搞糟,同时身心俱疲。但你要明白,失败的次数永远比成功多。

“作为公司的领导,在尝试创新时你必须要让员工明白,你是可以接受失败的。不仅如此,你还需要让大家了解创新并非轻而易举就能实现,这条道路总是布满荆棘。”

—— Valerie Carlson,SapientNitro公司创新主管

译 | Tino

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