伦敦:继硅谷之后最热门的科技集中地?

创业邦

位于伦敦市中心东部的“硅岛”看起来比想象中略显平庸。地铁站破旧,加上地下商铺脏乱,晚上这里可以说是抢劫和偷盗高发的地区。地上的场景也没有好不到哪里去。环绕旧街道的交通压力巨大,路边还林立巨大的广告牌。

 

这里的景象有些让人压抑。好像从20世纪七八十年代的太平年代之后,就再也没有修整过了。当时,挨着佛里特街,这里也同样服务于伦敦的报业产业。现在,这里看起来仿佛天天都在下雨。

  然而,所有表面上的破败都不能代表它不重要。硅岛是伦敦新兴的技术产业聚集地。在这些令人失望的表象背后正在酝酿着许多有价值的事。

  民间投资和天使投资

  去年12月,英国首相卡梅隆(Cameron)宣布政府将会为硅谷重建投资5千万英镑(7,700万美元)。新建的地区会为创业公司提供办公场所,还会为学习编程的学生们提供实习的场所。另外,广告屏也会取代那些“上了年纪”的广告牌。

  但是,改变的发生首先在硅岛周围的街区中展现。餐厅和酒吧逐渐高档豪华起来。霍克斯顿酒店作为接待创业者的集散地彰显了创业产业在这一地区的兴盛态势。

  负责规划建设的官员希望能够把硅岛和去年刚刚举办过奥运会的奥林匹克公园连接起来。虽然这些计划还都是纸面上的,虽然现在还是有人开玩笑说硅岛其实是“硅沟”,但是毫无疑问的是,许多变化都在悄悄发生了。

  奥运会的举办本身就推动了这个地区的发展。剧作家乔治•萧伯纳(George Bernar Shaw)曾经说过西区新建一片院子,随之,东区就会建起一英亩的土地。这一点非常适合伦敦。在伦敦西区投资建设传统的电影电视以及广告产业的模式并没有被伦敦东区所复制。

  这就是变化。英国贸易投资署建立的城市科技投资组织(TCIO)支持科技公司在英投资,也鼓励本土的科技公司能够走出去。它的目标是支持伦敦东部的科技集散地的发展。该组织减免天使投资人的50%税款后,投资额上升到10万英镑。

  另外,直到2014年,税务减免会保持在78%,这就意味着即便所投资的公司失败,投资人也可以百分之百放心。

  近期,Facebook前欧洲区总裁Jonana Shields 担任TCIO的总裁。她会很快加入到副总裁Benjamin Southworth 的工作中去,后者真的是一位为了伦敦创业产业发展非常充满热情的“传道人”。他说:“我们正在目睹伦敦的科技以及创意产业中正在成长起来的新一代。当然,这有很多因素的影响。其中,非常重要的一点就是,硅岛这个地区给他们提供了交流想法的场所。周围都是其他的创业者和发明家,这种环境是多么使人激动。”

  他补充道:“这种合作和创新最后都转化成了就业机会和经济增长。我们现在做的每一件事都会有利于它的发展,同时还希望为了下一代的创业者们,我们能够将自己打造成具有国际水平的培训团队。”

  Iva Mazour 是Ometria的执行总裁兼创始人。这是一家有关电子商务分析软件的创业公司。他同时还是个天使投资者。对于硅岛所提供的培训,他表示:“在我沉浸在周围不断发生的变化当中的时候,我发现伦敦的创业图景在逐渐清晰。这样的产业生态系统会激发人们的参与意愿,同时培训又会使他们有能力参与。这一点,真的让我印象深刻。”

  “作为一个投资者和创业公司的创始人,我积累了很多经验。我认为,伦敦的科技以及企业管理课程可比去剑桥修个数学方面的学位有用得多。”

  伦敦的科技大亨

  在硅岛的中心区域,有一所“谷歌大学”。这里拥有七种级别的培训项目以及灵活的工作环境,高速的网络还有各种备受创业园区支持的活动。

  PageHub就是在这里建立的。它的在线软件产品帮助各大品牌管理和监控他们在Facebook上的活动。总裁James Devonport Wood在这里总结了他对硅岛的变化的一些发现:“近些年,伦敦的科技态势得到了显著的提升。五年前,这里还是每个月才会有一些相关的会面或是活动,现在几乎是每天都有很多这样的活动。对于硅岛接下来最重要的考验是它是否能够创造出真正的全球科技大亨,避免像很多欧洲创业公司那样的过早退出的现象。”

  创新会传染

  硅岛不仅仅是自己在繁荣发展,同时还在将理念不断传播。跨越格林威治的这条河,这里集中了科技创业产业的孵化以及投资

  由格林威治市以及当地的数字企业的支持,加上承诺为创业者提供产业支撑、高科技公共设施以及高素质人才,这里作为伦敦创业公司的主要目的地,正在逐渐形成“数字化半岛”格局。

  雷文斯本(Ravensbourne)的科技孵化器企业DMIC已经吸引了120个科技创意公司来到格林威治,和思科(Cisco)、奥美实验室(Ogilvy Labs)等国际大亨一起工作。它的伦敦Transmedia 节日已经成为世界上同类主题中最大的节日,这也为硅岛在世界舞台上画上了重要一笔。

  雷文斯本的商业开发负责人Carrie Wootten说:“在伦敦,商业孵化器有很多。我们理解我们作为意义更广泛的“伦敦生态”的一部分,我们需要创造出更多的创业创新合作,新的就业机会以及提供更多新产品和服务。“

  高期望值

  在硅岛,像Mind Candy这样非常成功的企业们扮演着桥头堡的角色,不断鼓舞其他创业公司的发展。许多公司,例如Songkick、Huddle、Pusher、Halio等等都在某些方面有卓越的成绩。他们的成功对于保证硅岛的持续上升的趋势意义重大。

  现在我们只要希望政府能够将那5千万英镑花得明智一些。毕竟,这里的到访者会把注意力集中在创新的美妙当中,而不是关注那些破旧的外表。当然,体面的咖啡店还是需要有一两个的。

  (Via mashable)

扫码
关注
意见
反馈
返回
顶部