如何为你的产品预热?来自手势控制臂环Myo的5个经验

创业邦

自定义控件粉们迫不及待的想要对Myo进行试用,Myo是一款能够通过简单的手势对PPT或是KeyNote展示、视频游戏、玩具飞机、音乐和各种软件程序进行控制的臂环。它的研发者Thalmic Labs看起来就像是教科书中对于成功初创企业的定义:Y Combinator的孵化,30000份有担保的预订单和来自投资者的1450万美元的资金,所有的一切都在Myo九月正式问世之前到位。

但是在对Thalmic Labs研究和开发试验室进行的独家专访中,公司的CEO史蒂夫·莱克(Stephen Lake)讲述了他的团队是如何每一步都经过深思熟虑,没有接受来自消费者的任何一分真金白银。

为了力图使Myo尽可能完美,公司对产品进行了修改、调整,并因此使得产品问世被延迟了数月之久,但是莱克并没有为此感到任何不安。“我们本可以将这些交付到经销商手中,”莱克说,同时手里拿着一个老款Myo的模型,“但是我想我们都是完美主义者,我们并不是完全满意。”

想要与众不同?那是当然。以下就是你的公司从Myo背后的团队所能汲取的经验,哪一天或许你的公司也会名声大噪:

勾画更广阔的蓝图

问一些人是什么启发了他们的发明,他们的回答将会以某个他们想要克服的具体困难开场,而不是他们想要出售的某种产品。对于莱克和他的两位共同创始人而言,他们在对计算机行业演变的研究中发现,可穿戴设备将会引爆未来。“但是所面临的最大挑战之一就是——如何与你周边新一代电脑进行互动的问题——尚未得到解决。”莱克说。

“人们总是在想未来的时候将会看到这样或那样的界面,但是却没有任何人真的思考过该怎样与它们进行互动。”他指出基于语音和摄像头的手势控制并不适合于他团队所能想到的各种类型的应用,包括智能眼镜的使用、平视显示器和增强现实(AR)眼镜。并且他的团队正在采用一种多元化的方法对消费者和商业应用进行同时研发,Thalmic Labs最近在其网站宣布,公司正在与一些顶级合作伙伴就在卫生保健、建筑和户外工作等诸多行业中的可穿戴设备运算方案展开合作。“我们需要设计出一个更微妙的界面,能够让你与各种类型的设备进行互动。这就是我们构想的起源。”

借力独特领域的专业技术

虽然在2012年三人帮才正式起步,但那时大学时期创办的Thalmic Labs已经存在若干年的时间了。马修·贝利(Matthew Bailey)已经学习了模式识别的专业知识,这为他研发Myo背后的基础机器学习给予了很大帮助,与此同时,亚伦·格兰特(Aaron Grant)专注于软件工程学习,现如今已经变成了一笔宝贵的财富。

同时,莱克在学习硬件、生物力学和分析运动员肌肉激活模式的肌电图检查。“我们将彼此的专业进行了联系:如果我们能够检测肌肉激活的信号,难道我们就不能将它们运用到手势动作的破译中去吗?”莱克说。“这就是现如今Myo的工作原理,然后我们花了六个月的时间来搭建早期的原型,从而证明这些是实际可行的。”

与传统智慧背道而驰

30000笔预订单中的客户一旦实际收到产品,需要支付的价格是149美元,Thalmic Labs在自己的网站上举办了一场活动,并且故意避免在像是Kickstarter或者Indiegogo这样的大众融资网站上进行活动推介。“我们不接受现金的原因之一就是我们可以根据质量和我们自己的标准来决定产品的问世时间,并且具有灵活的话语权,”莱克说。“预订单是一种早期且积极的方式,因为它给予了你更多的灵活性,你不会因为收了顾客的钱而成为人质,要不然你迟迟不能决定发售时间将会在公关上造成负面影响。”

想到一种方式就要进行多次考量

起初,Thalmic Labs考虑了20-25种手势,但是在早期的测试中发现,人们想要使用的并没有那么多。(现如今有5种核心手势,包括将手从一边移动到另一边,张开或是握紧一个拳头。)在去年的12月,公司本计划将产品发送到数以千计的销售商手中,但是最终仅仅选出了1000位申请人,这些申请人组成小型的反馈小组来帮助Thalmic的程序设计者们提高其运算法则。

与此同时,员工们也对Myo的设计进行了升级。问题是什么?举个例子,它太厚了:“我们当然想要一款厚度跟iPhone一样,或者更薄的产品,所以即使你把它藏在袖子下面也不会突兀,像这样,”莱克补充道,举起一个两倍厚度的矮胖的模型,“只不过这并不是我们最后想要传达的美感。”

老一版Myo的装饰部分是塑料的,而且并非一个整体,莱克担心这很容易损坏,尽管最新一版的模型是一体机,但是却更适合各种手臂粗细,同时有着更坚固的设计。它是有成本的,然而却是一种完全不同的生产过程。(那些非预订的消费者需要支付199美元才能购得Myo。)

为下一步制定计划

最终Myo只是一款单一的设备。尽管莱克并不想讨论他是否有计划研发一套使用更广泛的产品,但是他表示会确保Myo能与不同的程序相匹配。因此,公司想要把Myo打造成一种以非接触、非声控方式控制应用程序的工具。

“我们所面对的挑战之一就是该如何向客户介绍这款产品?你不会走进一家百思买(Best Buy)说,‘我想要一款手势控制臂环,’所以我们试着找到一个好的对照物:当iPad首次问世的时候,苹果公司在向顾客展示产品功能方面就做得非常好,让你即使知道这件产品不会持久,但却可能依旧非常感兴趣。你了解它的工作原理。”

(Via:Entrepreneur ,创业邦编译;Entrepreneur内容授权创业邦独家合作,未经允许请勿转载)

扫码
关注
意见
反馈
返回
顶部