苹果iPads正在失去青少年用户,库克是怎么错过教育这块市场的?

Kif Leswing

科技公司必须要抓住年轻用户。

如果一家公司能让年轻人使用他们的产品,从逻辑上来说,当这些年轻人长大之后,依然有很大可能会继续使用他们的产品。

如果上述逻辑成立的话,那么对苹果来说,iPad在美国教育市场上的表现似乎是一个非常糟糕的迹象。

根据市场研究公司Futuresource Consulting在上周五发布的数据显示,苹果在美国“K-12”教育市场所占的份额创下了新低。(注:K-12教育是美国基础教育的统称。“K12”中的“K”代表Kindergarten(幼儿园),“12”代表12年级(相当于我国的高三)。“K-12”是指从幼儿园到12年级的教育,因此也被国际上用作对基础教育阶段的通称。)

在2016年一季度,教育机构中只有17%选择购买使用了苹果的iOS操作系统设备(绝大多数是iPad),而Mac笔记本的占比更可怜,只有4%。

iPad销量下滑让人感觉十分戏剧性。2013年,有近四成K-12教育机构选择购买iPad设备。

“苹果的总体销售数据在下滑,特别在教育市场领域更加明显,”Futuresource行业分析师迈克·费舍尔说道,“当整个市场趋于成熟,我觉得苹果针对教育市场的销售策略需要做一点改变了。”

很多学校放弃了价格昂贵的iPad,转而购买价格比较实惠的Chromebooks,当然啦,使用的也是谷歌提供的操作系统,根据数据显示,上季度,美国有51%的教育机构购买了谷歌的Chromebooks。

“测试机”焦虑

有证据显示,苹果已经对于iPad在教育市场销售下滑的情况感到焦虑,去年十二月,苹果首席执行官蒂姆·库克造访美国K-12学校时曾表示,Chromebooks在教育领域的可用性不强,并称之仅仅是一种“测试机”而已。

就在几周前,苹果低调的推出了一个新项目,他们开始回购学校里使用过的旧设备,甚至包括一些制造商生产的合格外围设备也被苹果收购掉了。苹果此举的做法显然是醉翁之意不在酒,他们希望学校能够再次购买苹果的新设备。根据苹果公司旗下的一位教育机构客户代表在邮件中透露,他们将会以75美元的价格回购旧iPad,用225美元的价格回购使用6年的iMac。

但有一个问题苹果似乎没有注意到,他们是通过自己的销售员把产品直接卖给教育机构客户的,而谷歌Chrome则是选择了各种不同的硬件制造商和经销商,苹果的销售人员可能已经发现,他们采用回购的方式其实并不会起到太大作用,业绩也不会有什么太大起色。

“我们认为,iPad是消费型产品,他们实际上和消费者使用的日用商品没有太大区别,” Technology for Education?Consortium联合创始人,也是前纽约城市学院首席技术官哈尔·弗里德兰德说道。

“苹果不允许经销商接触学校,学校必须直接从苹果公司去采购设备,”他补充说,“换句话说,一个学区里的学校必须要接受‘苹果是世界上最好的教育设备,没有任何一家制造商或经销商的产品能与之媲美’,他们才会直接向苹果购买这些产品。而事实上,没有学校会接受这种条件。”

根据弗里德兰德透露,尽管苹果给予了教育机构客户很多优惠,但是那些优惠价依然无法足以让他们的销售代表去打动学校。因此不难想象,很多学校会更愿意购买谷歌的Chromebooks,因为谷歌有很多经销商和供应商,彼此之间会展开竞争,继而让价格透明度更高。

不适合的工作

此外,很多人开始关注苹果的iPad可能会带来病态的学校环境。首先,iPad没有键盘,要知道,目前很多学校的上机考试是必须要使用键盘的。其次,苹果的iPad在处理一些难度较大的作业时,依然有一定难度。

举个例子,在美国缅因州的一个学区里,88.5%的老师表示他们更愿意让学生使用笔记本电脑,而不是iPad。甚至有老师表示,iPad在教室里根本无法体现任何教育功能,因为学生们都把它当做是一种玩具。

此外,相比于Chrome和Windows系统强大的管理员功能,iOS没有较好的权限设置工具,不少学生可以在自己的iPad上安装各种和学习无关的App应用。不过,苹果正在努力解决这一问题,也在不断优化自己的教育软件。今年初,苹果发布自己开发的一款Classroom应用,帮助老师追踪学生是否完成了学业任务。此外,苹果还收购了一家学生数据分析初创公司LearnSprout。

谷歌当然也不甘于落后,最近,他们宣布安卓App可以在Chromebook上运行,这让老师能够使用更多软件,整合到自己基于Chrome系统的教育计划课件里面。

苹果和谷歌在教育市场里的竞争可能会持续很多年,当全球平板电脑和笔记本市场趋于饱和的时候,教育市场依然有增长空间。“当你看下笔记本市场,会发现它增长的非常缓慢,甚至出现下滑。而K-12教育市场却成了唯一增长的领域,”费舍尔说道,“简单算一下这个市场,你会发现,全球K-12的学生数量达到了15亿人,数字教育领域可能会出现下一个独角兽。”(翻译:Tino,编辑:picar)

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