18个月亏18亿,他命悬一线后艰难爬起,对实业的呐喊震撼中国顶层

邦哥

中国家电行业有一位低调内敛的CEO,他是第一个大胆进行国际并购的开拓者,经历了企业“18个月亏18亿”的巨大创伤后艰难重生的全过程;

他被评为《时代》周刊和CNN眼中“最具影响力商业领袖”之一,却也出现在《福布斯》“中国A股上市公司最差老板”榜单上;

他是实体转型互联网的实践标杆。在经济下行的冬天,他呐喊的价值远远超越了企业本身,直击中国当下经济转型和升级的痛点,为努力突围的中国实业努力探索再度腾飞的路径。

他是李东生,今年60岁了,TCL几乎是他此生唯一的工作。

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拒当副市长的野心家

1957年,李东生出生于广东惠州,一个离深圳只有一小时车程的城市,当时的惠州可以用贫穷来形容。如果不是1978年恢复高考,李东生可能一辈子就生活在那儿了。幸运的是,高考给了他第二次生命。

年轻时的李东生

1982年,25岁的李东生从华南理工大学毕业,以工程师的身份进入TCL的前身——TTK家庭电器有限公司;TTK是TCL的第一家企业,主要制作录音磁带。八十年代初期是录音机最风行的时候,录音磁带的需求量特别大,这给李东生带来了人生中第一桶金。当时,李东生最大的愿望是"当一名车间主任"。

1985年,28岁的李东生被任命为TCL通讯设备公司总经理,这距离他毕业仅仅两年时间。但九个月后被迫离职。八年后,谁也没想到,李东生竟卷土重来,出任TCL电子集团公司总经理,开始了在中国乃至世界家电业的不平凡征程。

1997年,已经是TCL集团董事长的李东生被推荐为惠州市副市长候选人,但他拒绝了,比起仕途,他更希望自己掌舵一个大企业,干一番事业。

欣慰的是,TCL王牌彩电,TCL电话,TCL电工,每一个都非常成功。

而种种成功,都离不开李东生在巨大压力下做出的关键决策。

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彩电之战

80年代的中国,彩电大战吸引了初兴的财经媒体的关注,有点像今天的BAT经常占据着财经和科技媒体的头条。康佳总经理陈伟荣和创维创始人黄宏生都是李东生的大学校友,黄宏生还是同班同学。李东生当然没有错过这个大屏幕彩电进入中国普通家庭的机会,在没有生产线、没有生产许可证的情况下毅然决定,去租也要冲进这个市场。

2001年,TCL彩电全国排名第一。

早年的TCL下乡业务

第一次出国考察,飞利浦公司赠给了李东生一个纪念品——一个做灯泡女孩的雕塑。该雕塑见证了飞利浦100年间从做灯泡的小作坊变成跨国巨头的成长历程。这刺激了李东生要亲手打造中国的世界品牌的决心。

但是,万事就怕但是。原本想解决"中国制造"全球困境,没想到却走上了备受煎熬的海外并购"不归路"。李东升与TCL遭遇了生存的瓶颈,经历了一场"鹰的重生。"

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荣耀和低谷

2004年初,TCL集团高管开会讨论是否要收购汤姆逊公司电视业务,会上争议不断,很多人表示了明确的反对。

李东生引用了林则徐的诗:“苟利国家生死以,岂因祸福避趋之”,用以明志。

他感慨道:“做企业竞争就像打仗一样,很难讲你做这个决定就一定是对的,但是战斗已经打响,冲锋号吹了,部队已经上去,那个时候你要考虑怎么把山头拿下,不能想我的退路在哪里。如果你这样想就很难找出办法。”

2004年9月,看着TCL的旗帜在国际老牌彩电巨头汤姆逊的工厂升起,李东生热泪盈眶,感动不已。那个时候,他在中法两国最高领导人的注目下成为全球最大彩电生产商的老板。半年后,他又闪电般地并购阿尔卡特达成合作,成立了中国第一、世界第七的TCL—阿尔卡特手机公司。

2004年,TCL、阿尔卡特携手建立合资公司。

一系列蛇吞象的闪电国际并购,让TCL和李东生变成了国际热点—《财富》杂志封面人物、央视经济年度人物常客、《时代》周刊和CNN眼中“25名最具影响力商业领袖”之一。

作为中国企业走出去的第一人,无数的鲜花掌声朝李东生涌来。

2005年,李东生第四个本命年。按中国人的说法,这年是他的一个命"坎"。李东生和他的TCL迎来未曾想象过的“炼狱”:

2005年, 并购的两家企业巨额亏损,TCL遭遇20年来首次亏损,18个月亏18个亿,全年亏20多亿元。从没亏过钱的李东生突然陷入了绝境,半年时间瘦了20斤。为了实现扭亏,老李想尽了办法,亲自挂帅整合宣称2006年铁定扭亏,但结果与期望相去甚远。

2006年, TCL亏损达19.32亿元,其在欧洲市场亏损2.2亿欧元。在股东大会上,李东生第一次被点名批评了。

2007年, TCL-汤姆逊电子有限公司申请破产清算、A股股票戴上了ST的帽子,TCL股票大跌,企业运营艰难,许多跟着打江山的高管主动或被动下课或出走或转岗,曾经的明星企业在风雨之中飘摇。尽管李东生心力交瘁,《福布斯》中文版还是把2007年“中国上市公司最差老板”第六名留给了他,在他的伤口上又撒了把盐。

后来的李东生在一次采访中回忆这段经历时说,“我经历了一生中最难过的日子,做了十多年企业,一直是盈利,突然间就亏损了。跨国收购后,原来预计18个月扭亏也没有实现,面对员工、投资人、同行、政府,感到很是内疚、惭愧,自己的情绪甚至一度有点失控。”尽管他跟相熟的媒体一再表达信心,决心,很多同行还是不太相信他会轻易翻身。

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鹰的重生

困境之中,一篇李东升的《鹰的重生》出现在各大媒体头条。这是李东生在巨痛之下的反思——TCL要么等死,要么经历一个十分痛苦的更新过程。文章如下:

这是一个关于鹰的故事。

鹰是世界上寿命最长的鸟类,它一生的年龄可达70岁。

要活那么长的寿命,它在40岁时必须做出困难却重要的决定。这时,它的喙变得又长又弯,几乎碰到胸脯;它的爪子开始老化,无法有效地捕捉猎物;它的羽毛长得又浓又厚,翅膀变得十分沉重,使得飞翔十分吃力。

此时的鹰只有两种选择:要么等死,要么经过一个十分痛苦的更新过程——150天漫长的蜕变。它必须很努力地飞到山顶,在悬崖上筑巢,并停留在那里,不得飞翔。

鹰首先用它的喙击打岩石,直到其完全脱落,然后静静地等待新的喙长出来。鹰会用新长出的喙把爪子上老化的趾甲一根一根拔掉,鲜血一滴滴洒落。当新的趾甲长出来后,鹰便用新的趾甲把身上的羽毛一根一根拔掉。

5个月以后,新的羽毛长出来了,鹰重新开始飞翔,重新再度过30年的岁月!

这篇有关鹰的文章让我感触颇深,由此更加深深体会到TCL此次文化变革创新的必要性和紧迫性。

……

10年时间,除了李东生的TCL高管团队换了几轮,TCL曾经的主营业务也兜兜转转,砍的砍,并的并,卖的卖。唯有,那时候李东生舔着伤口一字一句地发出“鹰的重生”誓言,这让很多TCL的忠实老员工感动留泪,也让那几年日子并不好过的企业家们感慨万分。

在李东生困难时期曾与他有过接触的秦朔很有感慨,企业家就是风险和不确定性的承担者。这样的决策压力只有企业家才有,对与错,往往决定了企业的生死兴衰。命悬一线的压力,可能是企业家精神生长的最佳容器。

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逆势反攻

李东生采取了扭亏、健康、成长的三大步骤,经历了3年的扭亏和两年的健康经营,他终于趟出了自己的路:

为了收回现金,也为了把精力集中在核心领域,他关掉在欧洲的6家销售公司,先后卖掉了TCL国际电工和智能楼宇业务,交易的价格是上一年净利润的200倍。

他又卖掉了电脑业务,引来无数非议,在3C领域中,IT是重要一环,而且TCL电脑还曾冲进过国内三强。

“卖掉电脑业务是因为业务本身不好,竞争力不强,这是财务上很大的包袱,所以就处理掉了。”李东生的解释很简单。

收缩业务规模的同时,李东生努力保持TCL基本的研发投入,有数字显示,在2005~2007年的三年中,TCL年均投入研发费用达19亿人民币,这其中也包括两个海外并购公司研发团队的支出。“我不太清楚这个数字,应该是有的。企业竞争还得往前走,如果你的核心能力没有了,你以后更加没机会,不能把企业的未来砍掉。”

2009年,李东生做了一个投资额远超国际化并购的大胆决策,他要进入液晶面板这个公认最烧钱、设备折旧超快的领域,也就是华星光电项目。 管理干部担心地说,“汤姆逊项目失败了,还可以消化,华星光电要是失败了,TCL就再也翻不了身”。那么,李东生为什么一定要上这个项目?他说他花了整整半年多思考,最后认定如果不在面板、芯片方面进行产业链布局,TCL很难在全球市场和三星、LG这样的企业竞争。“不去试,哪里有机会?哪里知道行不行?”

2014年,TCL集团继海尔、美的、格力之后营收跻身千亿帝国。在家电行业里,有个不成文的规律是,几乎所有跨过千亿的家电厂商都难逃“千亿元魔咒”。尽管TCL集团2015年营收仍保持千亿元水平,但增速有所放缓。

2016年8月,李东生又作出了一个惊人的决定——上马总投资高达583亿元的G11液晶面板生产线。 这是国内迄今为止最大手笔面板生产线,也是全球最高世代面板生产线。该面板线主攻65寸等超大尺寸液晶面板,预计将于2017年9月量产。

消息一出,外界担忧,或会造成液晶面板产能过剩,原因是未来液晶面板技术统领地位或会被OLED撼动。但李东生认为,近年来,液晶电视一直向着更大尺寸、更高分辨率方向发展。全球市场已经看到了主流电视尺寸的变化,对大尺寸电视机的需求预计将以每年超过20%的速度增长。

事实证明,李东升的决策不无道理。

2016年,TCL是为数不多的在逆境中保持销量高增长的企业。 数据显示,TCL电视在2016年的全球出货量突破了2000万台,稳坐中国彩电行业龙头位置,位居全球彩电行业前三强,仅次于三星和LG,居全球第三。这也是中国企业首次进入2000万台的俱乐部。

2017年1月,TCL智能电视首月开门红,移动互联网用户同比大增152%。 在李东生看来,过去五六年,日系彩电企业衰退较快,所以再用几年时间,实现对韩国企业的超越,是有很大可能的。

选择盘活国内手机业务,是李东生2016年启动的另外一场反攻。

李东生曾引以为傲过,首批拿到手机执照的13家国产手机品牌中,10余年时间里,唯TCL手机硕果留存。 根据IDC2016年第三季度的数据显示,TCL通讯已跻身北美第四大移动终端制造商及全球前十大手机企业。

李东生似乎真正完成了鹰的蜕变。

2012年,李东生被新华网评为“最具社会责任感企业家”称号。

2013年,被Forbes杂志评为“中国上市公司最佳CEO”。

2014年,李东生上榜“中国经济年度关注人物”,荣获“创新推动”奖。

2016年3月8日,受聘为北京理工大学名誉教授。

此外,他还作为中国企业的门面亮相在海外。

2015年9月末,国家主席习近平访美之际,李东生亲自站台的形象广告在纽约时代广场、好莱坞中国大剧院上亮相。李东生表示,促使他走上镜头前的重要原因,就是想“将实业强国的精神和理念传递出去”。“30秒的广告我拍了14个小时,但最重要的是我们希望传递一个信息,一种精神,强大的经济才能支撑强大的国家,而实业才能支撑中国经济的脊梁,我们为在实业里打拼奋斗感到一份责任和荣誉。”

2015年9月25日, 纽约时代广场大屏播出的 李东生形象广告片

在中国企业崛起史上,TCL电视以令人惊讶的成本控制能力,包括原材料成本等,硬生生地打垮了一个又一个领域的国际竞争对手,造就了“中国制造”的神话。曾有人做过一个小范围的调查:换电视换什么,结果不少人都推荐了时下正热的乐视TV和小米电视。 对此,李东生回应,“这确实是一个有趣的市场变化。但是从目前官方的标准统计数字看,乐视和小米实际是进入不了榜单的,因为份额还很小,传统电视厂家仍占据大多数,拥有90%以上的份额。”

2016年6月,正在波兰进行国事访问的国家主席习近平与波兰总统杜达共同出席了“统一品牌中欧班列”仪式。TCL集团董事长、CEO李东生作为唯一一家企业代表应邀参加了活动。

习近平与李东生进行交流

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实业之呐喊

历史上中国实业最为艰难的时期早已开始。相对于一些狂热的互联网信徒,不少实体巨擘都认为世界上不存在所谓的互联网思维,互联网只是工具,实体才是根本。马云、王健林都不止一次发表过类似观点。

TCL的李东生更是一个实体-互联网的实践标杆。

2016年底,李东生在央视《对话》发表观点

在谈到“实业兴国”这一话题时,李东生曾以美国为例:“美国并不只是虚拟经济,美国的航空航天、生物医药、信息系统的核心技术、设备都非常强大,美国的惠普、思科,美国的英特尔、IBM,这些强大的实业公司,成为美国经济重要的竞争力来源。”

2014年,在李东生的主导下,TCL以实业为本,推出双+转型,即智能+互联网、产品+服务,成为传统企业成功转型的一个新的标杆。 当年,集团营收和利润再创历史新高,实现营业收入1010.29亿元。

2015年TCL品牌价值更是达到710.28亿元人民币,连续10年蝉联中国彩电业第一品牌。在中国实体集体遭遇转型之痛、业绩持续下滑的今天,这是一个令人振奋的奇迹。

李东生说:中国实业一定要先立住,要强,不光是要大,从大到强,这样整个中国经济在全球才能立的住,这是我的看法,也是我自己的一个理想。

国际化巨亏时,李东生想过离开,想过房地产救急,但最终坚守在家电业,重新站立起来。少有人能看到李东生与TCL经历残酷试炼的意义,以及对中国企业的价值,绝大多数在幸灾乐祸地评点着李东生的失误。事实上,用大历史的眼光来审视追逐"中国企业世界级梦想"的李东生,对他或许才更加公平。

李东生亮相纽约时代广场的广告中最打动人心的一句话是:有人说,做实业投入那么大,划算吗?我说,梦想该怎么算?

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