高中辍学创业,教英语20年,她是马云之后,科比在中国投资的第二个创业者

2016年,米雯娟获得深圳卫视主办的《有志·赢在中国》节目“年度创业者”荣誉,主持人王利芬夸赞她是一个集 “街头智慧” 与 “学院智慧” 于一身的创业者。

的确,17岁辍学创业至今,专注于少儿英语教育20年,她从未想过要放弃,而是在不断实践中思考如何实现最大的价值贡献。

米雯娟有一个原则,每次公司因规模扩大而换址,她都要把家搬到离公司几分钟路程之内。

截止目前,她创办的VIPKID 共计获得6轮主流资本的投资,投资方占据了投资圈的半壁江山,包括李开复徐小平、科比等大咖,更有刘涛做产品的代言人,2016年,VIPKID营收达到10亿元。

从首席打杂官做起

1998年,米雯娟17岁,高二,辍学。

当时米雯娟已经自学完了英语四六级,跟着舅舅从河北老家到了哈尔滨,两年后他们在北京南三环创办了ABC英语。那时候还不叫创业,就是开培训班,不然米雯娟也是联合创始人。

米雯娟的舅舅是她的英语启蒙老师。当时舅舅在哈尔滨上大学,回来就教米雯娟一些英语基础知识。渐渐地她喜欢上了英语,开始买英语杂志,学英文歌曲,看电影片段。

“英语让我知道了很多有意思的故事。当我通过英语去了解这个世界时,感觉自己的成长是挺不一样的。”米雯娟说。

最开始,米雯娟跟着舅舅一边教书一边学习英语。她是公司的“首席打杂官”,包揽了教书、开车等各种杂活儿,每天白天给学生上课、招人、驱车几十公里送饭,晚上打地铺。

后来赚了点钱,米雯娟买了台车载电视,在车里学英语,就这她还不忘把视频下方的字幕条挡上练习。

随着业务的拓展,ABC在上海、宁波等地也开设了分部,每到一个城市,米雯娟都要去做当地的地推工作。公司越做越大,一度做到了北京儿童英语市场No.1。

到了2009年,ABC年收入达到2亿元,学生数也超过了2万,但公司业务发展进入到了瓶颈期。而对于米雯娟个人而言,在这些年辛苦的“打造”中,她基本完成了创业相关的街头智慧积累,也培养了她坚韧的性格。

自学考取长江商学院

ABC在发展的后半段进入了舒适区和“体制困境”。“很多同事开始满足于有房有车的现状,在这种公司体制内很难再去执行一些新的想法。”米雯娟说,“这不是我想要的生活。”

2009年,米雯娟考取了长江商学院——在这之前她已经自学获得了大专和本科的文凭。在长江商学院学习的过程中,她希望能找到解决ABC困境的办法。在上课之余,她还曾到康奈尔大学做交换生,到百度投资部实习,对比国内外、互联网与传统线下之间的差距。

后来在长江商学院副院长刘劲的指导下,米雯娟开始更深入思考教育的本质,并用半年时间对教育行业做了模式研究。在研究中,她发现了传统少儿英语教育培训行业的四大痛点: 师资良莠不齐,教学内容陈旧,价格昂贵,时间成本高。

从长江商学院毕业后,因为和舅舅在经营理念方面的冲突,她离开了和舅舅一起创办的ABC英语,另行创办了VIPKID。VIPKID是通过聘用北美的师资为中国4~12岁的小朋友上课,教授的课程全部基于北美本土教学内容编制而成,全程英语讲授,强调浸入式学习。

“互联网+”的发展让教育行业也躁动了起来,大批的资本和创业者纷纷涌入。庆幸的是,VIPKID从2013年10月开始筹备,当年12月就拿到了创新工场的天使轮投资,李开复亲自为米雯娟背书。

“李开复赞赏我做的事儿,他自己也是国际教育的受益者。 ”米雯娟说

见了10多个投资人,都不认可

然而,接下来的发展并不顺利。

2014年,米雯娟带着项目见了十多个投资人,他们都说小朋友不可能线上学,都认为这个模式行不通。而除了资本的不认可,米雯娟还得解决外教的冷启动难题。

于是,她和团队一起蛰伏,专心打磨产品。最开始招聘老师时,米雯娟为了培养团队的线上招募能力,自己亲自在Skype上一个个面试老师,再像电影拉片一样,跟100个小朋友、10个老师一起,每天看课件怎么做,内容怎么设计,孩子们如何才会喜欢。

直到2014年11月的一天,一个叫“小新妈妈”的网红在微博上晒出了孩子在VIPKID的线上学习经历,突然间一天2000个咨询电话打进来,系统都崩溃了,VIPKID的团队用了两个月的时间去给这些客户一个个打电话。

VIPKID从2015年3月开始投放市场,一年半后,销售额从一个月几十万元猛增至近两亿,增长了近200倍。

米雯娟回顾创办VIPKID的历程,比较有感触的一点是,“很多事在创业之前都经历过了,现在创业的环境比原来好100倍”。

坚持20年,探索教育边界

做了20年英语教育,会想换一个行业吗?

米雯娟说:“(我)会一直坚持做教育,并且希望有更大的影响。”其实她很多的选择也是基于怎样做教育,怎样影响更多的小朋友,比如自学英语、考取长江商学院、去交换、去实习……大方向始终不变,但是梦想越来越大。

事实上,坚持20年并非易事。米雯娟坦言经常会有碰到天花板的感觉,但是在不同的颗粒度、维度上还是有突破的空间的。

ABC发展到成熟期后,米雯娟开始涉足管理老师、管理学校、客户服务、招生、管理一个城市的分公司等工作,也感觉天花板特别低。后来开始互联网创业,她大胆地采用北美老师纯英语线上教学的模式,这让教育的想象空间更大了。

通过冒险,探索人生的边界

米雯娟总是说:“不是觉得这些事情没意思,而是想办法做更多有意义的事情。”

在现实生活中,她是一个特别喜欢冒险和探索的人,蹦极、足球、滑旱冰、跳伞等都是她喜欢并尝试的运动。

高中辍学的原因,是因为她跟舅妈过了个暑假,被舅舅描述的大学生活完全吸引。

“当时放弃上学就是更想去做培训这件事,因为这个时机错过就不再有了。 ”米雯娟说,“在面对未知性的时候感受到的是不一样的感觉,这些东西能让我们更好地认知这个世界,认知自己。”甚至去长江商学院的决定就是她在跳伞的过程中作出的。

2008年,米雯娟带着小朋友去澳洲游玩,当时她正面对着ABC去留的煎熬。在行程间隙,米雯娟突然决定要去跳伞,教练员要她签各种东西——现在想来,她说像是留遗言。而在从飞机上跳下来的短暂过程中,看着宽阔的地面和平静的大海,她突然间就感觉人生中没有什么解决不了的问题。

2000年第一次创业,创办线下教育培训班,她完成了创业街头智慧的原始积累。二次创业创办VIPKID,她赶上了互联网的风口。

目前,VIPKID共计获得六轮主流资本的投资,投资方占据了投资圈的半壁江山,包括李开复、徐小平、科比等大咖。如今,还有刘涛做VIPKID的代言人。

而现在米雯娟也正不断地探索人生以及她所从事的教育行业的边界。她总觉得一切才刚刚开始,自己的边界在不断扩大,永远没有最好,只有更好。

时代的变迁特别快,教育也与时俱进,不断向做教育行业的人发起挑战。米雯娟也在一直探索着如何让教学效率更高、如何教得更好,以及学习的科学方法是什么。

从传统线下培训到互联网在线教学,米雯娟下一步的愿望是改变全球小朋友的学习。

2016年8月,VIPKID获得科比的投资,逐渐开始国际化发展。2016年10月,VIPKID在北美建立了教育研究院,专注于教育神经学、面部识别等方面的研究。

更多“女神创业”专题文章:

点击“ 阅读原文” , 购买创业邦杂志

扫码
关注
意见
反馈
返回
顶部