以硬件作入口,Dr.S赛先生如何打通在线STEM教育产业链

36氪首发 | 从教具切内容,在线STEM 教育品牌「Dr.S赛先生」 获千万级天使轮融资

STEM教育是教育类创业的新兴领域,其中更新的范畴是少儿STEM教育,时间线再往后走是在线少儿STEM教育。

赛先生就走在这个新兴教育领域的最前面,这个年轻的在线 STEM 科学教育品牌正式成立于去年11月。在今年的5月19日,赛先生获得了千万级天使轮投资,由中科创星领投、蓝象资本跟投。

值得一提的是,赛先生是专注硬科技创新的中科创星唯一投资的教育企业。

据创始人卢申彪向创业邦介绍,本轮融资将主要用于扩大师资培训中心和课程研发。

STEM教育指的是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、数学(Mathematics)四个领域的综合教育,赛先生目前主要面向向3-12岁少儿,采用在线一对多的小班授课模式。

赛先生创业的灵感来自硬件,也就是“Educational toys益智教育性玩具”,教具也成为了品牌打开流量的切口,但卢申彪对创业邦说,教研和师资的投入,才是赛先生中长期的核心竞争力所在。

教具是入口流量和创业切入点

由于优质的教具售卖资源,赛先生获得了其他在线教育很难获得的流量入口,而专业的教具,又大大提高了在线教育的授课质量。

创立赛先生之前,卢申彪在 2013 年创立了Mali Home嘛哩屋,业务之一是代理海外高品质玩具在国内进行售卖,在这一过程中,他发现国内儿童对于 STEM 玩具的热情。

“对于这些教具,国内很多家长觉得比高达芭比娃娃要好,后者我们称之为”笨玩具”,但在购买了教具之后,国内家长却往往难以对其进行有效开发:“国外家长从小在动手教育中长大,家庭中孩子多,容易利用教具进行交互,而国内过去显然不具备这些条件。”这让卢申彪看到STEM幼儿教育的用户需求。

推行在线教育的最大的痛点在于昂贵的流量带来的推广困难,但赛先生的硬件业务很好地解决了这个问题。“今年我们大概能有一百万件的销售量,这意味着我们比较精确地定位了一百万个目标家庭。”卢申彪说。

家长在购买了教具后,往往会产生后续的课程需求。赛先生在教具中会赠送免费体验课,通过增值服务的形式吸引家长报名系统课程。这是赛先生独有的商业模式,卢申彪介绍:“只有我们能提供这些优质的硬件,赛先生与全球最领先的欧美益智玩教具企业保持着长期的独家合作关系。”

硬件上的优势也促进了赛先生的线上教学质量,STEM教学需要大量的实践操作,需要结合硬件来进行。国内的STEM硬件从研发到生产还和美国有很大距离,因此赛先生选择代理海外优质产品销售的模式。幼儿尚未形成良好的抽象思维,需要结合具象化的教具来促进理解。如果随便在淘宝采购的国内商品,这些产品不符合孩子的认知规律,往往很难吸引孩子。

卢申彪对创业邦表示:“优质STEM教具有很高的研发设计门槛,中国企业短期之间很难赶上,这些产品看上去简单,比如我们卖的一个双筒望远镜要159块,淘宝可能几十块就可以买到。但孩子会对我们的产品喜欢好奇,家长也会觉得专业安全,会愿意购买,这不只是玩具,还要让孩子获得成长。”

对于硬件的设计既要需要儿童教育学和认知心理学这些人文社科的背景,也需要科学及工业设计的理工科背景,并与实际的教学目标和需求相结合,这些能够做到“既不违背儿童,又不违背科学”的设计师即使在美国也是稀缺人才。此外赛先生会和海外设计师交流,向他们反馈中国STEM教育的用户现状,从而开发或迭代更具针对性的产品。“美国的成熟企业耕耘了四十年,少儿STEM的学习也有了近20年的实践经验,我们的问题他们都碰到过。”

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教研是中长期优势所在

教师的匮乏和教研的不足是当前STEM教育落地的难点,也是赛先生的发力点。

幼儿STEM教师的匮乏和国内幼儿园小学的师资结构有关,美国小学的STEM老师大部分是全科老师背景,这些老师能对教具自主开发,而国内的学校购买产品后,需要标准化的精确到分钟的教案。这意味着依靠国内已有的小学教师储备去开展STEM教育是十分困难的。

赛先生因此建立了自己标准化的师训中心,结合中国孩子的特点以及在线化的教学场景进行教研。在师训和教研上赛先生有几个特点:

首先,赛先生选择培养全职的专职教师。“不像英语教师,STEM教师在国内不是一个存量,而是高度缺乏,因此需要自己培养,全职是师训效率最高的措施。”卢申彪介绍。

其次,赛先生在师训有着自己的带头老师,这些老师都和美国STEM教师有着深度交流和学习。卢申彪非常重视带头老师对美国经验的消化:“我们会探讨STEM教育的各种问题,这些带头老师消化完,并且自己上的很好,才能培训出优秀老师。”

其三,在教研上赛先生和美国保持了密切联系。目前双方的合作覆盖了教具和课程设计,未来还会包括测评、竞赛和教师培训。双方合作模式建立在硬件产品基础上,美方需要拓展中国市场,赛先生需要获得更多的STEM教育资源,双方的合作自然从硬件协同到其他资源。

目前赛先生是美国多家知名的玩具与教研企业在中国独家合作伙伴,美国几乎所有的幼儿园都有采购这些企业的产品。

前期的硬件积累给了赛先生一定帮助,因为幼儿缺乏抽象化思维,需要可视化的教具来理解STEM教育的内容,这个赛先生已经形成优势。接下来的重点是做到硬件与内容的结合,其中的重点有二:如何让美国课程中国化,适应中国家庭,如何让线下场景线上化。

全产业链条下的在线教育

美国的STEM公司大多只走两条线:硬件和教研。但对卢申彪来说,中国的STEM教育必须打通从硬件到授课的全产业链。

这里面原因复杂,有前面提到师资和国内教育结构等复杂原因。赛先生也曾和幼儿园展开过合作,为其提供硬件产品,但长期的应试结构框架很难让公立教育机构承接起STEM的课程。

因此赛先生目前的业务以To C为主,主要是为大量家庭提供线上的直播教学采取一对多的小班模式。

在课程设置上,赛先生大纲根据NGSS《美国下一代科学教育标准》制定,课程贯穿全年,采取每周一节的授课模式,全年课程分为四大专题,每月也会设置相应的主题。但卢申彪正在对课程进行多元化的探索,比如在未来推出暑假班。

赛先生对美国的成熟的教学体系进行了本土化和和适合线上教育的改良。典型的例子是,赛先生的授课场景有线上和线下的区分。线上主要教授轻场景的内容,提出问题激发好奇心,部分需要强协作化的内容移到课后,也就是线下来完成。

对比线下的STEM教育,赛先生的授课体系更具有即时反馈性。卢申彪向创业邦表示:“我们链条完整,能对教学数据,孩子的行为进行及时记录,同时根据家长和孩子的授课反馈持续迭代着课程产品。”

除了教研和师资,赛先生授课的最大优势还是硬件:“学前这一块,孩子需要具象化的理解,来了解自己对什么有兴趣,我们的教具吸引孩子,儿子会主动和家长说要上课,我们授课不存在催课问题。”

赛先生也会受邀去参加幼儿园开设的科技节或是课程活动,校方会采购产品和课程服务。

“STEM教育在一线城市是普遍共识”

幼儿STEM教育在中国教育体系的地位正在上升。

2015年有关部门正式发布了《教育部十三五规划纲要》,其中提出“探索STEM教育,创客教育等新教育模式,使学生有较强的信息意识与创新意识”。

具体的例子来说,根据教育部最新修订的《义务教育小学科学课程标准》,从2017年9月开始,科学课起始年级从三年级变为一年级,并将其作为基础性课程。

当然卢申彪觉得这个市场目前还处于早期阶段:“国内STEM与K12(学前教育至高中教育的缩写,现在普遍被用来代指基础教育)还没有强结合,作为学科尚还没有与中考、高考强挂钩。

不管怎么,国内从政府到教育机构到家长,对STEM的重视程度确实在提高。卢申彪认为STEM教育已经是一线城市的普遍共识:“比如很多幼儿园来找我们,询问能不能提供STEM课程。”

目前卢申彪的努力方向还是对小班课推广,他对未来的STEM市场十分乐观:“家长间会互相影响,用户会通过社交链扩张。未来一线STEM教育会扩散到二三线,这是非常大的市场。”

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