YC和TechStars:孵化器真的可以点石成金吗?

创业邦|http://www.cyzone.cn 2014-04-23 08:35

  2007年,两个满腔热血的设计师提出了出租充气床垫的创业想法,并辞去之前稳定的工作开始搭建公司网站。可惜,这个想法并没有获得投资人和消费者的青睐,很快这两个人陷入困境:信用卡透支、资金链短缺、找不到客户。走投无路的他们甚至通过在网上卖麦片的办法筹集资金支持创业。2年后,这对创业者疯狂的热情终于打动了孵化器Y Combinator(YC)的创始人Paul Graham,获得了在YC孵化的机会。在此期间,他们得到创业导师的指导,调整原本的商业模式,并进一步改进自己的网站。如今,这家公司的市场估值已经超过百亿美金。它,就是火遍全球的在线房屋租赁网站Airbnb。

  从山穷水尽到风生水起,Airbnb就是孵化器创造奇迹的典型案例。很多创业者对孵化器充满好奇:他们更喜欢什么样的项目?他们能提供什么样的培训?为什么他们对创业企业可以点石成金?本文通过分析比较全美两家顶级孵化器YC和TechStars的异同点,帮助创业者揭开孵化器的神秘面纱。

  录取标准大不同

  YC和TechStars分别是全美排名第一和第二的孵化器。对创业者来说,如果能进入这两家孵化器,仿佛就意味着自己的公司能获得最高端最先进的创业资源,从此前途无量,A轮B轮通通不在话下。因此YC和TechStars的申请难度据说不亚于常春藤名校。不过,两家孵化器的录取标准却大相径庭。

  对YC而言,他们欢迎任何地域、任何行业的创业者进行申请,而TechStars则明确表示更欢迎在高科技领域创业的公司,暂时不会考虑医疗、咨询、餐饮等其他行业的创业项目。YC的创始人、前任掌门人Paul Graham曾经多次表示,自己选择团队时更看重创业者个人的品质。他坚信即使产品服务尚未成熟,但一个优秀的创业者一定能有所成就。因此很多在YC孵化的企业并不成熟,有的还只是初步的idea阶段,但创业者强大的“个人魅力”却能够征服苛刻的“YC招生委员会”,取得孵化资格。相对而言,TechStars的录取标准要客观许多,他们更看重整个创业团队的综合素质,包括所有团队成员的专业技能、成熟的产品或服务,以及合理可行的商业模式。举例来说,当初Airbnb的创业者如果选择投靠TechStars一定会被拒之门外,因为不论是商业模式,还是产品或服务,Arbnb都不符合TechStars严格而客观的筛选程序。

  孵化器文化氛围差异大

  YC一年开放两次申请机会给创业者,每次大约招募60多人,被选中的创业团队需要在孵化期间(一般是3个月)搬到YC所在地(Mountain View)办公。而TechStars则在纽约、波士顿、西雅图、博尔德四个城市设有招募点,入选的企业可以选择其中之一就近孵化,TechStars奉行“小班化”原则,每个城市的招募点每次只接收10个左右的创业团队。

  两个孵化器的文化氛围具有显著差异,对参与孵化的创业团队来说,仿佛是身处文科班与理科班的不同。YC强调学员之间的独立性,不同的创业团队会有自己独立的办公区域,导师一般都是YC内部人员,或者是之前被YC孵化后表现优异的“学长学姐”。这种对“独立性”的关注,也避免了具有类似产品或者类似商业模式的创业企业之间的恶性竞争。同时,在YC的孵化经历更像是一段重新做回学生的经历,导师会有固定office hour与学员进行单独沟通,提供建议和指导。而在TechStars,不同团队之间的交流和互动要频繁很多。进入TechStars的团队会共享办公区域,可以随时切磋讨论。换句话说,在TechStar的创业团队,更像是一帮组队做项目的理科生,相互学习、互通信息、共同进步。同时,为了避免类似企业或产品的恶性竞争,TechStars对外招募时,会考虑将这些创业团队分配到不同的城市不同的班级进行孵化。

  创业团队在孵化器里学什么?

  YC的创始人Paul Graham常常告诉创业者:如果想知道产品和创意能否被市场接受,最好的办法就是先把它做出来、让大家看到它。在这个观点的影响下,YC的创业导师最擅长帮助创业者找到项目的闪电点,并指导创业者将这个闪电点进一步强化和扩展,使自己的项目迅速得到投资人的关注。因此,在YC,创业者学到的最重要的内容就是和投资人打交道的能力,例如如何向投资人介绍自己的产品、怎么和投资人讨价还价等。这些培训能在最短的时间内发掘出一个创业项目的最大潜力,迅速帮助创业者对接所需要的资源。

  相对于YC的“集中火力干大事”风格,TechStars更强调创业团队的全面发展。在三个月的孵化期中,它为创业团队制定了系统的学习计划:第一个月关注培养目标消费群;第二个月学习如何完善产品和服务;第三个月练习如何向投资人展示自己的项目以争取投资。

  两大孵化器的“独门秘籍”

  YC以其丰富的校友资源闻名商界,成功的校友不仅为现有孵化团队提供创业指导,未来还有可能成为“学弟学妹”的投资人。YC每周都会举办一次正式宴会,邀请一位成功创业者或者投资人作为演讲嘉宾。所有的学员都可以和嘉宾亲密接触,探讨创业和融资方面的问题。“校友人脉”就是YC的制胜法宝。

  而TechStars则对每一个创业团队都投注了巨大的导师资源,很多成功的企业家、投资人都参与到帮助创业者的行列中。凭借“小班化”教学的优势, TechStars给每一个创业团队都配备了超过十人的豪华导师阵容,努力从各个方面满足创业者的需求。创始人David Cohan一直强调:“相比数量,我们更加注重质量,我们希望我们资助的所有公司都能成功。”此外,TechStars秉承“开门办教育、四海是一家”的理念,成立了“全球加速器网络”(Global Accelerator Network),帮助其他孵化器和加速器的发展。TechStars也借助这种方式,使自己的孵化企业得以享受全球网络的优质资源。

  华山论剑:成果大比拼

  YC从2005年创始至今,一共孵化了630家企业,其中只有46个创业项目宣告失败。截止到目前为止,每家活跃企业获得的平均投资额在300万美金以上。不过这个辉煌的数字的背后是Airbnb、Dropbox等37家明星公司估值均超过4000万美金,带动了YC孵化企业的整体水平。TechStars成立于2007年,大约孵化了230家企业,存活率也在80%以,每家活跃企业获得的投资额大约为193万美金。

  可以看出,两家孵化器战绩显著,从融资额上看,YC明显更胜一筹。这也与YC一贯以来大胆冒险、敢用新人的风格息息相关。而TechStars则是稳扎稳打,保守前进。

  孵化器商业模式很类似

  在美国,孵化器的商业模式往往很类似,一言以蔽之就是“潜力投资”。孵化器与选中的创业团队签约,在项目尚未成熟时以较少的资金换取一定的股份,并全力帮助提升创业公司在产品、服务、融资、管理等方面的实力,当创业公司发展壮大时,孵化器的投资回报也随之水涨船高。一个好的潜力公司,往往能让孵化器名利双收。

  YC一般与孵化团队制订协议,用1万8千美金的价格购买创业公司6%左右的股份;另外,还会提前支付15万美金用于购买团队下一轮融资之后的股份,但团队陈诺YC在下一轮出资占股时可以享受一定的折扣。TechStars会用2万美金的价格购买团队大约6%左右的股份,并提供10万美金预定公司下一轮融资之后的股份。为了避免团队融到巨款之后,这10万美金即使可以优惠占股也依然杯水车薪, TechStars还规定,不论孵化企业下一轮融到多少钱,TechStars在计算自己的股份比例时,最高只用300万美金作为企业第二轮融资后的估值。

  创业者需要“知己知彼”

  如果是YC是勇于创新、不拘小节的弄潮儿,TechStars就是严谨细致、深思熟虑的过来人。两者之间其实并不存在孰优孰劣的问题,而在于不同的孵化风格更适合什么样的创业团队。对创业者来说,申请孵化器时最重要的一点就是“知己知彼”:了解自己的优势和需求,选择合适的孵化器;比较不同孵化器的异同和优劣,做出合理的判断。

  目前国内的孵化器也是风生水起,从政府主导的各种创业园区到草根起家的创业咖啡馆,他们服务的目标对象不同,为创业公司提供的资源也不同。作为创业者,不需要盲目追求孵化器的规模和排名,而是通过理性分析,找到最适合自己的发展道路。很多时候,能够点石成金的不是孵化器,而是目标明确、眼光长远、坚持努力不放弃的创业者自己。

作者:舒媛苑,就职于洛杉矶创业平台普创(PlusYoou),本文仅代表作者观点。

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