两颗红豆创始人:StartX加速器如何推动我们发展

创业邦|http://www.cyzone.cn 2014-05-15 09:58

  伟大的创业创新思想到底源于何处?相信“高校”是一个非常有力的答案。不论是谷歌,Facebook等普通人耳熟能详的明星公司还是Sun Micosystem等一系列技术专业领域的领军企业,他们最早都发源于大学。诚然,大学作为一个非盈利机构,为创业项目的滋生提供了不可或缺的土壤。从品牌到人脉,还有最前沿的科技与年轻充满活力的创业人才,都是成功的创业公司所需要的“原材料”。

  而另一个方面,高校也在积极探索学界和产业界的对接的方式,将高校在智力、技术、人才资源与产业界的优势资本与市场资源相结合,从而为社会创造更大的价值。在对接的过程中,多种模式被不断的实践:比如在美国众多高校,都有设立技术专利的授权办公室;比如现在越来越多的大学的商学院和工学院,设计学院相互协作开课,将实践,技术和传统商科相结合;再比如在本文中着重探讨的非盈利孵化模式就是高校利用自身资源,建立的创业项目孵化器和加速器,帮助早期项目完成原始的组建,执行和发展。

  众所周知,私营部门的创业孵化器与加速器早已在科技风险投资领域占据一席之地,之前文章的提到的Y Combinator与TechStar都是很好的例子(详见:《YC和TechStars:孵化器真的可以点石成金吗?》),而高校孵化器在美国探索逐步走向成熟,不管是MIT和哈佛的Innovation Lab ,还是加州大学伯克利分校的Skydeck,这样的高校孵化器都在繁荣发展。他们向学生以及毕业生创建的公司提供资源与支持,不过他们大部分是非盈利机构,为教育学生和创造社会价值而存在。

  为了获得第一手非盈利孵化器的相关信息,我的普创同事祖华龙专程到北加和两颗红豆创始人Zhao Q面谈。Q的团队是入选斯坦福加速器StartX的第一个华人团队。StartX是全世界最好的非盈利孵化加速器之一。该加速器不收团队的任何费和股份。从2010年起,有134家创业公司从StartX毕业,平均每家公司融资210万美金,很多公司被Apple,Yahoo,Linkedin等大公司收购。而Q创立的两颗红豆网是海外最大的华人交友网站,自2011年上线以来,不仅用户增长迅速,覆盖多个国家,与《非诚勿扰》,《百里挑一》节目都有深度合作。


两颗红豆

  普创:入选 StartX一般需要有什么样的条件?

  Q: 首先呢,创始人团队至少有一位是斯坦福大学的学生,老师或者校友。我的合伙人Paul Lo是斯坦福大学计算机系毕业的,他在创业之前是Yaho的工程技术总监,专业水平非常厉害。除了最基本的斯坦福关系,StartX还有着自己严格的筛选流程。

  普创:那你能详细介绍一下StartX是如何面试创业团队的吗?

  Q: StartX有两轮面试。第一轮只有十分钟,主要就问一些最基本的问题。第二轮分为技术面试和团队面试。技术面试主要考察团队是否具有把东项目实现的能力,团队面试主要考察创始人团队之间的合作关系。StartX非常厉害的一点,就是有一套面试提问的机制,能把很深层次的东西给问出来,很多问题会非常尖锐,比如“如果你们意见不合、争执不休,谁来做最终的决定”。

  普创: StartX作为一个非盈利组织,与其他一般的加速器有什么不同?

  Q: 首先,StartX选择项目完全是看人,而不是看项目本身。startX最终的目标是帮助进入StartX的创业者取得成功,只要你进入StartX,那么终身都属于StartX的成员,StartX会一直帮助你。

  还有呢,我自己感觉到与其他加速器一个很大的不同,就是startX内部特别强调一种互相帮助的意识。从进入StartX的第一天,就不断强调: we are a group of people that will help each other,号召大家互帮互助。整个硅谷就特别崇尚这种互相帮助的文化,只不过在StartX这里进一步强化了这一点。

  第三点呢,就是StartX不会占团队的任何股份,这样可以吸引来非常优秀的创业者。如果StartX成员之后成立的公司融资总额超过五十万美金,StartX 愿意no question ask,无条件的投资融资总额的百分之十,而且不会跟你争论任何term sheet的事情,当然你也可以选择不要他们的投资,非常自由。这样其实是一种非常聪明有效的机制,首先把最优秀的人选来培训,然后让别的风投去进一步筛选项目,自己跟投,省去了很多自己判断项目的时间。

  普创:那你们现在有融资吗?

  Q: 其实我们进入StartX 之前就已经拿到了一轮天使融资,是由美国match.com创始人领投。目前我们的用户和营收都增长很快,现金流不错,可能会考虑在2014年冬季融下一轮。这也是StartX的另一个特点,就是项目规模的差异性会非常大,有很早期的项目,也有相对成熟的,当时与我们同一期有一家公司甚至已经有七八十人的规模,而且非常profitable。

  普创: 在我印象当中,在美华人相亲是一个相对较小的市场,StartX 是怎么看待初创项目针对的市场的?

  Q:这其实是很多人的一个误区,美国这边有很多细分领域的相亲网站,比如Jdate.com专门做犹太人的相亲网站,ChistianMingle.com做基督徒的相亲网站,ourtime.com做五十岁以上人的相亲网站,等等,其中Jdate.com和我们最为相似,已经做到上市,而且盈利非常可观。而且我们目标不仅是做美国市场,我们最终目标是连接海外所有的单身华人,在全球也有不少用户。所以这个市场在StartX看来还是有广阔的空间的。

  普创:你能说说StartX 具体是怎样帮助创业者?

  Q: StartX在很多方面对创业者都有很大帮助。首先从资源方面来说,StartX会提供创业者很多免费的服务。比如价值两万五千美金的Amazon服务器的服务;还有支付,比如一般使用stripe或者brainTree这种支付服务,会收取百分之三的手续费,StartX就会给你一万美金的免费使用额度,还有免费的5000美元律师服务,所有的这些费用加起来,最高会达到10万美金。

  其次就是人际网络,因为StartX整个人脉网络非常庞大,你如果想认识什么人,你都可以问StartX是否可以帮你介绍,StartX自己内部有一个类似Linkedin的人脉网络系统,记录了社区内部所有的人脉资源。

  最后就是StartX会提供很多小而精的课程, 当你加入StartX之后,他们会有很多面试,会问你最近的困难是什么,有什么困惑,希望从StartX这里获得什么等等;之后,StartX会把一些团队的需求综合起来,邀请相关的专家给团队指导,会比较定制化。

  普创:听说StartX 会给创业者提供世界第一流的导师服务,你能介绍下吗?

  Q:这块非常重要,我们当时最大的收获就是来源于导师。导师都是免费的,但是都非常的上心,因为他们内部有一套非常严格的反馈机制,如果创业者对导师不满,那么这个导师之后就没法做了。

  导师大概有三种:

  首先,每个团队会分配一个正式的导师,每周都会开会,开会时间大概在一个小时到两个小时,主要讨论团队自身面临的问题,可以是非常细节的问题。导师的选择是使用快速匹配的方式将团队和导师匹配起来,根据双方自身喜好,进行双向选择。

  第二种导师是那种相对宽松一些的导师匹配,叫做founder’s board,一般每个团队配备四到五个,任何问题都可以找他们讨论,但是问题一般不会特别细节,因为他们不会像正式导师那样和你合作那么紧密,很多时候都是几个星期才开一次会,不过也能给你提供很多建议和人脉资源。

  第三种是专家服务。StartX有一些专门入驻的技术专家,设计专家,心理专家,公共专家等等,你有问题可以随时找他们预约,向他们请教。

  他们的导师确实很强大,再加上其他很好的服务,我们在StartX三个月内营收增长了百分之五十。

  普创:你创立两颗红豆已有三年时间,在这三年里,你遇到了什么样的挑战,并且如何克服它的? 这里有什么想和其他创业者分享的?

  Q: 遇到的挑战多的去了(笑)。其中一个是我创业的时候,基本的网站编程不怎么会,算是现学先用,不过网站我和我那个时候的合伙人只花三个月就做出来了,当时我基本一天写十几个小时代码,只睡四个半小时,但是当时都不觉得累,反而处于极端兴奋的状态,所以创业一定要做自己有热情的事。还有一个就是网站发布一段时间之后,我一开始的合伙人就不做了,从技术前端、后端,市场营销到公关,我一个人做这个网站做了六个月,有一段时间有很强的孤独感,整个人的状态都不好,但是还是熬过来了,找到了现在的合伙人,所以创业者一定要能忍受的了孤独寂寞。

  普创:请问你的团队目前倡导的核心价值和文化是什么?

  Q:第一是客户第一,我们对客户的来信都基本上在四个小时内回复,而且我们通过自身的算法以及用户的举报,识别和屏蔽那些有问题的用户,构造一个信任安全的婚恋交友环境,这是我们最看重的。第二个就是自我驱动,因为我们是一家创业公司,所以我们特别想招那些同样有创业想法的人,这类人工作起来最有动力。第三个是允许犯错,我喜欢放手让别人去做事情,不进行过多的干涉,并且允许别人犯错误,错误也是一个学习的过程。第四是阳光透明,我这个人性格直率,不喜欢拐弯抹角,有什么事都会和所有人说,这样沟通效率也很高,我们强调”be yourself”的工作氛围。最后是数据驱动,很多时候,我们团队会因为一个产品的细节争论不休,每个人都有自己主观的想法,作为一家重视数据分析的互联网公司,我们最后都是以客观的数据作为最终决策的依据。

  正如我们从Q的谈话里看到的一样,高校的非盈利孵化器在整合资源和对创业公司的帮助和发展有着自己独特的优势。我们普创,在作为一个非盈利创业平台运营中,也在尝试不同的孵化加速模式,希望更好的帮助和服务洛杉矶乃至南加州地区的创业团队。最近普创将启动的+U非盈利孵化项目,就是我们新的一轮探索和尝试。而StartX的成功的运营发展经验,无疑给我们重要的启发和鼓励。相信不仅是普创,它的经验和尝试对国内高校的整合自身资源,扶持新的技术发展和创业项目的成长,都是一个不错的启示。

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