3年服务 2400 万学生,Codecademy创始人的故事

快鲤鱼|http://www.kuailiyu.com 2014-07-27 09:12

本文作者Mr Jamie是台湾之初创投创始人,他的博客 http://mrjamie.cc/

Codecademy 创办人 Zach Sims 最近登上 YC 的 Startup School New York 舞台,分享了他 13 岁以来的创业经历,是一个非常有启发性的故事。完整的故事在这里,我的心得则跟在后面。 Zach Sims at Startup School NY 2014 Internet 无远弗届,就看你如何运用。

13 岁的 Zach 拥有了人生第一台 iPod,从此他去到哪里都带着这宝贝。他发现他经常不小心摔到它,因此想弄一个防水护套来装,他发现周遭的商店里找不到这样的东西,索性到处写 Email 给保护套制造商,请他们生产这样的东西。不久之后,他真的得到了一个给他的 iPod 使用的防水护套,也让他了解到了 Internet 的威力。

付诸行动,不需要等任何人许可

Zach 是一个典型的行动派,当他在 Columbia 大学就读政治系时,发现周遭同学都有所学与产业脱节的问题 (这不是台湾独有的现象),于是立刻和朋友一起盖出了一个叫做 ComeRecruitUs (来雇用我们) 的网站。虽然这个相当乡愿的服务最后没有得到太多市场反响,但却在他心中埋下一棵种子,后来长出了 Codecademy。

抓住越级挑战的机会

在 Columbia 读书的时候,有次公布栏上贴出纽约当地相当出名的新创公司 Drop.io 创办人 Sam Lessin 要来演讲。为了怕挤不进去,Zach 提早两个小时抵达教室。后来这个活动并没有太多人来听,但却让 Zach 认识了 Sam 这位相当厉害的创业者。为了能够到 Drop.io 去越级挑战,Zach 接着死缠烂打 Sam 半年,终于凹到了一个无薪实习的机会,也在那里亲眼看到了 Drop.io 快速成长的过程。 不久之后,Zach 听说两个朋友在做 GroupMe 群组简讯服务,他认定这个主意有很大的潜力,便决定加入他们。在 GroupMe,Zach 又亲身经历了这家新创公司从 2 个人成长为 20 人,并且很快在一年后被 Skype 并购的过程。我想 Drop.io 与 GroupMe 的两段经验,对 Zach 日后发展 Codecademy 绝对有大的帮助。

做你真心认为有价值的事情

因 缘际会下,Zach 进到了 YC孵化器。在 YC 的3个月中,他们不断尝试各种题目,无论大家觉得这些主意有多疯狂,只要是真心认为有价值的,他们就去尝试。但 Demo Day 很快就要来到,他们却没有任何东西可以秀,死到临头的他们终于又回到当初解决产学差距问题,Zach 再加上自己学习编程的经验,因而催生出了 Codecademy。

创业者必经的死亡之谷

虽然 Codecademy 与一并推出的 Codeyear 一上线就收到很大的反响,但不久之后他们还是掉入了死亡之谷。失去新鲜的媒体开始懒得报道,而其他 MOOC 线上学习平台碰到的困境也让大家开始怀疑 Codecademy 的未来。这迫使 Zach 回到工作台上,努力去精炼 Codecademy 的互动学习机制,让它离只是播放影音的 MOOC 们越远越好。这些 Iterations 终于在 2013 年出开始开花结果,而 Codecademy 也回到了好的成长轨迹上。

虽然算是达到了可以持久的 Product Market Fit,但往前走,Zach 还需要为 Codecademy 建立一个 Scalable Business Model。他目前认为 Codecademy 的未来在协助人才与企业找到对方,但这个方向是不是真的正确,我们得继续看下去才知道了。

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