主打真人外教在线教学,VIPKID意在通过浸入式方法让中国儿童直接对接美国资源

2015-10-30 19:13

  

近年来,留学低龄化趋势为少儿英语培训开拓了广阔的市场,而伴随着手机、iPad等电子产品长大的一代儿童成为在线教育实施的先决条件,VIPKID就是这样一家真人在线少儿外语学科学习平台。“我们希望让有条件的小孩儿直接对接北美的教育资源,美国小学在家上。”VIPKID创始人米雯娟告诉创业邦。

真人外教1对1在线辅导

VIPKID是一个专门针对5-12岁儿童,提供北美真人外教1对1在线学科英语课程的平台。据VIPKID创始人米雯娟透露,平台上的教师均为美国和加拿大的公立小学老师,这些老师经过严格的口语测试和教师培训,精通针对中国儿童的教学技巧。学生或家长可根据上课时间、教育背景等条件筛选老师,完成线上学习。VIPKID的种子用户主要是米雯娟身边的朋友和给他们投资的红杉和创新工场的高管子弟。

教学内容上,目前 VIPKID 有一个大约 20 人的教研团队,外籍成员为主,保持与美国当地学校、国际学校、出版社等方面的沟通。目前他们开发了 5 个年级的教材。平台上的课程内容按照美国小学CCSS标准编排,涵盖“语言艺术”、“科学与社会学”、以及“数学”这些不同科目内容,授课时采用美国小学教材Treasure Chest与K12线上学习系统。

浸入式教学

北美真人外教在讲授课程时采用“浸入式教学方法”,即用英语作为教学语言的教学模式,把学习和应用结合起来,让孩子“浸泡”在英语语言环境中,不仅把英语当做学习的内容,更作为学习的工具。

  

这样的在线真人授课中,最核心问题是师生之间的网络服务质量和音视频流畅度如何保障。VIPKID的技术团队告诉创业邦“我们在智能路由选择算法上,不仅通过在中美光缆的多个中国登陆点架设专门的服务器来保护我们的专线稳定,同时还在香港,日本等地区储备多条备用线路来保证系统的可靠性,从而减少网络信号的丢包率和延迟问题”。

解决传统线下培训市场痛点

曾经作为ABC英语联合创始人的米雯娟,在线下少儿英语教学机构有十余年的实战经验,深知线下培训的很多痛点,比如在师资力量上、学生和家长的学习成本上、甚至在服务的学生数量上都不是最优的,她决心用互联网来改变少儿英语的现状,为5-12岁这个年龄段的少儿提供最好的北美教师资源。

当然,这个模式的成立得益于低龄留学的趋势。米雯娟引述的数据称,每年有 6-10 万中国学生去参加 SAT(美国的高考)考试准备申请美国本科,而家长对于孩子的国际教育,已经深入到了很低龄的阶段。

目前来看,VIPKID的模式一方面抓住了高端消费人群,另一方面采用共享经济模式,其可规模化扩展的限制较少,有一定的想象空间。

少儿英语培训市场环境

纵观当前的英语培训市场,主要有如下三股势力,首先是传统的线下培训机构,如新东方、好未来、英孚等;其次是以VIPABC、51Talk为代表的成人英语在线教育公司;还有就是直接瞄准少儿培训这一细分市场的创业公司,如哒哒ABC和VIPKID。第三类相较于第二类则细分垂直化程度更高,目前这一领域的竞争者还不是很多。

VIPKID的收费方式相对灵活,有不同单元的课程组合可供家长选择,平均每节课程价格约为120元至150元左右。“(该价格)相当于传统线下培训机构的三分之二,此外,还可省去家长接送小孩去培训班的舟车劳顿”,米雯娟说。

当前发展情况和未来发展规划

目前 VIPKID 有付费学员超过 4000 名,大约 50000 名小朋友曾经完成产品体验,自今年以来,每个月都保持了30~50%的增长速度,续费率达到 80%以上。米雯娟告诉创业邦“能取得这样的成绩主要得益于‘外教资源’、‘课程内容’和‘用户体验’三个方面。”

VIPKID 的核心团队中,米雯娟曾是 ABC 英语的联合创始人;负责运营的 Victor 有 10年互联网市场运营经验,是百程旅行网联合创始人,曾在智联招聘供职。负责产品研发的 Forest 先后在 IBM 中国研究院、百度、IBM 中国开发中心供职;负责教师和内容管理的 Jessie 也有 10年 外企运营及内外部客户支持经验。

今年10月中旬VIPKID刚完成近两千万美元的B轮融资,北极光领投,经纬中国、创新工场和红杉资本联合投资。未来VIPKID将着重在内容的持续开发和改进,拓展更多优质教师资源,同时优化用户体验。

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