他为苹果挣一半收入,差点成乔布斯接班人,却说“好产品”只能领先时代5年!

雨乔 2018-11-30 22:07

图源:图虫创意

Tony Fadell 是谁?

《财富》杂志曾经做了一期“谁是乔布斯的接班人”的投票,在所有可能的人选中,Tony Fadell 位列第二,仅次于苹果的首席运营官 Tim Cook。

Tony Fadell 于2001年加入苹果,他向乔布斯提出了 iPod 的概念,至今已经迭代18次,成为苹果史上最畅销的产品线之一,Tony Fadell 也被称为“iPod 之父”。

Tony Fadell 研发的 iPod 累计销量超过4亿台,曾年为苹果创造超过48%的收入,他协助开发的 iPhone 也是苹果史上浓墨重彩的一笔。

在成为 iPod 部门高级副总裁后,Tony Fadell 离职创办了 Nest。

2014年,Google 以32亿美元的价格收购了 Nest,Tony Fadell 成为 Google 麾下人才。

在他的职业生涯中,Tony Fadell 获得了超过300项专利。

2007年, Business 2.0评选的“50 Who Matter Now”改变商业世界的50个人将他排在第24位。

2016年,《时代杂志》将 iPod、Nest Learning Thermostat 智能温控器和 iPhone列入了有史以来最有影响力的50个电子设备排行榜之中。

Tony Fadell 是 iPod 的发明者、iPhone 的联合发明人、物联网先锋企业 Nest 的创始人,现在是初创企业投资指导机构 Future Shape 的负责人。

图:苹果早期核心员工,左二为Tony Fadell

01

中国让我感到很兴奋

主持人:从2016年以来,你都在扮演创业导师和投资人的角色。如今有哪些东西会让你感到兴奋?

Tony Fadell:我觉得让我感到兴奋的第一件事情,就是创新无处不在。

在iPhone和智能手机出现之后,我们解锁了世界各地人们的创新DNA,人们在各个领域都掀起了革命,包括开源、通信网络、互联网等等。在世界各地你都能看到新业务、新技术、新产品的诞生。

因此对我来说,全球都在参与创新,而不再仅仅局限于硅谷或是美国东海岸地区,全世界都能做出世界级的创新。

在我看来,这就是最激动人心的东西,因为它意味着我们能更快速地解决更大的问题,这一点非常重要。

主持人:有没有哪个地方的创新最让你感到激动?

Tony Fadell:自从来到中国以后,我在这里看到的东西让我非常激动。

我从2001年开始不断来到中国,那是iPod刚刚出现的时候,自此之后我目睹了这里的变化。

我发现今天的中国人,不再仅仅是复制西方的东西,而是在很多地方都开始了真正的创新,很多东西都是我以前没有见过的。

作为一个投资人,这正是说服我进行投资的先决要素之一。

以前的中国,信用卡并不普及,消费信贷也不多,商品种类也比较局限,而现在中国人用上了最好的科技产品,也在不断创造新的东西,这些东西世界其它地方的人没有见过,这一点让我感到非常兴奋。

02 

我们正在寻找这样的创业者

主持人:截止到目前你已经投资了将近250个项目。在这些项目中,大多数都是高科技领域的,至少在美国和欧洲是这样的。当你在为创始人提供投资的时候,主要考虑哪些特征?

Tony Fadell:市场上总是有大量的资金,也有很多创业者在做着许多有意思的事情,但是对我来说,我想要做的不仅仅是赚钱。我投资的除了钱之外,还有时间。

我想要做的,是为正在经历困难的创业者提供真正的帮助。通常情况下,那些困难的事情一般都是与高科技相关,短期内难以获得营收,他们可能需要很多年的开发才能在某个行业内成为颠覆者。

我的目标就是为这些创业者提供帮助和指导,不仅是我一个人这样做,我们整个团队都在这样做,帮助这些创业者把梦想变成现实,尽可能的给这个世界带来积极正面的影响。

1991年我来到硅谷的时候,我是一位年轻的创业者,那时候我得到了很多人的帮助,因为他们看到了我身上的某些特质。他们在心里想:“我想要帮助这个孩子。”

随着年龄的增长,我觉得现在轮到我去为其他创业者提供帮助了,帮助这些创新不断成长。相比30年前我刚到硅谷的时候,我们现在可以为年轻人提供更多种形式的帮助。

创新的意义不仅仅是发明先进的消费硬件,打造下一个 iPod 或是下一个 Nest,而在于将技术用在新的领域。

过去30年间我们所熟知的东西,现在要将这些东西用在农业、食品、医药、自动化等领域。如果仔细想一下的话,你会发现,现在很多东西都需要通过硬件或是软件来革命,还有一部分东西尚未存在,需要我们去创建。

我不想总是重复做相同的事情,在发布了第18代的iPod之后我离开了苹果,因为那时我已经可以预见19代iPod的样子了。我觉得你现在也能预见下一波智能手机浪潮的样子,这样的工作没有意思。

我希望能够站在时代的前沿,创造全新的东西。我现在正在和其他200家企业一起,在不同的领域探索我还不熟悉的东西。

主持人:你如何判断一个项目只是科研项目,还是会成为一个真正具有革命性的产品?

Tony Fadell:这个问题很好。你要问这些创始人,他们的使命是什么,你要问他们到底想要做什么事情。

如果他们只是想要找到资本来继续自己的研究,你会很明显的感到他们的态度。还有一些人,他们能够在这个项目中找到乐趣。

当你听到有人说:“我们的技术有可能会在一些领域改变世界。”而且他们能说出这个技术的应用场景,或者相关的市场案例,那么这个项目就值得继续了解下去。

我们经常会看到很多有趣的Demo,比如人工智能机器人等等,但是我一直在想,这些项目能解决什么问题?你可以做很多有意思的Demo,但是10年后这个技术会在哪里?

我们寻求的不仅仅是有趣的展示,而是能够真正变成业务的东西,能够长久变成企业的东西。

比如,我在苹果的时候,苹果发明了iPhone,而现在iPhone依然存在。iPhone掀起了一场革命,我们当时打造出了一个非常重要的产品,而现在这个产品依然非常重要。

还有Nest,这家公司如今依然在不断创新,不断发明新产品,我们还给这家公司打造了一个企业文化,这个文化就是要不断推出新产品。

这就是你需要和创业者谈的东西,你们之间要谈的不仅仅是创意,也不仅仅是市场,而是他的愿景,对产品的设想。

03 

你永远需要比现实更快一步

主持人:作为一名成功的创业者,很重要的一点就是在正确的时间解决正确的问题,时机非常重要。在你看来,现在这个阶段哪些是正确的问题?

Tony Fadell:时机的确非常重要。有的时候,失败的原因是执行力不够,还有的时候失败的原因就是时机不对。你永远需要比现实更快一步。

Nest的出现就有点过早了,但是最终我们还是挺了过来。Nest出现的时候,这种技术有些过于前沿,现在很多人都在做这样的产品,但是那时候并没有。

很多在中国市场上看起来好的创意,可能并不适合北美市场,或者并不适合欧洲市场。因此你必须要考虑时机,你不能只考虑媒体的说法,而是要考虑消费者想要什么。

有了好的创意,并不意味着你这个创意就会被市场接受。

当你在和别人讲你的创意的时候,如果你需要2分钟以上的时间来解释,那么你做的就不够好。可能是解释的不好,也可能是你的创意过于领先时代了,这种产品消费者不会去购买。

我想到了之前在 General Magic 的工作。大多数人不知道 General Magic 是什么,这家公司在1991到1994年期间设计手机,我们的产品基本就是那时的 iPhone。

我们有着最好的团队,一切都是最好的。我们有可以下载的应用、有游戏、有电子邮件、有无线电子邮件,该有的都用。

这些其实就是今天的智能手机功能,但是人们花了15年的时间才接受了这样的产品。

General Magic的手机却遭遇了彻底的失败,因为我们出现的太早了,尽管我们的想法和创意绝对是正确的。

如果晚15年出现,我们一定能成功。

图:General Magic公司于1994年发明了世界上第一部智能手机Pocket Crystal

那么中国的情况怎么样呢?

当我看一家初创企业的时候,我就会考虑到时机,有一些东西是市场现在就需要的,这样的项目最容易获得融资,还有一些东西是10年之后会受到市场欢迎的。

如果你做的是市场当前就需要的东西,那么你可能创新程度就不够高。你要做的应该是未来4-5年后市场所需要的东西,这意味着你的起点领先于别人。

你做的东西不能太短视,因为其他人也会看到这个机会;

你做的东西也不能领先时代10年以上,因为这个业务当前在市场上还完全不存在。

一个好的产品,通常会在3-4年之后达到成熟。创业者应该有这样的目光。

这些就是我所寻找的东西。但是你一定要让投资人尽快明白市场对你的产品会有需求,或者市场其实有需求,但是消费者还没有意识到这种需求,而你有能力让他们发现这种需求。这样创业者就能够说服投资人对你进行投资。

04 

未来可能改变世界的产品

主持人:在你投资过的企业中,排名前三的技术是什么?哪三个产品最符合你刚才所说的这些要求,能够改变世界,稍微领先于时代?

Tony Fadell:我认为 Impossible Foods 最有可能取得突破。

所谓 Impossible Foods 就是人造肉类。比如一种全素的汉堡,但是它有着和肉完全一样,甚至是更好的口感。我们畜养牛和其他畜类,然后将它们杀掉,这其实是一种破坏地球生态的行为,这种行为也在慢慢的杀死人类。

现在很多喜欢吃肉的人都在尝试这种人造肉类,而且他们也很喜欢这种全新的食物。这种技术虽然不像转基因技术那么疯狂,但是它也是一种前沿技术,它已经走向了多个大洲。

许多人开始对它产生了好奇,虽然还比较小众,但是我们一直在对它进行研究。我和这个团队共事已经有一段时间了,它们在这个项目上已经进行了5-6年的研究。

如今我们终于有了一些成绩,在未来2-3年内,它将会迎来广阔的前景,它将会无处不在。

注:Impossible Foods 是由斯坦福大学生物化学教授Patrick Brown主导的项目,为了研发出不仅长得像肉,口感像肉,而且由不添加有毒防腐剂的纯植物构成的素肉,Impossible Foods 历时5年,投入了8000万美金的研发成本。

其次,我认为出行与运输将会成为一个巨大的市场。

我们一直在讨论自动驾驶汽车。我们都希望这种车辆出现在生活中,我们都理解市场对它的需求。

然而这个社会还没有做好接受它的准备,这个技术本身也没有做好准备。

很多人都在说它会在2019或是2020年到来,一些车辆制造商甚至说自己已经有了自动驾驶汽车,只需要一次软件升级就能够实现完全的自动驾驶。但是事实并非如此,自动驾驶尚未最好准备,还差得很远。

我认为自动驾驶汽车和人类一样,都需要先学会爬然后才能学会走,再之后才能学会跑,最后才是冲刺。

今天我们或许可以在高速公路上实现自动驾驶,而且还要在高度受控的数字环境内。但是在世界上的许多国家中,道路还没有完成数字化。只是在美国的大部分地区,才实现了数字化交通系统。

发展中国家的道路并没有实现数字化。中国介于数字化和模拟化两者之间。有的城市实现了数字化,还有很多城市依然是模拟化。

靠几次升级就完成数字化,这是一个疯狂的想法。

当我看到有些人疯狂投资自动驾驶项目,并且认为马上就会迎来自动驾驶出租车服务,我会觉得它将会成为糟糕的出租车服务,因为它并不安全。

我现在喜欢的是电子出行服务,比如共享单车和共享滑板车以及其它类型的出行服务。

至于自动驾驶,我喜欢园区中的低俗自动驾驶车辆,在园区里你可以实现这种东西,因为这是一个高度受控、高度数字化的环境。

当前的自动驾驶必须在特定的环境中才能发挥作用。现在的自动驾驶车辆依然需要方向盘和安全员,以防紧急情况的发生。

有人认为自动驾驶会在3-5年后普及,我和它们有着不同的想法。我觉得这种说法是一种营销手段,是某种疯狂的表现,而不是现实的情况。

就像 iPhone 一样,General Magic 在1994年就做出了类似的东西,但是人们当时并没有意识到自己需要这种东西。

尽管我们自己了解人们对它会有需求,但是这项技术自己并未做好准备,它出现的时机不对,出现的太早了。

我并不是说人们现在不应该投资自动驾驶,而是说人们在进行投资的时候要明智一些,你必须要理解自动驾驶真正的进度。

现在人们都在谈论出行车队管理解决方案,车辆软件解决方案。在我看来,这些东西要等到2027甚至是2030年才会真的到来。

现在的无人驾驶车辆的制造成本还非常高,离真正的普及还有很长一段距离。无人驾驶只是一个例子,这种技术一定会到来,但是不要指望它短时间内普及。

主持人:那么室内种植技术呢?

Tony Fadell:这是另一个我非常喜欢的东西,但是还需要研究它的业务模式,你必须要了解这些蔬菜或是水果在不同地区的种植成本。

这个创意听上去很性感,但是这并不意味着它一定会成为一个成功的生意。

一些室内种植人员会说:“我已经卖出成千上万分产品了。”这是因为人们正在尝试这个新东西。

我经常说,把任何一个商品放在 Indiegogo 等众筹平台上,你都能卖出1万到10万份产品,因为市场上总是会有足够的早期接受者,但是这些人也仅仅是在尝鲜而已。

这个技术离成为真正的生意还差得很远,但是我们现在一定要对它进行尝试。

现在这些东西只是看上去很酷而已,我们必须要从经济角度对它进行探索。

05 

创业者最好先去公司“打工”

主持人:如果一个人想要创业,你觉得TA应该先去大企业打工接受培训,还是直接去创业?

TONY FADELL:如果你想成为一名优秀的创业者,你最好要了解销售和市场,而不是只了解工程、运营和财务。你需要清楚地知道每个部门的职能以及它们之间的联系。

在一家大型的企业之中,你能否学到这些东西?不可以,你只是一部大型机器中的一颗无足轻重的螺丝钉。

在一个由5人或是10个人组成的初创企业中,你能否学到这些知识?也不能。

我推荐你加入一家80-150人组成的初创企业,不要超过这个数字,在这里你可以先工作两年,看着它成长。当公司每个季度增加10-20个人时,观察企业的压力有何变化。

当你和营销人员或是财务人员一起吃饭时,留心他们都谈论些什么,能让你对这个专业有一些了解,这些东西都是学校里学不到的,没有哪家商业学校能教你这些东西。

你要参与进来,你要学习,在行动中积累知识。边做边学的意思是要在一个有知识、有经验的团队中,和其他人一起工作。

我刚刚走出校园就成立了自己的公司,我当时什么都不懂。所以我才会非常重视在General Magic工作的那段经历,在这段时间我见识到了很多新的东西。

我是这家公司的第30名员工,但是马上我们就成为了一家拥有200人的企业。我在这里见到了很多新的人,学到了新的东西。

我觉得这才是真正的博士学位。

你要学会每一个部门的语言,不同类型人的不同语言,当你需要某个东西的时候,你要对这个东西有足够的了解。仅仅认识这个领域最好的人还不够,你还需要试着去了解这个领域。

只有在一家公司内打工的时候,你才能学到这些知识。

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