被称为“万能之土”的稀土,有什么意义?

华尔街见闻 2019-05-21 13:36

编者按:本文转自华尔街见闻,作者见闻君,创业邦经授权转载。 

根据中国政府网报道,习近平总书记20日赴江西考察调研。他首先考察了位于赣州市的江西金力永磁科技股份有限公司,了解企业生产经营和赣州市稀土产业发展情况。

在当日的外交部例行记者会上,有记者问到:据了解,中国领导人今天在江西考察并且调研了当地稀土产业发展的情况。在中美经贸摩擦的背景下,中方领导考察、调研稀土产业对外传递了什么信息?中国是否会考虑通过限制稀土出口来反制美国?

对此,外交部发言人陆慷答:中国领导人在国内考察并调研相关产业政策很正常,希望大家不要做过多的联想。至于你谈到中美经贸关系,我已经说过,中美经贸关系必须建立在相互尊重、平等互利的基础上。

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稀土是什么?

稀土之所以珍惜,不仅因为储量稀少、不可再生、分离提纯和加工难度较大,更因为其广泛应用于农业、工业、军事等行业,是新材料制造的重要依托和关系尖端国防技术开发的关键性资源,被称为“万能之土”。

具体来看,稀土元素就是化学元素周期表中镧系元素,以及与镧系元素密切相关的两个元素钪和钇,总共17中元素的总称。

通常把镧、铈、镨、钕、钷、钐、铕称为轻稀土;把钆、铽、镝、钬、铒、铥、镱、镥、钇称为重稀土。

02

稀土有什么作用?

稀土主要应用于军事、冶金、石油化工、玻璃陶瓷、新材料等领域。数据显示,在我国,一半以上的稀土被用于军事和新材料。

如果没有稀土,我们将不再有电视屏幕、电脑硬盘、光纤电缆、数码相机和大多数医疗成像设备。

如果没有稀土,人类就将告别航天发射和微信,全球的炼油系统也将停摆。

工业上,稀土是“维生素”。在荧光、磁性、激光、光纤通信、贮氢能源、超导等材料领域有着不可替代的作用,想替代稀土,除非有极其高超的技术,目前基本做不到。

军事上,稀土是“核心”。目前几乎所有高科技武器都有稀土的身影,且稀土材料常常位于高科技武器的核心部位。

例如美国当年的“爱国者”导弹,正是在其制导系统中使用了约3公斤多的钐钴磁体和钕铁硼磁体,用于电子束聚焦,才能精确拦截来袭导弹,M1坦克的激光测距机、F-22战斗机的发动机及轻而坚固的机身等等都有赖于稀土。

03

稀土在中国的战略地位

中国是世界上稀土资源最丰富的国家,素有“稀土王国”之称。

随着矿产勘探技术的不断进步,近年来我国探明的稀土储量也在不断增加。

中国稀土学会地采选委员会提供的我国已探明的稀土资源储量为5200万吨,占全世界稀土储量的50%以上。而美国统计网的预估数据为5500万吨(2015年,见下表)。

中国的稀土资源主要分布在内蒙、江西、广东、广西、四川、山东等地,并具有“北轻南重”(北方轻稀土为主、南方重稀土为主)的分布特点。

其中内蒙古白云鄂博的铁、铌、稀土共生矿床中,轻稀土占稀土矿物79%,储量约为世界总储量的一半,白云鄂博也被称为“稀土之都”。

值得注意的是,中国的稀土产量几乎占了全球总量的90%。但长期以来,由于中国不具备稀土生产技术,一些国家把稀土生产技术作为高度机密对中国实行封锁,中国只能被迫卖“土”换技术。在相当长的时间里,稀土的出口都是“白菜价”。

此外,地方上私挖烂采稀土矿的情况一直屡禁不止,“黑稀土”也让我国的稀土价格一直维持低位。

04

中国的稀土战略

1985年开始,我国实行稀土产品出口退税政策,出口逐年递增。到2000年,开始逐步实施开采配额制度。

随着中国稀土技术的逐步发展,加上国家对稀土资源的不断重视,对稀土的监管政策也在发生着变化。大体上倾向于更加严格,政府控制力度不断加强的趋势。

特别在近几年,随着国家将稀土列入战略储备体系,稀土专用发票、资源税、专项整治等措施,进一步加强了对稀土市场的规范。

今年3月,中国周五公布了2019年上半年稀土矿产量配额,这一数字明显低于去年较高的水平。工信部表示,2019年上半年的采矿产量配额定为60000吨,比去年同期下降18.4%,而冶炼和分离配额定为57500吨,同比下降了17.9%。

这释放了一个明确信号,中国在重构稀土贸易格局,“贱卖稀土”的日子一去不返。

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