软银Sprint求生记:从拆除华为设备到ARM暂停华为业务

王吉伟 2019-05-24 14:39

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编者按:本文来源创业邦专栏作者投稿,文王吉伟。

ARM暂停华为业务的背后,是软银Sprint的5年求生之路

5月22日,ARM公司暂停了与华为的业务。

在这之前,很多媒体都分析过ARM会不会停止与华为合作这件事。大部分观点认为,ARM不会断供华为,理由大概如下:

1、ARM是英国公司,可能受美国禁令的影响不大;

2、ARM现在已经被软银收购,孙正义又怎会放弃中国巨量芯片市场;

3、ARM如果停止授权华为,可能会有一笔庞大违约金要偿还,ARM犯不着冒险;

4、ARM已合资成立了中国公司,ARM中国公司业务不该受美国政府左右吧。

但谁都没想到,ARM公司仅以一句“遵循美国政府制定的所有最新规定”就暂停了与华为的合作。由此,上面的所有猜测,变为一堆废话。

可能就有人不解了,ARM是一家英国公司,且已被日本软银收购,为何还要遵守美国禁令呢?根据ARM公司员工透露的信息,其架构设计有一些技术“源自美国”,所以必须遵守美国新规。

ARM架构设计缘何包含“美国技术”?原来,ARM在美国德克萨斯州奥斯汀和加利福尼亚州圣何塞都设有研发中心。这两处研发中心开发过一些处理器IP,这些IP理所当然属于美国禁令管辖范围之内。

ARM担心自身整体业务可能会受到美国禁令的影响,因此中断了与华为的合作。

ARM暂停华为业务,到底是因遵守美国禁令,还是因为其他原因呢?软银又是收购ARM,又是在中国成立合资公司,明明就是极为重视中国市场。作为商人,孙正义这些年在中国可以说获利颇丰,他很明白中国市场的发展潜力。为何偏偏在这个时机,倒打华为一耙呢?

其实,对于ARM因何暂停华为业务,除了表面所看到的“美国技术”因素,中间另有他因。更多的,还是因为软银公司。

话说2006年,日本软银收购了vodafone(即沃达丰,跨国性移动电话营办商,世界最大流动通讯网络公司之一)日本业务,快速跻身成为继NTT DoCoMo和KDDI之后的第三大运营商。

软银尝到了资本运作的甜头,在某些机构的忽悠之下,于2013年以220亿美元闪电收购美国第三大无线集团Sprint 80%的股份。

孙正义的策略很明确,目的就是想把Sprint与当时排名第四的美国T-Mobile合并,打造一支电信业新力量,实现与美国电信市场龙头企业Verizon和AT&T分庭抗礼。

然而,这次他打错了算盘。就在收购交易完成的几周前,美国电信业监管机构表示将以反垄断为由,阻止Sprint与T-Mobile的合并。即便有软银接手,Sprint的经营情况也极不乐观,在过去10多年一直在亏损,用户流失量以每月数万计。

如果不能收购T-Mobile,Sprint的未来可能只有一个结果,那就是倒闭。

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孙正义恨不得把Sprint免费送人,免得年年巨亏。当然这句话并不是随便说说,东芝就有前车之鉴。

当年东芝斥巨资收购美国公司WestHouse(西屋电气)后,仅仅几年就巨亏数十亿美元,都快赔的倾家荡产了。濒临破产边缘,最后东芝不得不以174亿美元的低价,把WestHouse便宜卖给了美国的西部数据公司,同时还搭上了东芝半导体,这几乎等同于把WestHouse免费送人。

为了扭转巨亏的局面,孙正义改变了战略初衷,不再指望收购T-Mobile,而是要把Sprint卖掉,几年来一直为此奔走。2018年7月,孙正义终于说服了T-Mobile,对方同意以265亿美元收购Sprint。

孙正义终于舒了一口气,壮士五年哉,却载到了Sprint身上!这次,终于能甩掉这个烫手山芋了。

然而,美国议会的想法正相反:美国是啥地儿,你软银想来就来吗?想跑可没那么容易!

正当双方进入实质交易时,美国议会又跳了出来。议会认为软银用了很多华为的通讯设备,禁止软银把Sprint卖给T-Mobile。

软银慌得一比,美国议会干吗老是针对我啊,就不能换个人吗?但也是无奈,在美国地盘你得按人家的章程办事。为了能够赶快甩掉Sprint走人,就在去年12月,软银拆除了约61.45亿人民币的华为通信基站,改为欧美厂商产品。

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美国议会一看软银这是真心想走,看在表现这么积极的份上,就给你点希望吧。2019年5月21日,美国联邦通信委员会同意软银卖掉Sprint,就等美国司法省最后裁决了。

你以为美国议会看软银这么积极配合拆华为设备,就能为其放行吗?那就大错特错了,美国还有自己的计较。5月21日,是美国商务部公布“禁止美企向华为出售相关技术和产品”的第4天。

软银等了4天,但是越想心里越没底。虽然美国议会让软银等待最后裁决事件,却不表明这个期限到底有多长。

“实体名单”公布后,美国议会又把软银叫来。

美国:听说你软银收购的那个英国公司ARM,是专门给华为海思芯片做架构授权的,我们正在封杀华为,前几天也给你们发过邮件了。应该怎么做,你懂的。

软银:大哥,我在中国有很多投资啊!大哥,我前面表现多好啊!大哥,你就把我放了吧!大哥,宝宝心里苦啊!

美国:so what ,这些投资又不在美国!内个,你在美国的Sprin这个烂摊子还想收吗?还有,你ARM的美国分公司,就一点研发技术都没有吗?另外,你还要看看ARM的美国客户啊!

软银:……

一番萝卜+大棒下来,软银又屈服了。于是,就有了ARM暂停服务华为的新闻。

到这里,故事还没有结束。5月23日又有消息透露,美国司法声称可能不能审核通过软银卖掉Sprint。

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这意味着,虽然ARM如此配合,却仍有可能无法卖掉Sprint。强如孙正义的商业素养足可预见未来20年,却从收购Sprint开始,就已中了美国的算计,成为砧板上的肉随时任人宰割。其实日本很多很多企业都是这样被美国坑的,美其名曰收购某美国公司,实则就是过去送钱的。看到这里,大家是不是想到了国内某家企业?

从开始到现在,软银一直被当猴耍。可悲的是,你还不能不做只猴。

所以,ARM停止服务华为的主要原因,归根结底还是因为ARM母公司日本软银被美国卡住了脖子。

对ARM而言:左有美国禁令,有可能让ARM业务不可持续;右有中国巨量市场,但没了华为这个大客户,ARM还有高通、苹果,且都在美国;同时,软银手中还有Sprint这个烫手山芋急着要丢,值此生死存亡之际,便必须要站队美国队了。

这种情况下,ARM不得不退而求其次,遵守美国法规中断与华为的供应。而在保证公司正常运转与缴纳媒体所猜测的违约金之间,ARM必然也会选择前者。但根据相关资料来看,ARM中断的是华为未来的芯片业务,其中并不包括ARM V8架构,华为拥有这个架构的永久授权。

说到这里,可能又有人要问了,ARM中国公司不是由中方控股吗?不能通过这个公司搞点相关技术吗?

其实ARM中国目前仅相当于ARM公司在中国的独家代理,也就是说这个公司目前经营的授权业务还是原有的,目前在中国的研发还很少,关键的IP技术仍在ARM主体公司。其超过25%的美国研发技术,必然会受到美国禁令影响,无法继续向华为授权。

好在,华为拥有ARM V8架构的永久授权。此架构为ARM的最新的商用架构,华为可以自主设计处理器,不受外部环境制约。只是在以后美国封禁华为的日子里,就无法与ARM的最新技术同步了。

不过,华为在独自研发这条道路上已经与ARM渐行渐远,后面应该能找到更好的法子来破这个IP封锁之局,譬如RISC-V架构的CPU,阿里和小米就正在推进其商业化进程,ARM架构已经受到了挑战。

总之,ARM暂停华为业务,其内因已经远不是商业行为能够控制的。如果不是有Sprint这个烫手山芋,ARM对华为的态度还真是难说。软银作为一枚棋子,一再被美国所利用,只能感叹是无奈+悲催了。

至于Sprint什么时候能够卖给T-Mobile了,怕是最快也要等到美国对华为禁令解除了。

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