锂,新能源的一个重大商机?| 外媒头条

若卡 2019-06-14 10:25

创业邦

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编者按:

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随着技术的进步,全球共同迈向低碳未来,加速了化石燃料向新能源的转变。

交通和能源生产迫切需要减少排放,电动汽车和电池存储技术的发展正在迅速改变这两个市场。

锂,有时被称为“白色石油”,是能源储存的关键组成部分,全球近四分之三的锂来自澳大利亚的矿山或智利的盐湖,近年来需求猛增。

本期推介文章来自福布斯《电动汽车正在推动对锂的需求,也对环境造成了影响》(Electric Vehicles Are Driving Demand for Lithium—With Environmental Consequences),作者James Ellsmoor 对这一领域进行了深入分析。

早在埃隆•马斯克(Elon Musk)挑战自我,要在100天内升级南澳大利亚州的能源网络之后,作为可再生能源的大容量电池就成为了关注的焦点。

特斯拉只用了63天的时间就造出了一块100MW的锂离子电池,这是世界上最大的锂离子电池,能够在不到一秒钟的时间内作为备用电源投入使用,极大地提高了可再生能源的实际可实用性,消除了间歇性供应问题。

尤其是当燃煤电厂或风力发电场意外关闭时,这种巨型电池将起到稳定电网的作用,大幅降低能源成本。

通过在需求波动期间买卖电力,特斯拉靠电池产生了收入,五天的价格波动之后,收入接近140万澳元(96万美元)。

由于其灵活性和对现有能源存储形式的改进,许多公共事业公司已经开始考虑大规模采用电池的可行性。

然而,一些突出的问题正威胁着锂电池的发展。

作者指出,当越来越多的人了解到使用锂电池来储存能量的好处,向低碳经济转型过程中较为消极的一面也暴露了出来。

矿业本身的弊端对电池的崛起造成了沉重的压力。因为制造电池,需要一系列的稀土金属,而这些金属的开采制造会排放大量废气。锂矿开采约有一半来自卤水开采,其余为硬岩开采,对环境的危害更大。

此外,锂、镍和钴等主要成分含量有限,不太可能完全满足当前和未来的需求。

不管怎么说,锂电池对低碳世界的未来非常重要。那么,是否有办法既满足当前和未来的需求,又能减少污染呢?这其中是否蕴藏着新的商机?

首先,作者提到,研究电动汽车可持续性的报告指出,随着市场对新型电动汽车的高需求,更多的汽车被制造出来,汽车行业将从规模经济中受益,生产过程更高效、污染更少。

一方面,为电动汽车制造的过剩电池会形成一个回收市场,减少对新的采矿活动的需求。另一方面,可以刺激各大能源勘探公司研发新的突破性技术,促进促进行业规范,尽量减少对环境的有害影响。

最近的一项研究显示,美国可以通过可再生能源来满足其80%的能源需求,其中最大的缺口是储存电力资源的基础设施不健全,与之相关的市场价值超过2.5万亿美元。

作者认为这实际上是新能源行业的又一个商机。

许多初创企业和投资者正在寻求相关电池存储技术的突破,以取代或补充锂离子电池,或找到一种方法使其更高效、成本更低。

其中一个名为“突破性能源投资”(Breakthrough Energy Ventures)的项目由包括比尔•盖茨(Bill Gates)、杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)和理查德•布兰森(Richard Branson)在内的多位亿万富翁资助,旨在通过超过10亿美元的投资,为零碳未来找到解决方案。

目前,大规模的电池存储有了一个渐进的替换计划,即利用低碳能源(核能和天然气)来替代化石燃料的基本能源需求,安装电池作为备用系统,直到它们能够逐步取代上述能源。

能源储存显然是低碳未来不可或缺的一部分,也是科技初创企业寻求技术突破的机会。毕竟资源有限且宝贵,不可滥用。

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