苦熬31年终于登陆科创板!WPS如何一步步熬到了今天?

罗超频道 2019-11-18 14:37

编者按:本文来源创业邦专栏,作者罗超。

人们每天平均有8个小时在睡觉,但一般都会有超过8个小时在工作。占据人们时间的场景,总会形成这样或者那样的商业价值。

办公空间诞生了WeWork这样的现象级公司,打印机由惠普、爱普生等巨头主宰,网络通信则由三大运营商和华为中兴们的服务,我对着的PC是苹果、微软、戴尔们的世界。PC内更有一揽子软件服务,来满足办公室内用户文档、沟通、协作、审批、日程、安全相关的诸多办公需求。

办公,是一个庞大的刚性需求市场。微软当年刚成立,就提出要让每张办公桌和每个家庭都有一台电脑。中国计算机产业起步较晚,但第一批规模化普及的应用就起家于办公场景,比如邮箱。1988年面世的WPS填补了中文软件一无所有的空白,或许已经被一些人遗忘,但31年过去,WPS从来未曾离开,在经历一次又一次浪潮后,依然屹立不倒,伴随其正在布局的“下一代智能办公服务平台”,伴随登陆科创板,这位昔日老大哥再次迎来关键转折点。

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过往:WPS的三个历史性瞬间

这是一个分裂的时代:瑞幸咖啡从成立到上市只用了18个月,创造最短记录,WPS则正好相反:从成立到上市,却用了31年。

11月18日,金山办公正式登陆科创板,开盘价为140元/股,涨幅达208.37%,市值645亿元,约合92亿美元——百亿美元市值公司在中国可进入互联网巨头之列。金山办公旗下拥有WPS Office办公软件、金山词霸等大名鼎鼎的产品,WPS是最核心产品。与其他科创板企业大多知名度较低不同,金山办公算得上是科创板至今最为知名的存在,称之为“科创板明星”丝毫不过分。

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也有人称WPS为中国科技产业“活化石”,在一些人心目中金山是中国软件业第一个时代的记忆,总之,WPS走过了一个相当漫长的岁月。毕竟,大多数企业都活不过31岁。

人们总说“时间是最好的试金石”,企业一时爆发不难,像金山办公这样坐得了冷板凳,经得起岁月考验,没有被一波波技术浪潮淘汰掉则是千难万难。熬过31年的WPS ,本身就是一个动人的故事,一个long story。我们可以从WPS历史上的三个瞬间,来窥见它的前半生:

第一个瞬间:1988年,WPS1.0发布,是中国第一代软件企业的起点。

1984年,第一代OFFICE已经面世,然而对中文支持不好,中国一些机构和企业有了电脑,有了打印机,然而系统都是英文的,中文输入、排版、文档处理以及操作系统都是问题,市面上出现了汉卡这样的设备解决电脑汉化问题。

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1988年,被称为“中国第一代程序员”的求伯君,凭借一己之力开发WPS是软件业的一段佳话。WPS填补了中文处理空白,是中国人在电脑上办公的绝对开始,快速抢占市场,一时间找不到对手。十年后甚至五年后,开发一款软件的“软件英雄”不少,然而别忘了1988年软件开发编程语言、开发工具、调试环境等等都是空白的,求伯君完全是用汇编语言将WPS1.0版本研发出来了,这对今天的程序员来说,简直就是“神话”。

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第二个瞬间:2005年,WPS OFFICE面向个人用户全面免费,与微软不再是同类。

1988年诞生后的十年时间都是单机时代,WPS开拓的中文办公市场,迎来了强敌微软。

微软早在1992年就在北京设立了首个代表处。1994年3月18日,比尔盖茨首次踏上了北京的土地,微软开始加码中国市场;1995年,微软成立中国研究开发中心,WINDOWS95中文版发布;1997年成立微软全球技术支持中心,1998年成立微软亚洲研究院,越来越多的分支机构在中国成立,微软对这个新兴潜力市场日益重视。

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1995 年,瀛海威在中关村路牌上贴出著名的“中国离信息高速公路还有多远?前方500 米”的广告,两年后,瀛海威被收购,一批互联网先烈倒下,真正的巨头入场,伴随着三大门户、BAT相继成立和壮大,中文互联网浪潮袭来,中国跑步进入互联网时代,PC高速向企业和家庭普及,中文办公需求出现井喷,微软与WPS竞争胶着。让微软感到意外的是:在全世界攻无不克,唯独中国市场一直有一个竞争对手WPS如影随形。

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一方面,在于中国早些年知识产权环境不好,用户习惯于盗版。葛珂回忆称,当年雷军带领下的金山做过一次“红色正版风暴”活动,将原价168元钱的金山词霸(盒包装版本)卖到28元钱,卖出了110万套,不赚钱。然而因为没有互联网跟用户联系,很难形成类似于广告这样的后向收入模式,因此难以持续。另一方面,WPS在产品功能上更理解中文,有一些独到之处。

针对这一阶段的竞争,坊间一种说法是:财大气粗的微软早些年有意纵容盗版,培养中国用户使用windows、office的习惯,变相遏制了国产OS和WPS的崛起,到了一定阶段再极力推动正版。这有一些阴谋论,结果确实如此:windows、office在事实上胜出。

但是,WPS依然没有倒下。2005年,WPS作出三个决定:面向个人用户永久免费,基于独创技术实现跨平台兼容性,覆盖Windows外的平台,同时向政企、央企、银行扩张走向B端收费定制服务模式。

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第三个瞬间:2011年,WPS OFFICE 移动版发布。

尽管iPhone和安卓在2008年前后就已面世,但真正的规模普及是在2011年前后的3G时代,2010年小米成立,2011年微信、陌陌等移动App面世,绝对是移动互联网早期。这一年,WPS OFFICE发布,兼容iOS和Android两大移动系统,基于免费、先发和兼容性优势,快速在移动端攻城略地。

相比PC软件碎片化的分发模式而言,移动互联网一个全新特性是可以基于应用市场进行中心式分发,来自全世界的用户都在同一个市场挑选App,这给App全球化创造了可能,中国出现了猎豹移动、Go桌面、美图秀秀等等出海佼佼者。WPS同样抓住了这样的契机,成功全球化,打开了新的用户增长空间,2018年12月,WPS来自海外的MAU占比已高达25.8%,总量超过8000万。

11月18日,WPS上市钟声敲响,市值近百亿美元。上市对于任何企业来说都不是终点,但一定是一个新的里程碑,在探究WPS会去向何方,未来的路打算怎么走之前,我们先来寻求一个答案:31年,三个阶段,WPS是如何在扛住国际巨头的高压竞争的同时,一次次适应新的技术浪潮的?

初心和关键抉择

WPS曾经的最直接对手是微软office,在美国,微软的对手主要体现在不同平台上:苹果、谷歌、Ubuntu诸多系统都有自己的文档处理平台。在中国,WPS一度是十分孤独的玩家,葛珂说有点像“堂吉诃德”,它面临的“风车”有两个,一个是微软这只巨兽,一个是中国的盗版环境。与第一个风车战斗,WPS通过免费、跨平台兼容等举措避开了,第二个风车多年后,才逐步被政策法规给干掉。今天,依然在跟微软office直接竞争的玩家,已经十分稀缺了。

WPS熬到最后,今天登陆科创板,迎来新的转折点,同时代的科技巨头,不少也已折戟沉沙。1984年联想成立,1986年方正成立,1987年华为创立,1988年金山成立……这一阶段成立的科技公司今天依然“在线”的屈指可数。当年屹立的巨头诺基亚、摩托罗拉、柯达,后来出现的巨头搜狐、巨人、酷派、金立、ofo,同样走向没落。

沉舟侧畔千帆过,纵观今天依然姿态依然矫健的“活化石”科技企业,无不是:顺应技术浪潮,一次次成功转型,才将路越走越宽。

行业有一个断言:企业的一切,都可以归因到创始人。1988年,求伯君凭借一己之力,用汇编语言开发出WPS1.0,以解中国用户缺乏中文排版工具的燃眉之急,这样的起点,奠定了WPS的两大特性,并影响至今。

一个是技术立业。

创始人是程序员教父,奠定了技术基因,后来金山的掌门人雷军,一系列的创始人,包括今天金山办公董事长兼总经理葛珂都是程序员出身,葛珂说:“基本整个金山就是以程序员为核心的领导人体系,技术立业是骨子里的东西。”金山办公招股书显示,2017年研发收入占比35.31% ,2018年为37.85%,比重很高,且还在增加。今天的WPS拥有超过5000万行代码,这个数字足以体现出技术壁垒。

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第二个则是回归用户,关注用户需求。

WPS出现的原因,正是因为中国用户的办公软件服务未能得到很好的满足,因为本土需求而生的WPS系列动作和决策,全部体现出本土深耕的策略。

正是有这两个特性,才有了2005年,WPS做出面向个人用户永久免费,同时跨平台兼容、发展B端政企客户的决策,这三个选择均源自于用户需求,同时离不开技术立业打下的底子。这三个充满前瞻性的选择,也成就了今天的WPS。

第一个选择形成了“免费+增值”的变现模式。2018年WPS会员付费用户575.2万,同比增长141.5%;文档资源内容平台稻壳儿付费会员数357.8万,同比增长83.32%。今天的小米以及诸多免费App本质都得其精髓,以“免费”模式干掉一众杀毒软件的360杀毒,到了2008年才推出。免费模式让WPS有了SaaS基因,而不再是一个传统软件公司。

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1999年的成立的Salesforce首次提出No Software,是SaaS的鼻祖,即强调软件的服务属性,而不是售卖光盘或者License的一竿子买卖,Salesforce最新市值1400亿美元,是企业级服务市场的标杆企业。2005年,SaaS是什么,很多人并不理解或者不接受,WPS事实上成了SaaS(软件即服务)公司,不论是C端还是B端。

第二个选择即跨平台兼容,支持Windows、Linux、MacOS三大PC系统,这给2011年的移动战略的成功构建了基础,因为有跨平台兼容性的战略,因此WPS第一时间拥抱移动端就成了必然——虽然当时很多人认为移动端没有办公软件的需求。可以满足所有用户全场景下的办公需求,让WPS有了更大的用户增长空间。截至目前,WPS已经覆盖200+国家和地区,主要产品月活3.1亿,年复合增长率300%,其中移动端贡献1.8亿MAU,超过桌面用户。

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移动端的爆发,又自然会催生云服务(内容资源服务、存储服务、协作服务、AI服务、定制服务等等)的需求。金山云已成为中国最重要的云办公服务提供商,2018年WPS云空间使用人数857.4万,同比增长184.61%,截至2019年5月,云办公服务日活2000万,拥有35PB云文档存储,5亿+日均文档处理数量。

而不论是跨平台兼容、移动端的爆发还是云+端办公模式,底层都源自于WPS积累多年的自主核心技术,如文档排版、文档美化、数据安全加密、分布式传输与服务、跨平台兼容等等核心技术。科创板成立初期正是支持拥有核心技术的企业,WPS较早成功登陆,一定程度反证了其技术优势。

第三个选择是到B端获取收入。

WPS今天服务全世界57.5%的世界500强企业,覆盖85.4%的国内央企,30+省市级政府和400+县级政府,在金融行业,全国五大国有商业银行,以及12家全国性股份制商业银行中有11家,均为WPS的客户。WPS三大收入构成为办公软件产品使用授权、互联网广告推广服务、办公服务订阅,软件授权服务和办公服务订阅中的机构订阅均来自于B端,成功实现B/C混搭,2019年以来,B端服务已成为越来越多互联网巨头努力的增长方向。

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免费+增值模式,SaaS服务,移动+云,多平台协同,依托云的内容资源服务……每一次商业抉择,WPS都走在时代前列,进而抓住每一波浪潮,数次关键抉择,让WPS走上了与微软截然不同的道路,不只是避开了针锋相对,同时也成功打开了全新世界。

如何跑赢时间?做一匹荒野上的狼!

在WPS发展的31年时间里,是中国IT科技产业特别是计算机和互联网产业腾飞的周期。PC、WEB、WEB2.0、社交、移动、智能硬件、共享经济、AI……各种风口层出不穷。WPS呈现出一种动力,虽然有做金山词霸、金山毒霸等业务,但初心是用来“养”WPS,葛珂的总结有些悲壮和无奈:

“如果当年知识产权保护好一点,我觉得金山一定不是今天的金山,可能会比现在更好,至少雷总(雷军)不会为了WPS的生死存亡这么焦头烂额,说WPS活不下去,我们还要做什么,做词霸、游戏、毒霸,要养WPS的。今天讲起来你觉得我们不务正业,但是当时没办法。”

WPS非常聚焦,31年来死磕“办公服务”这一件事情,只求吃透一个市场,这一点在WPS内部得到共识,比如WPS Office PC 端负责人张宁去年接受媒体采访时就总结说:“30 年只专注修炼办公软件这一本「葵花宝典」,到最后也许很多竞争对手都被我们「熬死了」。”科技产业充满太多诱惑了,到处都是机会,遍地都是黄金,抵住诱惑聚焦一个市场,是选择更是能力,结果就是壁垒。

这样的能力是葛珂最近在公司提得较多的词:钝感力。“不那么敏感,不为别人活着,不为资本,不为盈利,不简单为盈利活着,可能还是为了你骨子里面那种初心就是技术立业。所以我想再走30年,这还是一个比较核心的关键词。”很多企业嗅觉过于敏锐,容易被环境影响,跟着环境、资本和对手走,缺乏定力,不断调整方向或者跨界探索,这样的过程往往是九死一生。

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站在行业视角来看,能熬过三十年很不容易,然而WPS想要做的是一家百年老店,三十年对于金山办公来说,用葛珂的话说:

“金山走了这三十年还是蛮短暂的,不要着急评估成与败,更多以时间纬度去看的时候,我觉得比较符合像我们这种自主创新的公司,就是你需要耐得下心来,需要有一些不敏感,对社会不敏感就集中精力做一些你自己特别想做的事情。”

这一理念,跟曾经互联网行业流行的慢公司很像,比如豆瓣、大众点评都是,“慢公司是指相对于现在互联网社会的意味盲目追求发展速度的快公司而言的,慢公司有自己的特立独行的特点,兢兢业业做自己的分内事,在风起云涌的互联网界显得不愠不火但也发展得有滋有味。”WPS,何尝不是呢?究竟是快好,还是慢好,一切,还是要看企业的初心,创业这事儿,如人饮水冷暖自知。

雷军在总结金山的历史时,曾说金山是“荒野上的狼”,很孤独,永远在寻求一片沃土,却只能一步步前行。31岁的WPS,是堂吉诃德,何尝又没有这匹狼的影子?身在其中方知难,事后诸葛亮总是容易的。

未来:办公服务的星辰大海

2018年WPS提出“云+多屏+内容+AI”的未来办公四大件的说法,2019年明确了基于这四大要素构建新一代办公服务平台的战略,而这是顺势而为的结果,WPS的每一次的关键决定都会决定下一阶段。云和多屏是WPS在2005年宣布免费+跨平台就决定的,内容服务模式出现是因为有云,AI今天走向成熟,与WPS高效率办公场景密切相关,而AI技术的基础同样是云,云的计算、云的数据、云的协作,均是WPS布局重点。

对于WPS来说,后移动时代,或者说云+AI时代,31年的积累将实现厚积薄发。

第一个,是企业级服务市场爆发的趋势。

互联网行业都在to B,因为消费端红利没有了。企业级服务市场是未来科技产业最大增量。中国企业级服务市场发展相当不成熟,不论是信息化、数字化还是智能化,但不充分就意味着足够大的增长空间,就像移动支付领先全球是因为信用卡不发达一样,中国企业级服务市场有望借助于AI+云这一波技术,实现快速崛起,to B市场空间非常大。

企业级服务市场涉及到很多领域, 有salesforce、workday、SAP、Oracle等等巨头。办公又是最刚需的市场,微软成功跻身世界第一市值公司就是因为to B转型的成功。

WPS早在2005年就全面采取个人用户永久免费、大力拓展B端政企客户的战略,B端客户构成了WPS收入的半壁江山,B端营收主要是授权收入,未来将跟C端一样会走向云服务、云文档、文档安全等SaaS服务模式,这一模式也将同时有利于WPS拓展中小微企业客户。企业使用办公文档软件的终极目的是什么?核心是沟通协作,围绕办公这一场景,沟通协作一定会在线化、数字化和智能化,围绕这一点则有着更多的SaaS服务可能性,这些是WPS在B端的想象空间。

企业用WPS表格做财务管理,是不是会有财务SaaS需求?企业做演示文稿,是不是会有智能会议设备甚至智能投影仪的需求?企业做公文文稿,背后是不是有公文OA SaaS的需求?……这些,都是巨大的想象空间,当然,金山办公一直都很聚焦,没有轻易入局,上市后,有了资本支持,会不会改变,变得激进一些?谁知道。

至少,WPS在云+AI上的布局,正在给WPS在B端市场创造更多可能性。

第二个,就是多终端+云实时协作的趋势。

2018年4月,腾讯文档上线,马化腾在朋友圈如此感慨:

“团队给我的意外惊喜,没有一丝丝的防备。八年前原本希望广研团队开发,但广研做成了微信后就放下了。今天反而由SNG QQ团队做了,而且还有微信小程序版。” 

腾讯文档的主题是云+社交协作的文档平台,印象笔记、网易云笔记、石墨文档等新兴公司均是基于云的文档处理平台,阿里钉钉、百度和字节跳动,亦有所布局,一方面是因为办公软件市场本身有利可图,2018年财年微软OFFICE业务收入高达1859.6亿元,相当恐怖。另一方面则是因为有企业在线化、数字化和智能化的远景,文档是企业上云的一个入口。

盯上云的还有WPS。2012年WPS就推出了云文档,用户可通过一个账号管理所有文档,现已兼容微信、桌面、浏览器、小程序、APP端等一切终端,可以实现云+端同步,交流协作。2016年底,WPS发布WPS+云协作办公解决方案,打通不同场景、终端和产品,让办公摆脱“本地”的限制,用户可以创建聊天群组,群组成员除了可在群组里直接发起群聊外,还能发起一对一私聊,一边沟通一边记录,一起协作沟通一个文档。

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5G时代,随着低延时、高带宽和大容量的网络普及,IoT会爆发,更多智能设备会出现,基于云的多终端协同办公会更加风靡,这样的协同可以在一个用户的不同设备间,终极目标是干掉文件传输助手;这样的协同也可以是在一个团队不同用户之间。5G时代,不论是办公软件、OS、App都将呈现出“瘦终端+边缘+云”的结构,华为鸿蒙、谷歌用来取代安卓的下一代系统Fuchsia,无不是强调跨终端协同和基于云端实现,而云游戏则成为5G的经典展示demo,未来是一个实时在线的世界。

WPS“瘦终端”和“云服务”的架构,正是面向未来的。葛珂介绍,WPS的产品形态正在逐渐云化,PC安装包只有100兆左右,移动端安装包只有二三十兆。WPS基础产品端被做得尽可能轻,把重的东西放在云端服务化,去年推出的WPS Office 2019就是这一理念的产物,不仅支持多人实时讨论、共同编辑、多人分享等功能,实现云端和桌面的统一,做到云端协作Office与传统Office无缝衔接。

WPS“轻端重云”的模式不再有盗版担忧,就像淘宝、微信、微信从不考虑盗版问题一样,服务变得越来越重并不可或缺,不论是在个人用户还是企业用户端,WPS的夙愿“免费+服务”模式无异于都站上了新起点。

更重要的是,“轻端重云”将可以适配云时代多终端、多用户、多场景协作的未来办公场景,WPS将提供云端文档存储、内容资源、订阅服务,让用户,不论是企业、家庭还是个人用户,可以在办公室、移动和家全场景下,随时随地创造。微软昔日愿景是让每一个家庭和办公桌都有一台电脑,Windows让这一愿景成为可能;WPS的愿景则是运行在每个人、每个团队和每个企业的世界中,让所有人享受创造乐趣,云让这一梦想成为可能。

第三个,则是智能办公的趋势。

AI技术已经趋于成熟,应用到各行各业各种场景,许多场景都是在将人从繁琐的重复劳动中解放出来,提高效率、降低成本、创新体验。办公软件使用中,特别是基础文档使用时,有大量的重复人工场景,比如表格中的统计,比如做PPT调格式,很多时候都让人头疼。文档工具是不是可以多做一步呢?各类主流办公软件这么多年,一直都在做,很努力,然而受限于技术,体验差强人意,比如有时候标题自动编号,就会错误理解我的意图,让人抓狂。

AI正好可以解决这些问题,比如你正在看的这篇文章的排版,AI可以做到真正的智能纠错、填充标点、标题编号、项目符号、根据我的习惯调整板式,甚至给出建议标题,帮助我更好地遣词造句,不只是效率提高了,而且赋予了文档处理软件“智能办公助理”的全新价值。

针对AI办公的趋势,WPS已经做好准备,早在2018年7月,WPS就推出AI助手“小墨”,可以帮助用户定位错字和措辞,并且自动修正,进行智能图文排版,一键美化PPT效果,智能纠错表格数据,这背后是机器学习、数据挖掘、知识图谱、自然语言处理和计算机视觉等AI技术的应用,据葛珂介绍,WPS已经有十几项人工智能技术全部铺开,“远超大家的想象”。

WPS的AI不是无源之水。AI的四大要素是:算力、数据、算法和场景。WPS不只是有场景,多年来与文档内的内容(文字、图片、数据等等)打交道,有了布局自然语言处理、知识图谱、机器视觉诸多AI算法技术的基础,很早就启动的云化,则给AI积累了数据和算力。一切都不是孤立的。

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金山办公招股书则显示,此次上市募集的资金将几乎全部投向了技术研发类项目,比如WPS Office办公软件研发升级、办公领域人工智能基础研发中心建设、办公产品互联网云服务等,这表明WPS将继续坚持技术立业,而AI和云将是重点技术投入方向。这不让人意外,如果说云化可以让WPS抓住5G时代,AI则将决定WPS未来能去到哪里,下一个30年能走多远。

5G和AI是中国自主创新的全新技术机遇点,华为、百度、阿里等科技巨头都在自主创新而不是copy to China。WPS作为中国最早的自主创新代表之一,以“技术立业”作为使命,自然不会错过这样的机遇点,再加上WPS在海外已经打好的基础,依托AI等新技术,WPS未来完全可以在国际舞台与微软这样的世界巨头共舞,那又是一个全新的图景了。

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