BAT头一遭,阿里王坚当选中国工程院院士 | 邦眼

2019-11-22 19:10

作者:Shirlin

编辑:Lucius

11月22日,中国工程院公布2019院士增选结果出炉,增选名单中出现了一个名字,阿里云之父王坚。

一直以来,院士都是我国最高的科技荣誉,来自科研院所、高等院校、大型国企的科学家一直是两院院士的绝对主流,王坚成为了极少数来自民营企业的院士,也是BAT科学家群体中首位获选的院士。

从心理学教授到阿里云之父再到两院院士

回顾王坚的履历,“跨界”二字已不足以形容他的经历。

中国“云计算之父”竟然出身于心理学博士,并先后担任心理学教授和博士生导师,这听起来极不可思议,但这的的确确发生在王坚身上。

王坚于1980年考入杭州大学工业心理专业,读研期间常去浙江大学旁听计算机课程,他的硕士论文《人机交互和多通道用户界面》是中国第一部人机交互的论文,后来还影响了航天工程。 1990年,王坚获得心理系博士学位,并留校任教,1992年就晋升为教授,1993年又列为博士生导师,并担任心理系系主任。

撇开主业心理学的一串头衔,王坚博士还是中国计算机学会常务理事,2008年被中国计算机学会授予学会杰出贡献奖并被中国计算机学会YOCSEF评选为“中国IT十大杰出青年”。 王坚博士也是美国计算机学会会刊(Communications of the ACM)的编委。

这正如马云在阿里巴巴18周年年会上所说,往往最不懂技术的人最热爱技术,因为是真心的热爱。

在加入阿里巴巴之前,王坚曾任微软亚洲研究院常务副院长,负责用户界面、机器学习、大规模数据处理等研究及北京adCenter实验室,曾负责研究与数据驱动软件相关的关键技术和系统(包括SQM及Watson的数据架构及分析),微软广告平台的相关技术及无缝个人计算。

2008年,王坚博士加盟阿里。2009年,王坚创立阿里云,由此开创了中国的云计算时代。

带领中国云计算从0到1

中国云计算从0到1的路程并不好走。

王坚带着解决大规模算力瓶颈的任务加入阿里。他发现,无论是Oracle还是Greenplum、Hadoop,都不是大规模数据计算的最优解,要研发一套新的技术架构来换掉阿里巴巴的旧引擎。

2008年,在阿里的IT架构中,淘宝和支付宝使用的绝大部分都是IBM小型机、Oracle商业数据库以及EMC集中式存储。当年用户激增,数据越来越多,每天早上八点到九点半之间,服务器的处理器使用率都会飙升到 98%。

当时全球企业的数据库基本都是Oracle,而阿里巴巴拥有亚洲最大的Oracle集群,计算规模达百TB级别。按照当时淘宝用户量的增长速度,Oracle集群很快将无法支撑业务发展,而最核心的问题就是算力不足。尽管当时阿里已开始把数据迁移到更大规模的Greenplum,但后者在百台机器规模时就遇到瓶颈,给业务增长造成极大阻碍。此外,Hadoop之类的开源技术在可靠性、安全性上也遭遇了天花板。

新的架构需要足够便宜,而且为了满足阿里巴巴庞大的计算任务,这套系统至少要比IOE表现更好,能同时调度数千台计算机。王坚需要从零开始建立这个云计算系统。2008年10月,这套云计算系统被团队定名为“飞天”。

云计算的研发难度远超想象,除了技术上的bug层出不穷,环境上的困难也接连不断。

刚研发阿里云时,王坚带着团队在北京租了间小办公室,连暖气都没有。到了夏天,大厦的制冷太差,屋内摞叠的测试设备好似空调外机一般,同事们几近热中暑。王坚想了个办法,每天叫冰场送两大块冰,塞在办公室里物理降温。

然而,最难熬的还是没有成绩,连续几年阿里云整个部门都在集团拿最低分,在阿里巴巴内部,大家都在看王坚的笑话。云计算的同事每天低着头上班,超过一半的员工都扛不住压力因而选择离职或转岗了。

外部的非议也不好过。李彦宏曾说“云计算这个东西,不客气一点讲它是新瓶装旧酒,没有新东西。"而马化腾则认为"它是一个超前的概念,目前布局为时过早。”

没人知道那段时间王坚承受着多大的压力。2012 年的阿里云年会上,王坚走上台,几次欲言又止,最终泣不成声。他说:“这两年我挨的骂甚至比我一辈子挨的骂还多。

好在王坚挺了过来。

曙光在2013年来临,“飞天”5K系统上线提供服务,这是中国第一次实现单个集群超过5000台服务器的通用计算平台,也是世界上第一个对外提供这种能力的公司。同年12月,阿里云启动“登月计划”。

“去IOE”完成后,阿里云沉淀了一套“商业-开源-自主” 软件交互迭代的工程管理方法,成功服务国内关键行业客户超过20万家,推动了国内企业向云计算的全面转型。

据Gartner2018年数据显示,阿里云计算的营收以及市场份额在公共云市场超越了谷歌,成为全球排名第三的云计算公司,阿里巴巴也拥有了独立自主的计算机网络技术。

阿里不止一个“王坚”

王坚成为BAT中获选的第一位院士并不偶然,阿里对技术的投入一直有目共睹,这几年在科技人才上的投入也不遗余力。

阿里38位合伙人中,有三分之一是技术出身。在六万余名科学家、工程师中,有10多位IEEE FELLOW、30多位知名高校教授,是顶级科学人才数量最多的中国科技公司。

在顶级科学家队伍中,王坚是杰出代表,但阿里远不止一个王坚。例如,阿里巴巴量子实验室科学家马里奥·塞格德(Mario Szegedy)是匈牙利科学院外籍院士,本地生活研究院高级研究员何田为ACM Fellow、IEEE Fellow,阿里巴巴达摩院机器智能实验室主任金榕为前密歇根州立大学终身教授,达摩院语言技术实验室负责人司罗当选ACM2019年度杰出科学家,等等。

这些科学家们正在阿里内部各主要技术和研发部门中担当重任,在芯片和量子计算等领域创造了不少领先成果。

下一位来自民营企业的两院院士,又将是谁?

参考资料:

《阿里云的这群疯子》 浅黑科技 史中

《与王坚院士有关的日子》 杭派工程师 猛哥

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