院士王坚:一次公共云和通用科技的当选

华商韬略 ID:hstl8888 2019-11-25 07:48

编者按:本文来源微信公众号华商韬略 ID:hstl8888,作者毕业军,创业邦经授权转载。

11月16日,微软创始人比尔·盖茨(Bill Gates)超过亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos),在失去首富之位两年后,重新成为全球首富。

导致此消彼长的表面原因是,微软击败亚马逊获得了美国国防部一份为期10年、总金额100亿美元的云计算合同,并因此股价上涨。更深层次原因是,华尔街担心这会成为两家公司在云计算市场的分水岭事件,微软将因此更有主导未来的胜券。

不要小看这个未来,以及谁能主导这个未来。

从蒸汽机开始,技术就已成为驱动人类经济社会发展的关键。某个角落某个人的灵光闪现,便有可能掀起一场产业和经济变革,甚至一轮国家命运的兴衰交替。

演化经济学家卡萝塔·佩雷斯(Carlota Perez)认为,每次以技术为主导的产业周期变革,其周期大约在50-60年:前30年为基础技术的发明阶段,后30年为技术加速应用阶段。

目前,全球经济的新未来已系于信息新技术的加速应用和数字经济的加速发展,云计算则被普遍认为是——赢得数字经济未来的基础能力。

从最前沿到最传统的企业,都可将生产、制造、销售等资料上传到云端,让一切更精益、更及时、更透明、更高效……由云计算托起并持续进化的数字网络正在加速重塑着企业和产业,也重塑着人类的生活与生产方式。

与之相伴的,则是个人、企业乃至国家的命运变迁。谁引领了新的变革,谁在新的变革里更有话语权和竞争力,谁就是新未来的赢家,甚至是新格局的主导者。

技术主宰经济盛衰和国家命运的历史进程里,赞歌与挽歌总是同时响起。当前,所有不希望奏响挽歌的国家都在加强云计算的发展,通过云计算升级着本国经济的“操作系统”。

美国加速着以云计算为支撑创造制造业的数字化新方式,试图在新赛道上夺回竞争力;德国力推工业4.0的一个杀手锏,也是云计算。

中国国务院发展研究中心发布的《中国云计算产业发展白皮书》也明确指出,要用以5G为代表的CT通信技术、以AI为代表的IT信息技术、以云为代表的底座平台技术,以及三者的融合,推动我国的数字经济发展,推动经济转型升级。

人与人、人与物、物与物,人类社会正进入万物互联时代。就像电脑要有芯片和操作系统才能工作,万物要互联并生产新价值,必须要依赖云计算技术。

提到芯片、操作系统,国人的心情大概都是沉重的。但在云计算领域,情况就不同了。

11月22日,阿里巴巴技术委员会主席,从工业心理学转身到数字科技界的王坚,再次迎来身份的转变:中国工程院院士。

让他入选的关键原因,就是云计算——

2008年,王坚加入阿里,推动阿里将其网络运行的基础系统从IOE(IBM小型机、Oracle数据库和EMC存储)时代升级到云计算时代,并应运创立了阿里云。

从第一行代码开始,历经10年的探索和创新,阿里云自主研发了云计算操作系统“飞天”。这是中国唯一自主研发的云操作系统,也是中国目前为止唯一真正能够调度单集群超过10万台服务器的系统。

在这套系统的支持下,阿里云成为了全球云计算的重要力量。Gartner数据显示,2018年,阿里云已在全球占据7.7%的云计算市场,在全球市场"坐三望二"。

联合国贸发会议发布的首份《2019数字经济报告》显示,全球数字经济的财富及其创造力已高度集中在美国和中国。其中的两组关键数据是,美国和中国已占全球网购总额的50%,占全球云计算市场的75%以上。

依靠转型云计算和数字经济新时代,微软在过去5年股价涨了4倍,挤下苹果重新回到全球最大市值公司的王座。其CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)评价,微软在全球云计算领域只有三个竞争对手。其中两个是美国的亚马逊、谷歌,另一个是:

中国的阿里巴巴。

这些表明,数字经济引领未来的这场全球竞赛将是两个主力选手的赛跑:美国和中国。

而在云计算领域,中国则有望赢得更多。一是中国拥有更大的变革空间;二是中国已在信息技术的创新变革上展现出更快、更新的希望。

阿里就正以自己的一套数字化商业操作系统,在“让天下没有难做的生意”的同时,“让天下没有难做的数字化”,并以此推动着各行各业的数字化,成就着新的商业模式和经济形态,也改变着人们生活的点点滴滴。

阿里这套商业操作系统的关键支撑就是阿里云,并且因为阿里云的“飞天”而拥有了区别于其它业者的优势:更实用、更便宜、更能解决复杂的问题。

这也是阿里云和“飞天”与生俱来的优势。

马云当初邀请王坚加入阿里的直接目的是,帮助阿里解决一个重大的潜在危机:公司业务越来越多,规模越来越大,但公司的计算能力和运维系统却不能适应发展了。

马云为王坚解决这些问题所提的要求就是:新的计算能力和系统要更实惠、更实用,更能支持阿里的扩张,要自主研发核心技术,而不再是依靠当时还只能依靠的IOE。

以自身庞大而复杂的数字经济体作为场景,锻炼出极致的技术能力,形成自主的操作系统之后,阿里开始将自己的计算能力推及到多个行业,并让阿里云成为了社会的云,不一样的云。

“如果说大数据是石油,算力就是发动机,它们共同构成面向数字经济时代的核心能力。”今年9月的云栖大会上,刚刚接过阿里主席的张勇说,站在十年展望未来,“整个社会都在全面进入数字经济时代”,阿里云则已成为这个时代的推动者和成就者。

在政务领域,飞天云计算操作系统打造的浙江全省一体化建设的公共数据平台,已形成人口、法人公共信用电子证照等基础数据库,归集治理着3066类、190多亿条数据,并通过数据共享和简化办事流程,让群众凭一张身份证就可通办335项民生事务,实现了“老百姓办事最多跑一次,甚至一次都不跑”。

在智慧城市建设中,依托飞天云平台,可对设施、设备和人实时指挥,让车辆更高效运营,乘客更精准规划出行;让救护车因为更好的路线减少“如果早到几分钟就不会这样”的悲剧。由其在杭州推出的“城市大脑”,已让杭州从全国最拥堵城市排行榜中下跌了52名。

在产业领域,阿里云的大数据处理技术帮助制造企业寻找上千个参数的最优搭配,提升制造的良品率,中台操作系统可为企业提供一整套数字化体系,让企业与世界更好连接并创造价值。甚至,阿里云的技术已深入应用到帮助农民养猪、帮助医学行业预防治疗癌症等领域。

每到年末,便捷地通过12306买春运票,也是靠阿里云的支持。

王坚推动和成就阿里云的更重要意义还在于,为阿里引领科技变革潮流探出了道路,也鼓舞了信心。当他变身为阿里巴巴技术委员会主席之后,以阿里云为底座支撑,整个阿里的技术创新与技术释放都得到了加强。

这让阿里加速着自己的数字经济进程,也加速推动着中国的数字经济进程。

英国人口学家、经济学家马尔·萨斯(Thomas Robert Malthus),曾因一个深深的忧虑闻名于世:“人口增长超越食物供应,会导致人均占有食物的减少,最弱者就会因此而饿死。”

诺贝尔经济学奖获得者、美国经济学家保罗·萨缪尔森(Paul A. Samuelson)指出了马尔萨斯的短视之处,称他 “从未预料到工业革命所带来的技术奇迹……技术的进步拓宽了生产可能性边界”。

让技术拓宽生产可能性和边界的起点,或许是政府部门、企业、科研机构、学校,抑或自由职业的创新者、发明人、科学家。但真正让技术产生力量,创造经济成果的,最终还是企业。

企业作为创新主体,也是发达国家科技创新的重大特征。历史学家保尔·芒图(Paul Mantoux)也曾有言:“发明是一回事,会经营利用发明物却是另一回事。”

瓦特发明了蒸汽机,但企业家资助了他的发明,企业家与他一起成立公司,才将蒸汽机推向市场,掀起了人类的第一次工业革命,也让世界潮流在掌握当时的英国手中。

1946年2月14日,美国人莫克利(JohnW.Mauchly)和艾克特(J.PresperEckert)发明了世界上第一台通用计算机“ENIAC”。

1957年秋天,八位年轻人在美国加州的农地里成立了一家做集成电路的新公司Fairchild(仙童)。之后,八个年轻人中的诺伊斯和摩尔又独立门户创办另一家公司:英特尔。

1969年11月21日,加州大学洛杉机分校的科学家和军事专家,用学校的一台计算机向数百英里外斯坦福大学的另一台计算机成功实现了数据传输。

1974年,美国科学家文顿·瑟夫(Vinton Cerf)和罗伯特·卡恩(Robert Elliot Kahn)共同开发出了互联网的核心技术——TCP/IP协议。

1990年,欧洲核物理实验室的伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)发明了万维网,通过超链接和超文本统一了互联网内容的显示格式。

上面这些成就今天信息科技时代的新技术和新发明,都无不是经由企业和企业家之手,经由一批批企业的诞生和壮大,才真正得以发扬光大,并让人类经济社会持续刷新。

乔布斯曾比喻仙童半导体公司“就像个成熟了的蒲公英,你一吹它,这种创业精神的种子就随风四处飘扬了”。

而创业种子的飘扬,不但让到处是果园和农田的圣克拉拉山谷成了硅谷,也让硅谷支撑美国至今站在世界科技、也是世界第一经济强国的巅峰。

从1994年4月,时任中科院副院长的胡启恒专程赴美代表中方重申接入国际互联网的要求,并于4月20日让中国正式成为互联网大家庭中一员至今,短短25年,中国在科技和经济上的伟大崛起,也同样少不了一代代企业家们的持续地前进。

这样的视野下,阿里云的突围,王坚经公示后当选为院士,也有了更多意义:

它象征着中国的民营企业已经有能力成为驱动科技创新的“引擎”,也象征着中国社会已经更支持、更鼓励民营企业在驱动科技创新上去发挥“引擎”力量。

总书记说:“要向改革开放要动力,最大限度释放全社会创新创业创造动能,不断增强我国在世界大变局中的影响力、竞争力。”

将科技创新开放给、寄托于民营企业,这就是改革开放,这就是向改革开放要到了一个好动力。而从蒸汽机到云计算的实践都已证明,这个动力,才是真正的可持续动力。

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