美国版“在行”联创:我们是怎么获得400万美元首轮融资的

阿尔法公社 2019-11-29 17:00

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编者按:本文来源创业邦专栏阿尔法公社。

阿尔法说:半年内完成400万美元的首轮融资,投资人包括Andreessen Horowitz,以及Quora、Robinhood等独角兽的联合创始人。Lunchclub作为一个由AI驱动的专业社交平台,发展得相当顺利,而它的联合创始人Hayley Leibson也向创业者们分享了自己是如何与其他两位创始人共同努力,获得顶级机构融资的。

如果你在某一个领域是专业人士,并居住在旧金山、洛杉矶、波士顿、西雅图等中心城市,那你很可能听说过Lunchclub,它是一个由AI驱动的专业社交平台。

在行业中找到牛逼的人并进行高质量链接其实并不那么容易。很多人都有这样的经历:发Linkedin DM别人不回,参加行业活动交换了一堆名片,但也很难与别人建立真正的联系。为了改变这一点,Lunchclub把目标设定为促进行业内的专业人士一对一互动。它根据用户的目标和职业进行匹配,通过电子邮件进行介绍,并帮助用户确定会面的时间和地点。

Hayley Leibson现在是Lunchclub的联合创始人兼首席运营官,她在加州大学伯克利分校哈斯商学院的一次Panel上首次接触了这款产品,并迅速成为了它的用户,Leibson希望利用它与更多的女性创业者会面。

Hayley Leibson对它进行了产品效果的验证,发现有人通过Lunchclub获得了天使投资,有的人找到了技术联合创始人,得到有用建议的人就更多。它确实能对人们的职业生涯和生活产生正面影响。

之后,Hayley Leibson找到了Lunchclub的两位创始人Vladimir Novakovski和Scott Wu,进行了深入的交流,并一起工作了一段时间。2019年1月,她正式入伙,成为第三位联合创始人。

作为初创公司,Lunchclub在当时已经拥有了不错的增长势头,活跃度和留存率也都挺好,在使用了产品之后,用户们的反馈相当积极。

所以在2019年春季,Novakovski,Wu和Leibson决定启动第一轮正式的融资,到9月,他们完成由Andreessen Horowitz领投的400万美元融资。参与本轮投资的还包括Quora联合创始人,Robinhood联合创始人和Flexport联合创始人等。

进行这轮融资时,Leibson心态平稳,在目标明确的情况下,制定了完善的计划,并坚定的去执行。她整理了自己在融资时的经验,并总结出一套大多数创始人在早期融资时都可以使用的策略。

评估业务

Leibson认为:“融资的第一步是确定自己的业务是否适合融资,因为一旦你已经引入了风投的资金,这个过程就是不可逆的。”

首先,要花足够时间来研究风险投资是否适合自己的业务,第一个需要考虑的问题是,你的想法有多大?

就如YC的Michael Seibel所说:“如果你的公司在八年后赚了上亿美元,那么它最初的投资人实际上赚的并不多,因为这花了八年时间。显然,这不是投资人期望的结果,他们希望在更短的时间内获得更多收益。因此,最重要的事情是:你相信你的业务具有这种增长潜力么?”

第二个问题:“你是否对自己的愿景和目标有足够的热情和动力,是否愿意把自己的100%都投入到创业中。”

Leibson引用了Linkedin创始人Reid Hoffman的话:“创业就像跳下悬崖,然后在降落中组装飞机一样。”

列出三个清单

如果下定了融资和做大的决心,下一步就是与创投圈人际网络中的人们取得联系,为此,创业者要列出三个清单。

首先,要找到可以给你有用建议的圈内人,他们通常是创业者,而创业者通常既认识不少其他创业者又认识投资人。第二,要列出你的目标投资人,他们可以是个人天使投资人,也可以是投资机构。在确定这个名单的过程中需要做大量的研究,例如投资人惯常投资的轮次,他的投资领域、投资策略和投资成绩。第三,列出能帮助你介绍给目标投资人的那些人。

比较理想的介绍人,是你目标投资人投资组合里的创始人。他们的介绍,能够高效的连接创业者和目标投资人,促成双方的直接对话,并建立初步信任。

当然,如果你并没有在这个圈子里建立足够人脉,不认识太多的创业者和投资人,也不要停下脚步。只要确定了目标投资人,就应该鼓起勇气去自我介绍和宣传,很多时候,你获得的回应会比你预期的还要好。不少硅谷的投资人会亲自回复从创始人那里收到的每一封电子邮件,并会对那些足够优秀的项目给出积极的回应。(创业者可以直达阿尔法公社的投资决策团队,通过文末的链接就能进行申请。)

做好融资材料

也许直接的会面是让投资人认识和了解你最高效的方式,但是一份书面的融资材料也必不可少,它是你与投资人之间的敲门砖。在这份材料中,你要让目标投资人在最短的时间内了解你们公司的愿景、目标客户、市场、产品、团队、商业模式等。

愿景就是你们到底想解决什么问题,这个问题越痛越好,Lunchclub要解决的就是专业人士之间的深度链接问题。目标客户就是你要帮助的人,这个人群必须非常大,并且他们愿意为你的服务和产品付费。市场就是目标客户与他们付费能力的综合,代表着你公司未来能赚多少钱。团队和商业模式,就是你要用什么样的人,怎么去赚到这个钱。

看起来确实很复杂,但是早期创业公司可证明自己的因素非常少,投资人投资时也要冒很大的风险,他们在做决定之前必须做好充分的调查和准备。

关于怎么写融资材料,你当然可以通过各种公开的渠道去了解。但Leibson建议人们尽量先与认识的创始人或圈内人会面,寻求他们在这方面的建议。只有经历过这些的创业者,才会给出一些有针对性的建议,例如在每一个部分,应该重点突出什么信息。投资人会接触到大量的融资材料,如果你的那一份不能给他深刻的印象,那你可能会失去机会。

与投资人会面

寻求与目标投资人会面较好的方式是有人介绍,理想的介绍人是目标投资人投资组合的创始人。你可以根据之前列的三个清单,匹配目标投资人与介绍人。然后集中与这些介绍人联系,与他们一起准备好有针对性的融资材料和会面沟通策略。当然,在联系这些创始人时创业者自己要先做好准备,时间的安排上也要有技巧,因为他们都很忙。

如果没有找到合适的介绍人,创业者也应该勇敢的主动去联系投资人,约会面。事实上,有介绍人是理想的情况,在没有介绍的情况下接触投资人才是更多创业者面临的情况。在这种情况下,创业者要做更充分的准备,一方面,要清楚目标投资人的投资领域、策略、轮次等,提高匹配度;另一方面要花时间打磨自己的融资材料和沟通策略,以提高会面的成功率。

什么是与投资人会面时较为通用的沟通策略?是诚实与直接。把自己的目标和诉求用最清楚的方式表达出来,对于自己的项目的情况,无论是优点还是缺点都不要隐藏。这样可以节省投资人和创始人双方的时间。

对于创业者,投资人的诚实与直接也是很宝贵的,能够快速的给创业者提供真实的评价与反馈,对于创业者做决定很有帮助。

跟进与达成交易

在第一轮融资时,很多创始人经验不足,以至于在接近成功的时候放松警惕,以致错失机会。

Leibson建议,在目标投资人没有给出书面的Term Sheet之前,不要放松警惕,要持续的跟进,直到获得一个确定的结果。

另外,如果获得书面的Term Sheet,创业者就要开始准备尽职调查了。这里的尽职调查分为两个部分,一个是准备投资人对自己的尽职调查,更重要的是针对投资人的尽职调查。

你需要与该投资人投资组合中的两类创始人进行深度会谈:一方面是那些在企业发展过程中遇到困难的创始人,以了解投资人在公司困难的时候是如何应对的;另一方面是那些相对成功的创始人,以了解投资人在他们的成功过程中起到了哪些作用。

最后,应该由专业的人士辅助创业者走完各种融资流程,要有法律顾问和公司顾问一起研究协议,确保协议对于创始人及投资人是公平而互利的。

本文由阿尔法公社综合编译自Medium,原文由Lunchclub联创Hayley Leibson口述,MarketFit的Ali Montag采写。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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