wikiHow创始人:揭秘众人编纂的生活大百科

创业邦 来源:原创|

        连续两年主办的维基年会,加上媒体的报道,逐渐打开了Wikipedia在中国台湾的知名度、以及对wiki的认知。今年的国际维基媒体年会,引介许多创业人士来台分享,更让人看到wiki蕴含的商业潜力。

  wiki指的是一种易于编辑的网页技术,由Ward Cunningham于1995年提出的观念(c2.com/cgi/wiki)。理想上一个wiki页面,任何人都可以修改,不需要有特殊权限,只要点击页面上的“edit”即可。由于所有同一主题或同一项目的人都必须在同一wiki网页上作业,因此它被认为是一个很好的协同工具。而Wikipedia只是wiki的多种用途之一。

  wiki某种程度上实现了互联网一直无法达到的承诺:共同作业。事实上,也有人看上它的这种特质,企图在上面发掘新的商业模式。例如Socialtext号称是第一家wiki公司,为企业或组织建置内外部营销为主要业务。

  最有名的例子是为《维基经济学》(Wikinomics)建立的营销通路,在撰写时开放本书最后一章供网友在wiki接口贡献意见。而Wikipedia创始人Jimmy Wales也创办了Wikia,托管许多主题的wiki网站。

  wikiHow首页

  但也有以wiki网站作为营收主体的,WikiHow、Wikitravel即是其中例子。wikiHow是一个协力创作计划,由自愿参与者投稿、编辑或维护,旨在提供日常生活中大小How-to高质量而有用的文章。根据NetRatings/ACNielson统计,wikiHow是所有此类营业网站中流量最大者,2005年创立到今天,已累积超过20,000篇文章,流量每月高达700万。

  wikiHow上由自愿编辑者提供许多实用的文章,你可以通过他的层层分类,找到许多有趣文章,像是如何做Crowd Surfing(即在演唱会或运动比赛中,众人用手将某个人物高高举起并移动之)常被认为是相当危险的举动,wikiHow则教导如何安全做crowd surfing。高居CNET使用者最常问的“如何破解BIOS密码”也可以在这里找到答案(只是它真的只教你破解BIOS密码而已。)

  寻求主题的多元性

  寻找有用信息一直是网友上网搜索的最主要动机,WikiHow创办人Jack Herrick日前来台参加国际维基媒体年会时指出。事实上,Herrick很早就有以网络科技集结生活知识的想法;在WikiHow之前,Herrick曾经在2004年买下eHow。

  不过eHow和WikiHow最大的不同在于,前者是由网站及特定“专家”编纂文章主题,读者无法参与文章产制过程,Herrick解释,“容易会导致偏颇的主题选择,即偏向最多人阅读、最能卖钱的前几名…无法顾及主题的多元性。”

  Herrick后来看到Jimmy Wales所创办的维基百科(wikipedia)所用的wiki,认为依条目而设的共同页面较能顾及热门及较冷僻主题(例如如何过单身生活 vs. 如何当个无神论的父母亲),于是有了创建新网站的念头。曾经泡沫化的Herrick不愿再向创投借钱,决心以实在的钱来经营网站。Herrick于2005年出售eHow,并以所得的钱资助wikiHow的建立及营运资金。

  单方挑选的知识容易偏向最多人阅读、最能卖钱的前几名…无法顾及知识的多元性。--wikiHow创始人Jack Herrick。

  利用wiki,使用者只要加入会员,就可以开始新增、修改、讨论他人文章。使用者也评论文章是不是正确。使用相当简单,而一切变更也都会被纪录下来。2005年1月15日,第一篇的How-to文章“如何搭乘电梯”被贴出。

  起初大部份文章都由Herrick编辑,每篇文章的变更也都经过他的亲自检查。2005年九月活跃编辑者只有43人,而Herrick也认识其中大部份。自创立以来,网络流量以每个月10-20%的速度成长,目前已达七百万,“我丈母娘也很开心,”Herrick打趣说。

  随着使用者及文章的增加,Herrick已无力独立检查所有文章,而渐渐以管理员群作为主力,也加入了文章质量控管的标准。愈来愈多读者加入编辑群,使得文章的质量愈来愈好,而好质量也促成更多使用者加入,在良性循环之下,wikiHow的流量及文章愈来愈多。

  Herrick与其妻则退而负责财务、行政等管理作业。今天,wikiHow管理员已达40名,并有522位积极编辑者,文章已累积超过22,500篇。而除了英文网站之外,wikiHow也陆续推出西班牙、德、法、葡萄牙、土耳其等语文版本,今年并预定推出中文、日、韩文版本。

 

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