比特币入门 | 幼儿园版

2018-01-31 19:50

 

比特币,对大多数人来说可能是既熟悉又陌生的。

 

熟悉,是因为关于它的报道不绝于耳。陌生,是因为不管是身边的人还是各家媒体,谈到比特币总给人一种云山雾罩,似懂非懂的感觉。

 

笔者详细搜集一番资料之后,发现比特币的原理其实非常简单,不用太多的知识储备就能理解,不信您往下看。

 

背景知识

 

先解释下它的名字,比特币中的“比特”是“Bit”的音译,是计算机专业术语,又被称作“位”,是信息量的最小单位。

 

举个例子,假设一首MP3歌曲的大小为3MB,其中1MB=1024KB,1KB=1024Byte(字节),1Byte=8Bit,那么这首MP3歌曲的大小为 3*1024*1024*8 Bit。

 

比特币中的“币”则是货币的意思。

 

它是由一个署名为“中本聪”的人创造的 。虽然中本聪在网络自称是日裔美国人,但Ta是男是女还是一个组织,迄今为止仍然是个谜。

 

2008年11月1日他发表了一篇名为《比特币:一种点对点式的电子现金系统》论文,论文中详述了一套去中心化的电子交易系统(即区块链技术)。2009年1月3日,他根据自己的设想开发出了一套相应的程序,并进行了首次“挖矿”。( 对区块链有疑问的朋友请阅读笔者的另一 篇文章: 区块链入门 | 幼儿园版

 

创始人虽然隐藏身份,但并不妨碍比特币的在一路冲突和争议中屹立不倒。

 

▲最近90天比特币价格走势图,最高单价曾接近2万刀

 

不仅比特币,基于区块链技术开发的其它虚拟货币也如雨后春笋一般涌现。

 

据investing不完全统计,以比特币、以太币为代表的虚拟货币竟已达1500多种。

 

 

烈火烹油、鲜花着锦的背后,比特币到底是什么?它有怎样的魅力让全球为之疯狂?

 

 

货币是什么?

 

想要搞明白比特币,我们就必须理解什么是“货币”

 

也许你会问,“货币”不就是钱吗?能让我们剁手买买买的那个东西。

 

这么说没错,那么“钱”又是什么呢?

 

不同年代,“钱”是不一样的 。最早,人们把“贝壳”当钱,后来,金银及铜币出现,再后来有了纸币、银行卡等。

 

不同场景,“钱”也不一样 。在赌场,人们把“筹码”当钱,在监狱,人们把“香烟”当钱。二战时期,据说美国大兵能用一双丝袜换得与当地女人的一夜风流。

 

如果说贵金属成为货币还能理解的话,那么把贝壳、丝袜等等当作钱在现在看来就显得荒诞了。

 

有句话叫“有钱难买我乐意”,笔者觉得把这句话倒过来恰好能说明问题所在:“我乐意拿它当货币”。

 

是的,只要买卖双方达成共识,认为某个东西可以当作“钱”用,那么不管这个东西是什么,其本身有没有价值,实体的或是虚拟的,都无关紧要。

 

“买卖双方认可”,就够了

 

比特币显然已经得到很多人的认可了,所以说它是货币绝对没有问题。

 

比特币的问题在于,它能否被长期认可,以及能否被各国政府认可,毕竟难以想象货币在现代社会没有一个合法身份。

 

据说中本聪在2008年发表比特币论文的初衷是不忿于在金融危机中,某大国滥发纸币,拉全球劳苦大众为自己补亏空。如果是真的,Ta还真是一个有情怀的人,不过不管初衷怎样,比特币已经成功嘲弄了全球的主流价值观

 

“比特”币是什么?

 

区块链入门 | 幼儿园版》中我们曾经提到,区块链中的数据类似以下信息: 

 

A   转给 B 1 BTC

...

...

 

如果以上是B的全部交易记录,那么我们可以得出结论,B拥有1 BTC。

 

短短这一句话其实涉及到三个角色: 银行柜员储户

 

银行即区块链 。目前主流的观点是将区块链比作账本,但是鉴于区块链兼有“发行比特币”及“调节挖矿速度”等等非账本功能,所以笔者认为将其比作银行更为合适。

 

只不过,这个银行不会拿你的钱出去放贷,所以没有利息,也不会忽悠你购买理财产品,只忠实地记录每一笔交易。

 

区块链银行是一个无人值守银行,预设的程序会校验每笔交易的真实性,且数据一旦写入即不可更改。

 

柜员即矿工 。矿工在挖矿的同时,会将储户的交易请求记录在挖到的区块中。但这个过程并不是义务的,每笔交易储户都需要随交易附上红包,谁的红包更大,柜员会优先处理谁的交易。

 

储户即A和B 。不过这里的A和B在区块链中不是指人名,而是一串34位的数字字母组成的字符串,可以将其理解为在区块链银行的账户。

 

这里需要介绍一个概念:“比特币钱包”。名为钱包,其实所谓钱包里并没有比特币,比特币都在区块链银行里。笔者觉得它更适合被称为比特币“卡包”,因为它存放的是你在区块链银行的账户密码。

 

你可以将账户密码抄在小本本上或者找一台不联网的电脑专门存储,这组字符串非常非常重要,一旦丢失几乎无法找回。如果你将全部家当换成比特币保存,那么从暴富到破产可能只需要一个熊孩子。

 

交易的时候,你需要找到柜员(矿工),通过柜员的“POS机”输入账号密码发起交易,柜员会知道你的账户,但并不知道你的密码。

 

比特币从哪里来?

 

前面举了一个“A 转给 B 1 BTC”的例子,可以得出结论B有1BTC,那么A的BTC从哪儿来呢?

 

需要明确的是,所有的比特币都是矿工挖到区块后得到的 奖励 ,说得直白一点,所有的比特币都是无中生有。

 

▲由图可见,2009-01-09 02:54:25,中本聪挖掘出第一个区块,得到了50比特币的奖励

 

中本聪的设计的机制是这样的,初始每个区块奖励为50 BTC,每挖出21万个区块,矿工得到的比特币奖励减半。

 

也就是说,

 

第1-210000个区块,每块奖励 50 BTC

第210001-420000个区块,每块奖励 25 BTC

第420001-630000个区块,每块奖励12.5 BTC

 

截止目前,全球矿工已经挖了50多万个区块,所以目前的奖励是12.5 BTC/块。

 

由于比特币的产生途径只有挖矿奖励一种,因此我们可以计算出它的总发行量

 

21万 × 50 (1+0.5+0.25+0.125+……) = 2100万

 

另外,在比特币的系统中,生成一个区块的速度在10分钟左右。也就是说每小时产生6个区块,每天产生6*24=144个区块,每年144*365=52560个区块,四年是52560*4=210240个区块。

 

因此,理论上,每四年矿工的收益将减半

 

比特币大事件表

2009-01-09:创世区块诞生

2012-11-28:Block #210000,比特币收益减半至25 BTC

2016-07-09:Block #420000,比特币收益减半至12.5  BTC

 

每次矿工收益减半之后都是一波儿熊市。上车的抓紧开,没上车的抢着上。

 

你也许会好奇,未来如果收益减少太多,还有没有人做矿工?答案是肯定的,原因在于,比特币的每一笔交易都是要给矿工(银行柜员)手续费的,可高可低可空,不过矿工永远都是优先记录手续费高的交易;)。只要比特币仍被追捧,这样的机制能让矿工稳赚不赔。

 

看完上面这些,您应该已经对比特币有了一个基本认知。

 

比特币到何处去?

 

比特币自问世以来就备受争议,有人说它是货币革命,有人说它一文不值。目前看来影响其发展的主要有以下几点。

 

1、安全性

 

由于比特币是电子货币,所以非常容易受到黑客的攻击利用。普通用户、交易所,甚至无辜路人都难免遭其黑手。

 

  • 2016年8月8日,比特币交易所 Bitfinex 被盗走 119756个 比特币,当时价格达 7500万美元。

 

  • 2017年5月,一款名为WannaCry的勒索软件,造成数十万台电脑遭到感染,就是以比特币为支付工具,一时间哀鸿遍野。

 

 

  • 2017年12月2日,阿根廷首都布宜诺斯艾利斯的一家星巴克咖啡馆,被发现店内提供顾客使用的Wi-Fi遭植入Coinhive挖矿程序。不知不觉,你的手机、电脑都成为黑客矿工敛财的工具。

 

这类事件几乎无法避免,更有甚至,因为区块链是一个无人值守的银行,所以不能指望丢失的比特币还能找回,美国总统出面都没有用

 

2、匿名性

 

匿名与隐私是比特币问世时主要的诉求,因此交易或创建比特币钱包时,不需要提供任何个人信息。

 

虽然交易信息是向全网广播,所以所有交易记录细节都可查,但是你无法将一个比特币钱包地址和某个人具体的人联系起来,除非你使用一些非常手段。

 

比特币的这个特点导致其一直和“洗钱、骗局”等等联系在一起 。笔者觉得这是比特币合法化最大的屏障,如果能够实现实名化,纳入可监管的范畴,各国政府的抵触情绪会少得多。

 

最后

 

有人说比特币必将引领全球新一轮的财富分配

 

笔者对此持悲观态度 ,因为目前看来现有的货币机制运行良好,不管是民众还是政府,并没有一套货币系统的需求。

 

而且就凭区块链弱鸡般的交易处理速度,是否能供得上全球人民使用也要打一个大大的问号。

 

最让笔者无法接受的是,被别人设计的一套代码决定财富的多寡,这将那些勤奋努力的人置于何地?

 

作者:托尼托尼·98,关注前沿科技领域,寻求报道请加微信:fengyutanjun。(务必注明来意)

 

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