矿机演变史:从散兵游勇到集团军

2018-10-05 20:28

英特尔(Intel)创始人之一戈登·摩尔(Gordon Moore)提出,当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目,约每隔18-24个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。这个定律形象地描述了互联网硬件迭代的恐怖速度,然而在挖矿领域,这样的速度实属小巫见大巫。

短短几年,矿机的性能数据变化无比梦幻,规模也从早期CPU田园牧歌式的散兵游勇,到ASIC专业矿机杀气腾腾的机械部队。

0:CPU 挖矿

在中本聪时代,出于公平性和门槛的考虑,那时挖矿的工具主要还是靠CPU。一台普通的家用电脑就已经是趁手的工具,这样就可以做到让绝大多数人都有机会参与进来,算力才不会集中到少数人的手里。

然而随着比特币逐渐为人所知,记账权的争夺战开始打响。

1:GPU 挖矿

一切的开始,都是因为比特币的的价格出现了第一次重大上涨。5天之内,从0.008美元涨到了0.08美元,到2010年10月的时候,比特币的价格已经涨到了0.15美元。矿工们开始蠢蠢欲动,寻找方法来提高自己的算力。

2010年7月18日:一个名叫ArtForz的矿工,第一个成功实现了用个人的 OpenCL GPU 挖矿。

2010年1月:GPU的算力达到9MH/S,与之相比,CPU的算力大约只有1KH/S。 

2010年9月:Jeff Garzik支付10,000 BTC(在当时的约600美元),开源了GPU优化软件

2010年12月:Marek Palatinus创建了第一个矿池slushpool,史称“泥潭”

2010年12月16日:矿池挖到了它的第一个区块,比特币矿业的中心化初现端倪。

2011年1月3日:比特币两周年之际,GPU的算力达到了120MH/S,矿池的算力则达到10GH/S

面对GPU的超强算力,CPU毫无还手之力。很快,沦为落后挖矿工具的CPU矿机,就被彻底淘汰了。后来,矿工们将2010年称为GPU之年。

GPU挖矿时代,开始了……

然而,GPU并没有开心多久,一个更强大的对手出现了。

2:FPGA矿机

2011年6月:配合比特币的大涨,针对比特币挖矿的FPGA专业芯片第一次出现在矿圈内。它的强悍之处在于,一台计算机只能带很少的GPU工作,但却可以运行成堆的FPGA采矿。

FPGA矿机

2013年年初,比特币大涨,南瓜张(现嘉楠耘智总裁)研发了第一台FPGA矿机——南瓜机,开启了FPGA挖矿的新纪元。然而半年之后,FPGA矿机即遭淘汰,原因无它,在ASIC矿机面前,它的投入产出显得十分不划算。

3:ASIC矿机

早在2012年5月:世界上首次矿机众筹出现,蝴蝶ASIC矿机开始众筹,然而后来蝴蝶跳票了接近一年时间,在这一年时间之内,蝴蝶已经从顶级算力沦为了废铁。这时,中国的烤猫拿起了蝴蝶的接力棒。

2012年8月:烤猫开始众筹ASIC矿机。

烤猫USB矿机

2013年11月,比特币开始疯长,从207美元涨到了1149美元,矿工们疯狂了。矿机顿时供不应求,矿机价格被炒出几倍之多。伴随而来的,就是算力的激增。矿工们很快就发觉,增加矿机已经不再能够带来更多的收益,矿工们再次陷入算力的漩涡当中无力自拔,唯一的出路就是找到新的算力。 

蚂蚁矿机S1

ASIC芯片也开始了一轮又一轮的进化,从110nm到55nm,从55nm到28nm,从28nm到16nm。

低算力的矿工在每个块里的优势越来越低,只又很小的几率获得份额,于是“矿池”这个神奇的东西就出现了,矿池就是集中大家的算力,相对于算力单薄的其他矿工来说能够有更大的几率出块,大家分得的份额也就更多。

4:矿机三巨头

大浪淘沙,目前国内矿机的主要生产商主要还有公认的三家:比特大陆、嘉楠耘智、亿邦国际。

巧合的是,这三家厂商均于今年在香港股票交易所递交了申请书。然而香港方面极其谨慎,暂时还未有任何的答复,如今距离5月份便递交了申请书的嘉楠耘智已经过去了将近5个月。

矿企的未来,还不甚明朗。

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