推特也要“下沉”

志象网 2019-08-27 07:21

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编者按:本文转载自志象网,作者罗瑞垚,创业邦经授权后发布。

八月中旬,推特宣布了对印度方言社交平台ShareChat1亿美元的投资。这是成立四年的ShareChat的D轮融资,此前,它已经获得了包括小米、顺为资本、晨兴资本及印度光速创投等投资人的加持。

作为印度方言平台的领军者,ShareChat目前有约6000万用户,大多分布在印度的二线城市和三线城镇。在这些地方,用户刚刚开始使用智能手机和网络,而ShareChat把这些人当做最重要的用户群。

目前,ShareChat的平台上有15种印度方言的内容,但没有英语,因此,它可以帮助像推特这样的国际巨头接触到不使用英语的这一部分用户。这些方言用户,不仅仅是推特的目标,也是谷歌、YouTube、Facebook、WhatsApp和字节跳动旗下TikTok等巨头争抢的对象,他们都想要“收割”小城镇和偏远地区的用户。

毕竟,这些新用户才是未来的增长所在,也只有更大、更坚固的用户基础,才可以帮助它们在复杂的印度市场变现。

“我们是方言优先;而跨国公司是英语优先,”ShareChat的联合创始人兼CEO Ankush Sachdeva说。他认为,理解方言之间的细微差别、了解印度市场的独特性,以及能与用户产生共鸣,是像ShareChat这样的印度本地创业公司,在收获二三线城市和农村用户时的优势。

推特印度的负责人Manish Maheshwari说,对ShareChat的投资是有意义的,因为两个平台都在致力于推动公共对话。

寻找印度蓝海

一份毕马威和谷歌共同发布的报告显示,2021年,印度将拥有5.36亿非英语互联网用户。与此同时,一半以上的印度用户仍然未开始使用互联网,大多数都居住在农村和城乡结合部。他们的消费能力有限,大多数人都在使用基本的功能机或者入门级智能机,并且他们很难被变现。

但是他们仍然吸引了所有国际巨头的目光。

为了收获“下一个十亿用户”,搜索引擎巨头谷歌已经进入了印度的偏远农村;Facebook印度也在同样的地区加大投入;中国的科技巨头字节跳动,旗下有多款由机器学习算法推动的内容平台,2018年在印度投资了1亿美元,且承诺未来将在印度再投资10亿美元。

字节跳动旗下的短视频平台TikTok是ShareChat最强劲的对手,在印度的下载量已经超过了3亿次(根据应用研究平台Sensor Tower的数据),大多数的用户也在小城镇。

此外,电商行业专家Advit Sahdev还说,像TikTok这样的风投支持的平台,都需要依靠不断增长的用户基数来获得新融资。“并且,随着像亚马逊这样的公司也开始蚕食在线广告市场(大约7-8%),谷歌需要为自己的搜索平台和YouTube不断寻找新用户。”他说。

天使投资人、前谷歌印度负责人Rajan Anandan说,“如果你想成为一个主流平台,你至少要获得4亿以上的用户。”而这些国际巨头在印度的用户数量都还没有达到这个数字,因为它们目前的用户基本上都只局限在城市。

推动下载量

印度市场的变现从来都是一个难题,但这些公司还是决心要获取大城市之外的用户。安永咨询公司电商与消费互联网合伙人Ankur Pahwa说,“因为用户对增加应用的下载量、收集数据、建立粘性和提高估值都很重要。”

贝恩咨询公司的合伙人Dinkar Ayilavarapu也同意这个说法。他说,估值本质上与应用的知名度相联系,从这个角度来说,农村市场非常重要。“他们(国际巨头)会尽力去抓住这些用户。这个效果是非线性的,也就是说,用户总是越多越好。”他说。

但是,国际巨头可能有一块短板——对本地市场的了解,而这正是像ShareChat这样的公司的长处。本地公司的这一点优势,正好可以被国际巨头所利用。

“我们可以从推特身上学到很多,也可以用资金来进一步加强我们的相机科技和机器学习。”ShareChat的Ankush Sachdeva说。ShareChat目前有250名员工,包括产品经理、工程师、机器学习等方面的专家,他们可以说印度22种官方语言中的20种。“我们就是一个迷你的印度。”Sachdeva说。

谷歌正在寻求增加用户的粘性,也在试图获得更多用户,因为其他应用内部的搜索正呈增长态势。比如说,亚马逊和Flipkart的用户更倾向于在应用里搜索商品或者评论,而不会去谷歌,这造成了谷歌的“用户焦虑”。

当然,亚马逊和Flipkart也需要增加更多的用户,所以所有的平台都想要获取更多的新用户。

对于Facebook来说,“新用户更可能来自于二线和三线城镇。”Ankur Pahwa说。对于这些以广告驱动的平台来说,用户就是它们出售给广告商的商品,因此用户数量越多,它们能赚到的钱也就越多。

投资平台GrowthStory的联合创始人K Ganesh说,下一个3亿互联网用户需要的是全新的互联网产品和服务。“对他们来说,手机是老师、医生、信息平台、支付工具以及更多。在接下来的五年中,所有的商业模式将围绕他们而展开。”他说。

为变现铺路

就变现而言,当然是最顶尖的2亿用户潜力最大,这也是已经发生的事实。但与此同时,国际巨头还是需要不断吸引新用户,来增加或者保持自己的估值。

比如说,TikTok在四月份被暂停下载的时候,它声称每天的经济损失高达50万美元。并不是说用户在为它的服务付费,这一损失来自于它估值的影响,因为它流失了上百万的用户。

印度互联网和手机协会的主席Subho Ray说,不管新用户来自哪里,他们都很重要,因为“即使他们不付费,更大的用户基数都会呈现在广告商面前”,而这是一个主要的卖点。

普华永道印度的合伙人Raman Kalra也同意,他说,“一个好的用户基数会推动广告。”即使新用户不会为应用付费,他们的使用行为也会产生需求(比如说观看视频),还会增加粘性(他们会持续观看),甚至可能会推动变现。

这些玩家都很有耐心。字节跳动企业发展高级副总裁柳甄认为,印度市场的规模很大,智能手机的普及也才刚刚开始。“我们会非常耐心。我们并不只是短期在这里。”她说。

2018年,字节跳动在印度市场投资了1亿美元,并承诺,未来两三年在印度继续投资10亿美元。这些投资,将用于建立数据和研发中心及基础设施。

在谷歌与RailTel合作在400个火车站设立免费WiFi之后,它的WiFi月活用户达到了800万。此外,它也在印度推出了两个“第一”:超本地查询应用Neighbourly,和针对儿童的可读应用Bolo,这两个应用都是针对新用户。

“小城镇已经有了一个更大的用户基数,他们相对而言可支配的购买力更低,但是有更多的空闲时间可以花在这些平台上。”贝恩咨询公司的Ayilavarapu说,“从更大的角度来说,小城镇是消费的主要来源。”

他们最终会吸引到广告商——因为本地的厨师、艺术家、歌手都会成为网红,他们的粉丝也会越来越多。这些暂时还未被触达的用户,也就成了最诱人的目标。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。
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