从濒临破产到月盈利千万美金,一个中国社交产品的出海逆袭之路丨创业邦100

雨乔 2019-12-08 11:28

MICO CEO Sean

文 | 孔露娇

编辑 | Lucius

图片设计丨李斌才

视频制作丨创业邦

2011年,微信登场、陌陌诞生,随后移动直播异军突起,中国互联网进入了移动直播时代。

在国内移动互联网发展得如火如荼的时候,在中兴工作近10年的Sean,看到了海外市场的巨大机会。他认为,随着4G网络的建立,海外新兴市场一定会像中国一样,进入移动应用大爆发的时代。与国内红海市场相比,彼时的海外市场还是蓝海一片。

2014年,专注陌生人社交的MICO正式成立,这是一个面向全球的社交娱乐互联网平台,最大的创新在于“基于兴趣的智能社交推荐系统”, 也被称为“海外版陌陌”。历经了5年的成长,MICO现在已经成为东南亚、中东、印度等市场的头部社交产品,覆盖全球200多个国家,在全球拥有1亿用户。

MICO CEO Sean在接受创业邦采访时表示,MICO一路走来并非一帆风顺,经历了早期的反复试错和后来的资金链危机,最后及时调整了方向最终实现盈利。以社交属性为核心的MICO,后来加入了直播、短视频等泛娱乐元素,最终于2018年实现规模化盈利,目前月收入达千万美金。

MICO的团队主要来自腾讯、华为、百度等企业,一方面对社交行业有深刻理解,另一方面对海外市场非常熟悉。巨大的市场潜力、清晰的业务模式以及强大的业务团队,使MICO在成立之初就获得了凤凰祥瑞、梅花创投、赤子城的A轮融资,随后又在2019年获得了新势能基金和赤子城的战略投资。

MICO融资情况:

2016年,完成凤凰祥瑞、梅花 创投、赤子城的A轮融资,金额 未披露;

2019年,完成新势能基金、赤 子城战略融资,金额未披露。

抓住优势,反复试错,找到方向

中兴、华为是国内最早“走出去”的公司,Sean是当时最早出海的一批人。在国外工作了近10年后,他预测到海外互联网一定是一个巨大的红利。

对于海外趋势的判断和海外市场的了解,为之后Sean的出海创业奠定了基础。他表示:“我们对海外市场的理解,比国内市场深入得多,所以做国内市场是没有任何优势的。”

出海最近逐渐成为一个“风口”,而在5年前,国内的互联网发展正红火,企业的融资拿到手软,所以很少有人关注海外市场。MICO属于最早“敢于吃螃蟹”的那一批,尽管一开始在方向、融资等方面都遇到了困难,但是也做了很多从0到1的尝试。

作为一个创业团队,MICO一开始的定位并非娱乐社交。在刚开始的两三年内,团队先后尝试了电池医生、杀毒工具、金融产品等六七个品类,但是由于经验不足、时机不对等原因,最后全部失败了。反复试错后,团队最后发现社交产品比较适合自己,于是就继续深耕社交娱乐方向。“选择社交,我觉得也是一种歪打正着。”Sean对创业邦表示。

选择好产品定位,接下来就到了市场的选择。全球每个国家的GDP、人口规模以及当地拥有的资源,是互联网出海企业必须要考虑的因素。把这些因素进行组合后,Sean 得出结论,东南亚、中东、印度是最适合MICO的市场,这也是目前最主要的几个出海区域。

截至目前,MICO在各个主要市场都实现了盈利。Sensor Tower曾公布2018年海外最赚钱的中国短视频直播类应用,泛娱乐社交平台MICO位列第6。

对于目前取得的成绩,Sean表示:“回顾这几年,我觉得是一个水到渠成的事情。”

从亏损到盈利,回归商业本质

随着国内互联网增长逐渐放缓,出海的娱乐社交平台越来越多,但大部分公司都面临亏损状态。

作为“社交+直播”的泛娱乐社交平台,MICO也曾面临用户增长放缓、变现乏力的困境,甚至一度每个月亏损上百万美金。为了摆脱困境,MICO开始引进新的模式。除传统订阅和广告之外,MICO在2017年与直播产品Kitty Live进行合并,推出直播、短视频、社交游戏等模块。多元化的娱乐模式支撑了平台生态和营收,避免与单一模式平台的恶性竞争,为后期实现盈利打下了坚实的基础。

经过一段时间的探索,MICO最终构建了自己的商业闭环,以社交生态为基础的MICO,更容易构建丰富的付费场景。2018年5月,MICO宣布实现规模化盈利,目前订阅、游戏、直播都已成为重要的营收来源。

随着营收不断高速增长,MICO在多个国家成为营收第一梯队平台。据Sensor Tower发布的2019年Q2中国短视频/直播APP海外收入榜单显示,MICO海外收入已经超过了火山小视频、映客、YY等平台。

和很多创业公司一样,MICO也曾只考虑融资、增长,而没有考虑自己造血赚钱,但烧钱终究不是解决问题的办法。Sean认为,这段经历对MICO来说至关重要,团队对于商业模式的理解也变得更加深刻。

在接受创业邦采访时,Sean还原了当时的很多细节,“我记得特别清楚,当时在5楼的一个办公室,我和CTO、产品总监三个人在算账,一项一项地算,每一项到底花了多少钱,几百块钱都算得很细,一瓶水的钱都要算。”

经历过低谷、踩过各种坑之后,MICO整个团队的心态更加成熟,开始正常回归到商业的本质,这也成为MICO现在的一笔财富,丰富的经验也成为它的核心竞争力之一。

“没有所谓的高光时刻,没有什么灵丹妙药,一步一步把细节做好,把握大方向,把账算细,回归商业本质。”Sean总结道。

Sean曾表示,希望在世界各地都有自己的家,现在的他每周奔波在全球各个市场,他说:“我从来没有觉得创业很苦,我很enjoy现在的生活。”

做好本地化,在全球生根发芽

互联网的浪潮从美国到中国,再流向其他新兴市场。美国的互联网企业也曾“出海”到中国,但由于没有进行深刻的本地化,出现了各种“水土不服”,最终没有敌过本土企业。

对于MICO来说,真正实现本地化是其能够在当地“生根发芽”的重要因素。Sean认为,企业实现本地化要做到三点:思维本地化、人才本地化、产品本地化。

国际化视野、本地化思维是出海企业必须具备的能力。对于出海团队来说,要保持开放的心态,把自己看成“国际人”,这样才能融入本地文化。“比如说最简单的饮食,如果你在印度不习惯咖喱就会很难,因为饮食也是一种文化,如果严重抵触,很多东西就融不进去。”Sean说道。

除了心态上的包容,企业发展更要靠人才,在理解用户实际需求方面,还是要依靠本地员工。目前MICO海外办公室大部分是外籍员工,在本地只保留1-2个中国人充当桥梁的作用。美国的互联网企业之所以被本土企业反超,其中一个原因就是没有深刻理解中国用户的需求。

“橘生淮南则为橘,橘生淮北则为枳”,互联网产品到了不同的地区也要进行改版。对于MICO来说,不同地区的产品虽然框架相同,但实际内容全部进行了本地化处理,用户看到的内容完全不同。

由于每个国家的风俗习惯不同,社交习惯也不同,对于社交娱乐产品来说,在产品方面要做很多调整。“比如在东南亚,如果我交到了一个朋友,我们可以在网上聊天也可以去线下喝咖啡,但在中东这是不可能的,从线上走到线下非常困难。”Sean举例解释道。

在企业出海的过程中,除了当地的风俗习惯,更要很好地理解当地的法律法规。随着中国出海的企业越来越多,如何应对当地的监管变得越来越重要。2019年,抖音国际版TikTok先后受到印度、英国、美国的监管调查,社交娱乐产品面临的监管问题越来越突出。

Sean认为,公司增长到一定体量,一定会遇到监管问题,所有出海的产品都是如此。所以MICO在上线第一天就设置了内容审核团队,使用AI算法审核和人工审核的双重模式,有效地规避了大部分风险。随着AI技术的快速发展,很多图片、文字都可以使用机器进行预先筛查,确保大部分内容朝正能量方向传播。

作为一个娱乐社交内容平台,完全掌控所有的内容是很难的,但是技术加人工的筛查模式可以解决98%的问题。“比如出现一张暴力图片,我们能在非常短的时间迅速下线,这一块我们已经做得很成熟了。”Sean对创业邦表示。

深挖社交产品,抱团出海

随着国内互联网红利触顶,越来越多巨头也开始将触角伸向海外,其中不少踏入了移动社交领域。与创业公司相比,大公司的优势在于“有钱”,而如何应对来自大公司的挑战,Sean说了两个字——“专注”。

“我们很小,但创业公司的优势就在于专注一点,把这一点打透。”Sean表示,作为最早一批出海的娱乐社交产品,MICO已经专注这个领域5年时间,在产品、运营、市场等方面形成了一套系统性的打法,而这些经验优势是大公司欠缺的。

近年来,MICO围绕社交娱乐方向孵化了新的产品,海外市场也在不断扩大。除了新兴市场,MICO也在尝试进入发达市场,今年已经进入了美国。对于市场的选择,Sean认为要预判时机,“比如现在很多人去非洲,目前是不是最好的时机,现在去是先驱还是已经晚了,这个要有预判。”

对于公司下一步的重点,Sean表示:“MICO未来将围绕社交娱乐继续深挖,最后形成一个产品矩阵,实现产品、用户、市场全面增长。”

从2014年到2019年,MICO成长的5年时间,也见证了中国企业出海的变化。从一开始没有人关注,到现在资本、人才、企业都开始走向海外,这背后揭示了中国企业全球化的变迁。

在Sean的印象里,最开始做海外生意的时候,坐飞机很少遇到中国生意人,只有部分外出旅游的中国游客,更早的时候,飞机上连中国游客也没用,常常只有他一个中国人。

在MICO刚刚出海的时候,也遇到了人才难、资金难的问题。Sean开玩笑地说,那时候全中国找不到100个人才,只要包括三项技能——英文好、有互联网经验、具有国际化视野。

随着出海的公司越来越多,人才、资本也越来越越多,市场变化也越来越快。互联网出海从工具、游戏、社交开始向各种形态蓬勃发展,中国企业出海地区也从东南亚、印度向中东、非洲、拉美等地区扩展。

在这个过程中,新兴市场也在不断变化。Sean认为新兴市场主要发生了三大变化,基础设施越来越完善、本地人才越来越多、资本体系越来越成熟。

随着新兴市场快速发展,基础设施不断完善,出海的机会将会越来越多。不过对于互联网行业来说,早期红利非常重要,后期流量成本会越来越贵。在社交直播这个赛道,曾经有上百家公司出海,经过3-5年的发展后,第一波洗牌已经结束,MICO成为了为数不多的幸存者。

对于移动互联网出海的未来,Sean对创业邦表示十分看好,“我觉得国际化是一个必然趋势,对于我来说,还是希望中国的互联网产品能够越走越快,能够在全球有一席之地,大家一起把整个市场做起来,抱团出海。”

本文为创业邦原创,未经授权不得转载,否则创业邦将保留向其追究法律责任的权利。如需转载或有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。


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