在IDG、红杉资本这样的顶级投资公司工作是一种怎样的体验?

2020-02-26 09:38

编者按:本文转自茉问(littlestorm_M),创业邦经授权转载。

01

股市慢慢又变得火热

疫情好转,股市慢慢火热。金融市场虽有起伏,随之而来的是,青年学子们又一如既往的热衷于进入金融机构,尤其是顶级投资公司的热情不减。

因为在红杉工作的经历,过去几年,经常有不少人来问我:如何进入顶级投资机构工作?在顶级投资机构工作是一种怎样的体验?

在我的第一部财经小说作品《小风暴1.0:时间的玫瑰》里,主人公高山的投资职业路径,具有典型代表性:从顶级学校毕业后,进入顶级投资银行,再从卖方市场进入到买方市场--顶级VC/PE机构。到最后成立了自己的投资公司,从一个落魄的普通学生,奋斗成为一名青年投资才俊,实现了人生理想。根据这部小说改编的电视剧,已经于2019年底开拍,没看过小说的朋友,到时候可以关注电视剧。

顶级的投资机构,包括顶级的投资银行、风险投资基金和私募股权基金。和小说中虚拟人物高山的职业经历一样,在新兴阶层的二代传承中,最受欢迎的职业领域,除了没有悬念的继承家族企业之外,就是顶级的投资机构了。相对于投资银行的“二代”们扎堆其中,很多聪明而拔尖的学子,在VC更能找到自己的位置。

投资,处于整个社会产业的食物链的上游,用资本的力量在幕后推动着社会的发展和变迁。

先从我熟悉的风险投资基金说起。

02

VC和那个改变世界的人

因为我并不是金融科班出身,所以身为金融“局外人”的我,在人大读书的前期并不了解风险投资、投资银行这样的行业的。后来到了毕业前一年,一位在CICC和J.P Morgan工作的师姐,回学院做分享,我才第一次听说职场上有这么貌似“精英范儿”的职业。

和VC现在的受欢迎程度相比,在2008年金融危机之前以前,投资银行很明显更受到青年学子的欢迎:除了它更符合媒体渲染的高富帅适合的行业,更多因为它可以看得见的高薪。动则百万起、几百万的薪水对于青年学子来说,无疑是“造富神话”。

若投资银行是“高富帅加身”,那么VC便是“金手指在握”。2008年的金融危机,不仅改变了诸多行业的发展格局,而且对于金融行业的职业路径也有不小的影响:快速发展的互联网行业的空前盛景,也驱使越来越多的人,纷纷投身到风险投资行业。

不知不觉,互联网已经彻底改变了我们的生活。

早上一睁眼,我们接收到的是,微信、信息搜索引擎和各大信息平台传递给我们的信息;

一到公司,各种工作软件霸占我们的视野,已经无须paperwork;会议时间,不少职场人士也选择视频会议,或者为了避免堵车,干脆到智能办公空间和同事开会;到了中午,无论是在美团外卖叫来外卖,还是在大众点评好好选择一家餐厅就餐,都能在极短的时间解决职场人士的午饭问题;下午外出和客户见面,若是不想自己开车,你也可以把出行放心交给滴滴出行等各大叫车平台;晚上回到家,人们也不用打开电话,各种智能电视机根据你之前的记录,能精准的推送你想看的节目和电视剧。

周末,若是不想到商场“人挤人”,那么淘宝、京东等各大电商平台满足你“足不出户购遍天下”的愿望,各种达人直播还让你有身临其境的购物体验……

以上的生活方式的改变的例子,我还能举出很多很多。人们看到的是技术和商业模式的变革,带来的生活便捷,其实背后每一项都离不开VC的身影。

VC就是一个“寻找改变世界的那个人”的职业。

03

在风中找到一只鸟

时势造就枭雄。

最好的投资,莫过于“在风中找到一只鸟。”事半功倍。富过八代的罗斯柴尔德家族,每次都抓住了历史长河中的种种大鸟,乘势而飞。

对于VC而言,就是找到最具成长性和爆发性的企业进行投资,尤其是高速增长的互联网公司,从最初的商业模式的变革到现在的技术驱动,科技狂人们选择和VC合作,运用资本来实现自己“改变世界”的梦想,和通往未来自由之路。

从国际巨头的苹果、亚马逊、Google、思科、Yahoo,到国内的阿里巴巴、腾讯、百度,再到美团、今日头条、拼多多、滴滴等,每一项影响人们的公司,背后都有顶级风险投资机构的身影。

找到了“改变世界的那个人”的VC,也同样成了“改变了世界”的VC。

04

在投资界,有些经典案例不可不提

一是生来就为“改变世界的乔布斯”。1976年教父史蒂夫·乔布斯和史蒂夫·沃兹尼克共同创办了这家公司。对初创企业来说,资金不够是个大问题,所以乔布斯去找了红杉资本的唐·瓦伦丁。唐·瓦伦丁凭借其丰富的管理经验、人脉以及资本,帮助苹果公司。1980年12月12日苹果公司上市,每股发行价14美元,当天以22美元开盘,几分钟内460万股被抢购一空,当日收盘价29美元。乔布斯当日身家达到2.17亿美元,那年他24岁。即使在乔布斯去世9年后的今天,苹果公司市值依然达到1.37万亿。

一是诞生于车库的Google。1999年,红杉资本的迈克尔•莫瑞兹(MichaelMoritz) 参与了这家公司的投资。2004年8月19日,谷歌上市,发行价85美元,年底攀升至195美元。IPO给了Google超过230亿美元的市值。目前Google市值1.02万亿。

直到如今,这两家公司也是位列全球市值最高、创新力最强的顶级公司。

05

投资的过程,就是陪伴伟大公司成长的过程

这是VC散发迷人魅力之处。

由于机缘巧合,2011年年初,我也从VC“局外人”变成了“局内人”,加入红杉资本,成为其中国团队的几十位员工之一。也是在这段时间里,我有幸了解和近距离接触最顶级的投资机构的运作方式。

一家VC的命运,当然要靠自我奋斗,但是也要考虑历史和社会经济发展的进程。

得益于最早一批的顶级VC,如IDG、红杉资本、GGV等国际机构在中国逐步本土化,这股浪潮直接促进了风险投资行业在中国的蓬勃发展。反观最近二十年国内有很多成功的本土VC,比如霸菱的徐新出来做了今日资本,耶鲁捐赠基金的管理人张磊做了高瓴,还有高榕,源码,真格,GSR,晨兴,险峰,创新工场等等。

“风险投资的回报并不遵循正态分布,而是遵循幂次法则,这也是风险投资中最大的秘密”PeterThiel在《从零到一》一针见血地指出了关键点。VC 全行业每年大部头的回报来自头部的大概二三十个项目。能最先接触和最终拿到这些top项目的,,是顶级VC。他们和天赋异禀的科技狂人们最终也会一拍即合,最终资本和科技领域强强联手,一起“改变这个世界”。

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在顶级VC里工作是一种怎样的人生体验?

《禅与摩托车的维修艺术》中,有这样一段话:“大部分人望着高峰,但他一生从来不曾攀上过,只是听听别人的经验就已经很满足,而自己不愿意花费任何心血;第二种人依照前人的成功经验,成功登顶了;第三种人没有登顶的经验,但是他又怀疑前人登顶的经验,于是他决定自己探索出一条路来,最终也成功登顶了。第三种人于是想明白了,登山没有一条唯一固定的道路,有多少人就有多少条路。”

登山没有唯一固定的道路,有多少人就有多少条路。

选择职业如此,人生何尝不是如此呢?人们看得见投资机构的“光环”,若非身临其中,你并不能体会其中的百种滋味。

就投资机构内部的职业而言,根据“募投管退”四大职责分工而衍生出来不同的职业,这里我们提到的职业主要涉及“投”这个阶段的核心团队,比如寻找项目源、判断项目是否值得投资、判断投资时点、同时进行有效交易。当然,对于不少基金合伙人级别的员工,这四个投资阶段都会深涉其中。

这些年,我见证了诸多行业从业者的来来往往。虽然招聘机会极少,为何人们依然争先恐后进入顶级投资机构呢?

1)超高速的成长曲线

和普通机构相比,顶级VC仍然是一个成长曲线快、回报率高的地方。

投资行业通过帮助其他人赚钱,可以自己赚到钱,幸运的话,还可以实现财富自由。作为创业公司,如果幸运的被顶尖VC机构投资,获得一大笔融资金额,那么企业发展便有了资本的保障;而作为VC从业者,当你在众多初创企业中,找到一家快速增长的企业时,无论是从工作经验还是回报上,必定都能达成所愿。所以对于VC普通从业者而言,高回报显然是吸引VC从业者的原因之一。

但这不是最主要的。另外一个更重要的原因是,因为经过专业的训练和洗礼,VC机构从业者可以获得从整个行业的角度看问题、分析问题的宏观视角;同时又能获得和公司高层、政府机构、各种中介机构高层,直接对话和直接成长的机会。

和一般的机构相比,顶级VC的行业的“投资光环”更加闪闪发光。所谓的“投资光环”,可以理解为“见天地”,就是近距离接触过行业里最牛的那群企业家,成功的VC投资人则幸运的陪伴过企业家从“0”到“1”、从“1”到无穷大的创业(富)过程。

快速成长的企业,也需要Top VC的加持。企业所需要的除了资本的助力,更多的是在企业发展过程中的排忧解难、投后服务及上市募集过程中的指导等专业服务。不难想象,多少企业把获得Top VC的投资,作为企业发展的一个有力保证。有的时候,是你要去追逐企业,而只要VC足够NB,创业公司也会主动来追逐你,希望获得你的投资。

这种快速成长的人生体验,也是诸多从业者试图进入顶级VC的动力之一吧。

2)有你仰望的顶级投资家

在顶级投资机构,你才能获得和顶级投资家一起工作的机会。

顶级的投资家是另外一个族群。和那些成功的创业者一样,顶级的投资家都是理想主义者,除了金钱方面的高回报高收益,更重要的是找到下一家伟大公司,让技术驱动人类社会发展的使命感,在驱动他们前进。

我在红杉的老板沈南鹏先生,就是顶级投资家的代表人物。 他的工作方式特点是“迅速决策”——只要是同事们发给他的邮件和信息,基本上他都会秒回:简单的决策是“ok”,复杂一些的他会做阐述,若是再复杂一些的,他也不会超过第二天给大家答复。这还只是公司内部同事们的真实工作体验,还不包括很多成员企业CEO和他的日常沟通。 如此高强度的工作日常,不禁让人产生疑惑:携程、如家上市之后,他已经是中国最成功的企业家之一,为何他还这么勤奋?如果你能理解个中原因,你才具备了顶级VC从业者的先决条件。

这也能极好的解释,红杉所倡导的“做创业者背后的创业者”。

我所访谈过的优秀的投资家们,都有着这样朴素的愿望:“我在寻找一家公司,这家公司提供的技术或服务,可以改变现在它所在的产业链中最没效率的部分,接着改变整个行业,然后将世界带到一个你没法想象的更好的未来。”

生命不止,奋斗不息,纵情向前。

这些看似鸡血的话语,只有融进血液里,才能锻造出永不止步的VC。

VC的快速发展确实需要团队的配合,但顶级的投资家们往往是机构的领头羊。所以,有一位足够让人钦佩的老板,也是VC品牌经久不衰的保证吧。

每天早上叫醒你的,除了闹钟,还有和NB老板一起工作的愿望。

顶级的投资家们,大家可以参考创业邦、36Kr等机构每年的榜单。

3)站在巨人的肩膀上

顶级VC的管理,基本都比较扁平化,没有那么多的大公司病。

每一个职能模块职员、每一个领域的投资人员,都多多少少有机会和老板对话的机会。

若你能力超群,老板也有机会看到,和投资银行的权贵们相比,VC的晋升通道比较灵活。我曾经有位同事,因为投资业绩惊人,在四五年的时间,完成从投资经理、投资副总裁、投资董事总经理,最终到合伙人的快速晋升,一时传为业界佳话。表面看是该位同学的投资眼光卓越,背后实际是顶级投资机构给予年轻人的机会,不可多得。

04)超级资源整合器

因为站在巨人的肩膀上,所以顶级VC的从业者也有机会接触到一线的各种资源,让你充分了解投资行业的方方面面。从顶级的LP、到各大投资相应的律所、会计师事务所、财务顾问、上市服务机构、各大券商投行,一应俱全。

2014-2015年,不少顶级投资机构的投资人纷纷成立自己的基金,包括前IDG的张震、前红杉的曹毅,几年后都成了新创基金中的佼佼者。他们的成功之道,不仅因为他们自己的投资眼光和战略,同时也和他们当年工作的IDG和红杉时期,积累的人脉和行业资源分不开的。

当然,巨人的肩膀也是双刃剑。VC也好,创业者也好,能走到最后的,都是有基本道义、良心和责任感的理想主义者。

这也是我们的教育要教会青年学子们受益一生的道理。

07

VC也是一个修罗场

这其中有个人的焦虑。说不定在某些时候,你所在的环境和位置就会引爆你人性里自带的弱点,比如:焦虑、贪婪、惧怕、从众心理、面子、情绪等,若控制不好就会使得你在判断上犯错误。由于所在投资机构的名牌加身,不由得让从业者带来高人一等的错觉和繁华荣耀的虚幻。但凡真正聪明的人冷静下来就应该感受到,所谓的光环都是他人加持的,若非自我创造的,离开了平台和金主的加持,你可能就什么都不是。

还有整个行业发展所带来的焦虑。初创企业的死亡率难以绝对控制,从概率上来讲,留存下来的还是少数,能做成伟大公司的几乎微乎其微。但是正是因为如此,所以每个投资人才如此竭尽全力,希望在有生之年多投些伟大的公司。这也是优秀投资人的使命。

2014、2015年,不少顶级机构的投资人纷纷自立门户,到这两年的投资领域所面临的挑战,使得不少投资人纷纷转行,而诸多还身在其中的从业者焦虑异常。

大浪淘沙,适者生存,资源不断向头部聚集,这不仅是自然界的普遍生存法则,对于投资界也同样适用。

所以,投资最终是人的事情。它也是一场场的智慧和人性上的博弈。

个中百味,圈子圈外可以各自品尝。

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