网文江湖风波何时休?

创业最前线 2020-05-14 22:14

编者按:本文来源于创业最前线,作者黄燕华,责编蛋总,创业邦经授权转载。

作为网文界的龙头老大,阅文最近的烦恼有点多。

继阅文高层“大换血”及网文作者发起“五五断更节”引发全民热议后,昨天再度被一篇“制造企业焦虑”的爆文推向了舆论的风口浪尖——该文暗指阅文合同风波与“肖战模式”凸显出腾讯新文创战略的弊端,对此论述逻辑及观点,笔者不予认同。

事实上,以程武为首的阅文新管理团队,早已公开解释过大众对阅文新合同的几处误解,并与多位作家召开恳谈会,就“作家合同争议”及行业里的商业规则问题展开讨论。

“这是多年来的历史遗留问题,也是一个商业规则的问题。”新管理层强调说,对于现有合同中在著作权授权、免费模式下的分成权益、作家福利和打盗版等方面,阅文已经明确了修改方向,将在1个月内推出新版合同。

在一定程度上来说,阅文是网文行业快速商业化发展的一个缩影,而从当前的情况来看,这场由阅文引发的全民大讨论,或许真能成为推动网文行业进化的一个新契机。

1、长期的利益纠葛

“网文作者与平台长期的利益牵扯是引发这场舆论风波的本质原因。”网文行业资深观察者小谦(化名)对「创业最前线」说。

回顾此前部分网文作者发起“集体断更”,其背后的原因和诉求复杂多样,涉及到作品版权归属问题、作者收入分成比例调整、免费阅读模式将影响作者收入等诸多方面。

一般而言,普通作者在与平台方的合作中,无论是合同签订还是资源索取,实际并无对等谈判筹码,“平台给你什么,就接受什么。”小谦说道。

在他看来,正值阅文被腾讯接管,加之旧合同被拿出来讨论这个时间节点,网文作者们认为这是他们向众多网文平台表达诉求的好机会,“毕竟作者单独起诉平台并不会有太多声量。”

那么,究竟是什么让作者们不得不“集体发声”?

据「创业最前线」了解,传统网文平台的作者的收入主要来源于付费订阅,而付费订阅分为本站收入和渠道收入两方面。“本站收入”是指传统网文平台的读者直接订阅产生的收入,“渠道收入”则是指传统网文平台将作品复制权卖给其他付费阅读平台产生的收入。

一旦这些收入“被砍”或自身利益被伤害,这些压力会让作者们“按捺不住”。

磨铁作者姞雪心向「创业最前线」透露,自2018年以来,米读、番茄、七猫等网文新势力纷纷推出“免费阅读+广告分成”的在线阅读模式,传统网文平台的付费模式受到极大的冲击和挑战。

“付费阅读日活不断下滑,导致了作者收入出现断崖式下跌。”她无奈地说,“免费阅读模式对我们作者其实并不友好。”

按免费阅读收入机制,每1万个阅读量,作者可以收入1元;而按付费阅读收入机制,单章1000,作者与平台分账后可收入5分。比如单章3000,只要有20个读者,作者与平台分账后就有1.5元。“显然,这比我们找1万个人来阅读要容易得多。”姞雪心说道。

此前,在得知腾讯接管阅文后将有“免费阅读”的新布局,网文作者们已意识到或许以后再也无法靠订阅获得收入,而所谓的阅文“新”合同传出后,让他们这种担忧似乎一下子就到达了极点。

姞雪心告诉「创业最前线」,通常头部网文平台推出新版本合同后,其他网文平台会效仿修改现有合同,这也是众多作者最为担忧的问题,若平台获得绝对的话语权,“之后作者的收入完全是平台看心情给。”

众所周知,网文作品可以被改编成有声书、影视剧等,但只有头部大神作者的作品享有被影视剧改编的权力,普通作者的作品一般只能被拿来做有声书改编。

“有声书改编版权是一次性卖,比如5年一卖,售价在几千到数万元不等。”姞雪心说。

不过,令绝大多数网文作者难以接受的是,改编版权收入竟与自己无关。“我自己的3部网文作品都被有声化改编,但均未获得相应版权收入。”谈到版权收入,姞雪心的语气更加无奈。

如此看来,作者与平台的合同中虽有相关条款约束,但平台方的收入并不透明。“真的可谓是免费给平台打工。”姞雪心坦言,作者能获得半公开的作品著作权收入,但无法获得非公开的作品著作权收入。

事实上,“合同条款不合理”是网文行业长期存在的问题。

自2010年开始,某些网文平台要求拿走作者的复制权、改编权等全版权,但期限相对较短;到了2015年,网文平台相比之前更加“变本加厉”。

姞雪心向「创业最前线」透露,有些网文平台除了拿走作者的全版权,还将期限延长至作品著作权保护期失效为止。当然,有的网文平台与作者签短年限合同,但解约条件很苛刻。“可能到作者死的那天也无法满足解约条件。”

2、网文行业的“版权大战”

如果说,“合同条款不合理”的问题是作者与平台之间的“老大难”,那最终导致作者与平台“反目成仇”的则是版权纠纷的矛盾。

在网文行业发展20多年来,作者与平台方因版权问题而对簿公堂的案例屡见不鲜。

其中,最广为人知的便是《鬼吹灯》原著作者“天下霸唱”(原名张牧野)与其合作方、版权方玄霆公司(即起点中文网),打了一场“持久战”。

2015年,“天下霸唱”在其新作品中的设定被起点中文网起诉侵权,要求赔偿2000万元,原因是前者2005年将《鬼吹灯》的版权卖给后者,合约期满后无权再使用自己已经出售的故事设定。

直至今年4月,“天下霸唱”的维权律师发微博称,经法院二审判决,“天下霸唱”历时四年的起诉出版社侵权案件,以胜诉告终。但在另一起版权案的终审判决中,“天下霸唱”则被判侵权“鬼吹灯”标识,还要赔偿110万元。

据悉,当年“天下霸唱”把《鬼吹灯》卖给起点中文网时,版权费仅为10万元——这个价格相比起其衍生品及二次开发所带来的商业价值而言,可谓是不值一提。

这一场颇为轰烈的版权纠纷,结局让人唏嘘不已,不少作者和读者都为“天下霸唱”的遭遇感到惋惜。

大神作者与平台方“相爱相杀的互撕大戏”刚刚落幕,紧接着就发生了阅文换帅且推新策略的一系列动作,也难怪众多作者的反应较大。

“短期来看,阅文虽可能面临企业声誉、口碑受损等风险,但长期来看,这对它并不会产生大的影响。”小谦对「创业最前线」说道,而他判断并非毫无依据。

从官方态度来看,阅文十分重视网文作者的问题反馈,同时表现出积极解决的态度。从4月28日部分作者提出对新合同的质疑到5月6日召开首场作家恳谈会,阅文在此期间多次作出回应,最终也承诺将在1个月内推出新合同。

事到如今,纵观阅文风波发生前后的情况,我们不难看出:合同风波反映的是网文行业过去发展所积累的“旧疾”,是行业共性;而阅文新管理层接手以及恳谈会所推动的新举措,是行业革新。作为网文行业的龙头老大,阅文无疑是最有希望成为推动网文行业革新、带来良性发展的“领航人”。

此外,「创业最前线」观察到,大部分作者与读者并未被这次风波影响,依旧保持对网文行业或阅文的信心。

从作者端来看,作者的稳定性较高。姞雪心向「创业最前线」透露,一方面,作者没有更好的平台选择,因为相比头部网文平台,中小网文平台的流量更少,作者从中获得的收入更低;另一方面,除了头部大神作者,大部分普通作者无法带走笔名。

从读者端来看,日活没有出现断崖式下跌。一是由于平台网文作品库充裕,资料显示,目前阅文拥有1220万部作品储备,覆盖200多种内容品类,足以满足读者的阅读需求;二是读者通常跟着知名作者走,所以对平台的粘性还是很高。

因此,只要平台方重视作者们的诉求并积极应对,类似“断更节”的维权活动将成为一个历史。“断更节的出现是一种偶然,并不一定以后每年都会有。”小谦分析道。

经历过这场风波后,众多平台将会对合同作出相应的改善,并改进平台的某些商业规则及运营规则,网文行业的发展有望更加清朗透明。

3、网文作者的喜与忧

回溯1998年,痞子蔡的《第一次亲密接触》在网上连载,掀起了网文行业兴起的浪潮,此后推动了国内的文学风潮与思想观念的多次迭代。

22年转眼即逝,如今网文市场的变化可谓翻天覆地。

“网文作品的商业价值越来越多元化。”小谦告诉「创业最前线」,随着网文行业的日益成熟,基于网文作品商业价值的开发能力变得越来越强。

无论网文平台还是作者,都有望通过将网文作品改编成影视剧、动漫游戏等获得新收入,这在以前几乎是不可能实现的,而这种商业化前景的不断扩大,对网文作者来说肯定是一种行业利好。

至于网文行业在发展中的细节变化,身为网文创作者的姞雪心有着更切实的感受。

“感受最鲜明的就是如今网文平台的推荐方式越来越智能化。”姞雪心说道。

与纸媒一样,传统网文平台对作品的推荐也属于版面推荐,这意味着推荐的资源极其有限,而“后起之秀”免费阅读平台利用算法向读者推荐适合她的作品,带来的用户粘性则更高。

在她看来,传统网文平台的读者越来越单一。传统网文平台通常定位青少年市场,读者的年龄和学历层次均较低。“当一批青少年长大后从平台流失,一些作者也随之从平台离开。”她说。

“另外,网文作者的生存环境越来越‘恶劣’。”姞雪心进一步说道,虽然网文作品的更新频率不断提高(从最初的月更、周更再到如今的日更),但由于传统网文平台用户量在萎缩,加之新兴免费阅读平台尚未培养读者的付费习惯,导致大部分普通作者的收入非但没有上涨反而在下滑。

事实上,免费阅读产品正在冲击既有的网文市场格局。据易观报告统计,2019年免费阅读模式日趋成熟,入场企业及平台大幅增加,中长尾平台抬高行业收入的同时,对头部集中度带来一定影响,业内收入TOP3企业收入总和占整体市场的60%,相对前两年有所下降。

小谦向「创业最前线」透露,目前免费阅读平台主要通过广告创收,其作品大体划分为三类:

1.自主版权的网文作品。为了长期规范发展,平台需要从其它网文平台或社区吸纳作者进行创作。

2.买断版权的网文作品。市面上有专业的工作室或公司通过分析优质网文作品,在大纲等很多方面策划完成后让作者写,最终将作品版权直接卖给需要的网文平台。

3.获复制权的网文作品。平台与合法小说网站建立付费合作,由后者提供网文作品在前者分发。

“为了快速完善内容库,部分免费阅读平台曾出现过盗版网文作品。以后这种情况基本不存在,因为将免费作品做盗版没有必要。”小谦说。

同时,在他看来,网文领域留给创业者的机会并不多了。毕竟该领域头部玩家已趋于稳定,目前已获得融资的免费阅读平台,更多在于它们自身拥有足够的流量资源。如果没有一定的流量或渠道优势,则势必需要付出极其高昂的代价。

“IP的全平台运营开发,是网文平台后续发展的一个重点。”小谦表示,在国内用户增长放缓的情况下,除了出海获取一些增量用户,如何让网文作品的商业价值得到更大的开发,如何让作者的粉丝运营能够基于一个IP,在诸多形态中实现粉丝经济的维护……这无疑对网文平台的综合运营能力提出了更高的要求。

4、结语

为维护自身权益,部分网文作者采取了断更、起诉等手段去抗议平台不合理的行径,最终引发了舆论的高度关注,而此次意外深陷舆论风暴之中的阅文,也仅是整个网络文学行业快速发展的一个缩影。

究其根本,无论网文作者还是阅文,双方想构建的都是一个长期健康发展的网文生态。但版权及利益纠纷之复杂、方案的调整及落地运行之繁琐,决定了网文作者与众多平台方无法在短期内找到令所有人都满意的方案。

对于作者和平台来说,这将是一场“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索”的旅程。

*文中题图题图来自图虫创意,已获授权,其余配图来自摄图网,基于VRF协议。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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