红杉资本Ravi Gupta:集中精力做最重要的事,对其他一切说“不”

红杉资本 2020-06-29 10:46

编者按:本文来源微信公众号红杉汇,作者Ravi Gupta,创业邦经授权转载。

红杉资本的“七问之谈”(Seven Questions WITH)通过7个简单的问题,探寻创业路上的成功密码。被访者均为红杉资本投资人及成员企业创始人、CEO,在他们的奋斗道路上,收获了哪些经验?最重要的改变是什么?关于创业的诸多问题,你或许能在这里找到自己的答案。

本期嘉宾是Ravi Gupta,2019年11月他以合伙人的身份加入红杉资本,此前任杂货配送平台Instacart的COO兼CFO。丰富的职业经历让他养成了擅于倾听的特质,他认为:“只要静下心来好好倾听,就能从身边的人那里找到需要的答案。”在团队管理中,他提醒领导者要时刻保持清醒,明白什么是真正重要的事,因为“当大家相信你对事情的重要性有很高的考察标准,并且不会把事情搞砸时,他们更会在紧要关头追随你”。

图源:IC photo

在本文中,他将与我们分享以下问题:

▨ 你会给首次创业者哪些建议?

▨ 你最常被问到的问题是什么?

▨ 哪些经历塑造了现在的你?

▨ 你觉得面试中最棒的问题是什么?

▨ 哪些书是公司创始人都应该读的?

▨ 你从过去的经历中学到了什么?

▨ 你最希望看到的发明创造是什么?

确保身边有能让你倾诉心里话的人。创业者的生活很孤独,在困难时能有个人听你倾诉是非常重要的,因为你一定会碰到那样的艰难时刻。这个人也许是另一位合伙人或团队成员,如果他是董事会成员,那就太棒了,因为你需要能和你同舟共济的董事会成员。确定你能否相信一个人的最好方法,就是选择相信他,你必须迈出这一步,看看他们是否值得信任。

我在Instacart时,红杉资本合伙人Michael Moritz就是我的导师之一。我们经常通话,探讨所有当下正在发生的事情。选择谁来当自己的导师是有一些基础条件的,比如,导师的相关经验应当对你当下有所助益。

很多人问我该如何衡量一家企业,哪些数字值得关注,哪些数字应当忽略。人们实际用的衡量方法各不相同,但我认为,最好的公司在任何时候都能分辨出最为重要的一到两个领域,然后集中精力改进这些领域的关键绩效指标。

同样重要的是,要弄清楚这些衡量方法怎样才能和你公司的情况相匹配。刚开始,公司还没有太多数字指标,这时重要的只是你的想法或愿景。但到后来,当公司有了财务数据后,这些数据应当仍能支持同样的想法:“我们的使命是X,我们将通过Y来实现这个使命,而我们将要通过Z来对其进行衡量。”

在Instacart我们就采用这个方法,我们很清楚什么最重要,但作为领导者,我们的角色仅仅是确定方向,问正确的问题,并确定使用哪套度量方法。至于找到正确的答案,并完成那些看上去不可能实现的目标,就交给公司其他人来做。

成为一名父亲。突然要对自己以外的人负责,是一种很奇妙的感觉。这让我在做很多决策时感到豁然开朗,包括做工作中的决策也是一样。在初创公司,每天都会发生点什么,让你工作到很晚。如果这会让你错过陪伴孩子的时间,你就不得不换一种角度,去思考衡量这些事情到底有多重要。你可以问自己,“一两年后这事会多重要”,而不是“明天这事会有多重要”,这教会你区分什么是常规的起起伏伏,什么是真正的严峻考验。

这也让我成为了一个更好的领导者,因为我工作的一部分就是要保持“头脑冷静”。当大家相信你对事情的重要性有很高的考察标准,并且不会把事情搞砸时,他们更会在紧要关头追随你。

“你做过最难的事是什么?”我提问的目的在于,确定我是否想和这个人一起完成具有挑战性的工作,当然完成工作的方法因人而定。

这个问题能体现对方在多大程度上会对我开诚布公。而且,从回答中我能知道,在具有挑战性的任务面前,他们会采取怎样的价值观;我也能了解到,对于他们来说什么是重要的事,往往那些对他们真正具有挑战的事,也会是他们特别在意的事。

我还会花些时间去了解他们性格的不同侧面,我们可能会约在办公室见个面,然后再换一个场景,比如一起散个步或吃顿饭。

我最喜欢的书之一是克莱顿·克里斯坦森(Clayton M. Christensen)的《你要如何衡量你的人生》(How Will You Measure Your Life?)。对你而言,成功是什么样子的?回想过去,你觉得以前的哪些决定是好的?在我看来,这些问题和创建公司十分相关,因为它会提醒你,在日复一日的生活中时刻记住你的目标。

另一本我最喜欢的书,是耐克创始人菲尔·奈特(Phil Knight)的《鞋狗》(Shoe Dog)。从他们花大把时间研发鞋底,到他们对运动员充满仰慕与尊敬,这本书让读者身临其境地感受到了建立耐克公司的前前后后。对菲尔·奈特来说,耐克绝不仅是生意,而是为了让人们过上更健康、美好的生活,帮助大家活得更加充实。

成为投资人之前,我在KKR集团工作,主要负责与成员企业的合作事宜。完成角色转变一段时间后,我试图开始吃第一份工作的老本,而不是继续学习新的技能。我想让大家觉得,我很了解自己在做的事情,并且羞于去问那些我不了解的事物。

但最终我意识到,这样下去我没法做好工作。所以我不再扮酷,开始好好做功课,当碰到不知道怎么解决的问题时,我会向别人请教。我意识到,只要静下心来好好倾听,就能从身边的人那里找到所需要的答案。有句话我很喜欢,“人有两只耳朵一张嘴是有原因的”,听的应该比说的多。

我想读、想学的东西太多,远远超出了我的能力范围。我希望能有办法把这些东西下载到脑袋里进行矩阵式排列,同时还能有时间陪伴家人和朋友、安排工作,以及处理其他对我来说重要的事。我想用更多的知识开阔思维,了解那些不同的视角。

来之不易的忠告

听的应该比说的多

找到你能对其倾诉心里话的人

集中精力做最重要的事,对其他一切说“不”

—— Ravi Gupta,红杉资本合伙人

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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