注意!华为、小米盯上了你家路由器

全天候科技 2020-07-14 17:01

图片来源:Pexels

编者按:本文来自微信公众号全天候科技,作者吴健伟,编辑罗丽娟,创业邦经授权转载。

今年以来,小米、华为均高调发布了3款Wi-Fi 6路由器,并将Wi-Fi 6路由器的零售价从此前千元级拉到200元价位。他们要干啥?

“路由器中国区先定个小目标:市场份额第一、用户口碑最佳!”

去年12月29日,小米集团副总裁卢伟冰在微博上放下了一句狠话。在微博下方,卢伟冰转发了一则关于小米路由器获奖的消息。

卢伟冰微博截图

另一边,今年3月,在华为Wi-Fi 6技术线上沟通会上,华为消费者业务IoT产品线总裁支浩宣布,2019年全年,华为路由产品全年销量超过1200万。其中,200元以上线上中高端路由在全球范围内销量NO.1,全年销售额同比增长139%。

从手机到生态链,科技巨头们再在路由器赛道上展开角逐。

2020年上半年,受到疫情影响,远程办公、视频会议、网课、手游、追剧等应用成为主流。这让消费者对于家庭Wi-Fi提出了升级要求。

自2019年进入Wi-Fi 6的商用元年,今年以来,原本处于高端消费市场的Wi-Fi 6开始受到了更多普通家庭使用者的关注。

嗅觉灵敏的小米与华为,仅在2020年上半年就频繁推出了多款Wi-Fi 6路由器新品。

不同于去年的高价Wi-Fi 6路由卡位,小米和华为一下子将Wi-Fi 6的入门门槛从千元级降低至200元水位线,大有开打价格战的趋势。

随后TP-Link普联科技等传统厂商纷纷跟进,祭出平价入门级别Wi-Fi 6路由器。

在过去很长一段时间里,路由器在C端市场一直扮演“底层网络枢纽”的角色,整体市场规模以及换机周期难以跟手机等消费电子产品相比。

随着当下人们对网络要求提高,5G商用的加速,Wi-Fi 6的普及也受到越来越多的重视。路由器市场有望迎来新一轮的更新换代。

在这样的背景下,科技巨头们利用Wi-Fi 6作为契机,陆续推出Wi-Fi 6路由器新品,并高调展开市场争夺战。

路由器行业是否将迎来新一轮“换新潮”,Wi-Fi 6路由器将为华为、小米们带来多大增量?

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Wi-Fi 6新风口

Wi-Fi 6,即IEEE 802.11 ax,是第六代无线网络标准的简称。

相比起4G、5G通讯制式,或是蓝牙4.0、5.0的迭代,一般消费者对无线网络标准的更新并没有太清晰的认知。这主要是由于过去无线网络标准命名规则导致的。

以版本号802.11开头,无线网络标准从1999年发展至今一共经历了五次迭代,出现了802.11 a/b/g/n/ac等多个版本。

但为了推动市场对Wi-Fi协议技术进步的认知,到了2018年第六代IEEE 802.11ax发布时,命名规则不再以802.11+字母来命名,而是改为Wi-Fi 6。按照这个标准,此前的各代Wi-Fi标准也相应按照各自的版本改名。

Wi-Fi标准迭代

相较前几代,Wi-Fi 6具有高速率、智能化、高并发的技术特点,一方面能够为AR、8K视频、人工智能、大数据、边缘技术等多个领域提供高质量无线网络,并且缓解家庭智能终端接入量增长所带来的网络连接压力。

另一方面,当下5G技术主打低时延、高速率、大带宽的特点,也需要相应的Wi-Fi技术进行不同应用场景的互补。

一直以来,Wi-Fi由于低成本和良好的稳定性,作为蜂窝网络的室内补充,为基站分流压力,承载着大量数据流量。

如果将5G称作是蜂窝移动网络高速率的代名词,那么Wi-Fi 6便是无线局域网高速率的代名词。

Wi-Fi联盟官方表示,Wi-Fi 6的最高速率可以达到9.6Gbps,换算成我们平时熟悉的下载速度就是1.2G/S。作为对比,Wi-Fi 5的最高速率为6.9Gbps。

5G时代,只有Wi-Fi 6才能满足不断增长的数据传输需求。

紫光展锐执行副总裁王泷曾经给出一个数据,4G时代使用Wi-Fi进行数据传输的比例约为40%,到了5G时代这个比例将会达到70%。

目前看来,5G要达到全面覆盖需要大规模的基站建设以及终端普及。相比之下,Wi-Fi 6能通过升级路由器以更短时间和更低成本,具备更加宽松的带宽流量,更高的频谱效率,满足多设备需求,改善这种承载压力。

除了高速率外,Wi-Fi 6更重要的特性体现在多设备连接的表现上。正交频分多址(OFDMA)和多用户多输入多输出(MU-MIMO)是Wi-Fi 6区别于Wi-Fi 5最主要的核心技术。

OFDMA能够实现多个终端同时并行传输,不必排队等待、相互竞争,从而提升效率和降低时延。

MU-MIMO技术则能够充分利用天线的空域资源与多个用户同时进行通信,改善网络资源利用率,显著提高网络总吞吐量和总容量,将终端上网速度大幅提升。

简单来说,在OFDMA和MU-MIMO技术的支持下,通过分别在频率空间和物理空间上提供多路并发技术,Wi-Fi 6能够最大限度地满足多设备同时使用高速网络的需求。

据第三方分析机构Dell'Oro预测,2023年Wi-Fi 6 无线接入点(AP)占据室内AP市场出货量将从2019年的10%达到90%,预计90%企业将部署Wi-Fi 6。

IDC数据显示,Wi-Fi 6产品在2019年第三季度有470万美元的销售规模。IDC预计2020年仅在中国市场,Wi-Fi 6的规模就将接近2亿美元。

2014-2023年中国网络无线市场规模预测(数据来源:IDC)

从IDC预测中可以看到,从2015年开始爆发的Wi-Fi 5产品对无线市场发展带来强力的驱动,但其市场规模增速从2019年开始放缓。

采用Wi-Fi 6标准的新产品从今年开始进入高速增长期,迭代已经成为趋势。

从资本市场的操作也可以看到,Wi-Fi 6相关产业也受到了越来越多的关注——2019年多个大额并购案与Wi-Fi 6相关。

2019年3月,安森美半导体宣布以10.7亿美元收购Wi-Fi芯片的创业公司Quantenna;5月,恩智浦半导体宣布将以17.6亿美元现金收购Marvell Technology的无线连接业务;6月,英飞凌宣布以每股23.85美元现金收购电子芯片制造商赛普拉斯,总企业价值约101亿美元。

Gartner认为,生产Wi-Fi 6企业的产值将从2019年2.5亿美元增长至2023年的52.2亿美元,年复合增长率114%。

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华为、小米打响Wi-Fi 6价格战

随着Wi-Fi 6的普及成为必然趋势,2019年下半年开始,包括网件、思科、华硕等厂商已经相继在消费者市场上推出第一批Wi-Fi 6标准路由器。

但消费者市场却对此次Wi-Fi标准的迭代感知不深。

一方面由于初期定价较高。关键芯片的高成本使得当时Wi-Fi 6路由器售价从899元到8699元不等。

另一方面是此前市面上支持Wi-Fi 6的智能终端数量并不普及。彼时,市面上支持Wi-Fi 6的移动终端仅有包括iPhone 11系列以及三星的S20系列等为数不多的几款产品。

直到小米和华为入场,打响了关于支持Wi-Fi 6智能终端的价格战,消费者市场开始热闹起来。

2020年2月13日,在小米10发布会上,雷军不仅专门针对Wi-Fi 6进行了大量科普,还发布小米首款Wi-Fi 6路由器——AX3600,主打智能物联网概念,售价为599元。

据小米介绍,AX3600的无线并发速率极值达到3600Mbps;其搭载六路信号放大器,信号可覆盖两个足球场,覆盖范围极广;此外,该产品支持搭载高通IPQ8071A芯片,OFDMA、MU-MIMO等技术,支持多达248台设备同时连接。

盯上Wi-Fi 6路由器市场的,还有华为。

2月23日,华为首款支持Wi-Fi 6的路由器华为AX3系列首次亮相,余承东将其称作是全球首款Wi-Fi 6+ 智能路由器。

在一个月后的华为Wi-Fi 6+技术沟通会上,华为进一步公布了这项新技术的细节。

余承东口中的Wi-Fi 6+,是指华为在Wi-Fi 6原有标准的基础上,增加了芯片协同技术,使得路由器速度更快、穿墙更广。

华为Wi-Fi 6+的独特优势来源于华为自研的两款新品,一款是凌霄650,主要应用在华为路由器品类;一款是麒麟W650,将用于华为手机、平板、智慧屏等终端设备。

4月8日,华为正式公布了AX3以及AX3 Pro的售价,分别为229元、329元,进一步将Wi-Fi 6路由器售价拉至新低位。

抢过小米“价格屠夫”称号的余承东直言,由于Wi-Fi 6路由器过低的定价,自己在华为内部受到了很大的批评。

作为“回应”,小米在不久后也相继发布了两款入门级Wi-Fi 6路由器,分别为售价329元的小米AX1800、售价249元的红米AX5。

至此,面向消费级市场,小米(包括红米在内)与华为(包括荣耀)各自发布了3款Wi-Fi 6路由器。其中小米方面的产品售价覆盖249元到599元,而华为主打229元到349元价格段。

在小米与华为的直接对碰中,Wi-Fi 6路由器的产品零售价从此前的千元级拉低至200元价位。

主打低价策略的其它路由器传统厂商也纷纷跟进。在第一季度,TP-Link上线的两款 Wi-Fi 6 路由器中,TL-XDR1860只要266元。

与此同时,支持Wi-Fi 6标准的骁龙865处理器在今年一季度也开始铺货。

相关数据显示,除了iPhone 11系列以及三星的S20系列外,目前已知的终端设计型号已接近2000款。

Wi-Fi 6不再是极客尝鲜的新玩具,它真正开始进入普通消费级市场。

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新玩家抢食

在4G时代,消费市场对于路由器的需求主要聚焦在基本的无线网络传输、信号增强等方面。

艾媒咨询数据显示,2015年用户购买智能路由器的价位偏好分布主要位于75元-100元。

因此,TP-Link普联科技、腾达等一批主打入门级路由器市场的厂商在消费级路由器市场拥有绝对的统治力。

据艾媒咨询数据,2015年传统无线路由器市场,TP-Link市场份额达到76.7%。

2015年传统无线路由器市场情况(数据来源:艾媒咨询)

但近年来,随着电信运营商提速降费、移动终端数量增加、智能家居市场发展等多重因素叠加,这一情况开始产生了变化。

根据中关村在线数据统计,在2019年无线路由器产品关注比例中,虽然100元以下占比18.43%仍排名第一,但和其它关注区间差距已不大。其中,100-500元的无线路由器为消费者的首选,其占比达到了61%。

值得关注的是,500元-1000元和1000元以上的价格区间这一中高端区间,关注比例为20.57%。

中关村在线认为,电竞、手游、主机玩家为这一区间的消费主力;此外,Mesh套装、电力线产品等大户型、别墅用户的路由器选择也在这一区间内。

2019年无线路由器产品价格区间关注比例(数据来源:中关村在线)

用户需求的变换,直接体现在厂商的市场表现上。凭借低端入门路由一度占据市场过半份额的TP-Link开始遭遇追赶者的挑战。

根据测速网数据显示,TP-Link在2019年的市占率为32.88%,而在2020年第一季度这一数字下降为28.19%。

与TP-Link市占率下降形成鲜明对比的是,华为与小米市场份额提升。

2019年路由器市场占有率情况(数据来源:测速网)

2020年第一季度路由器市场占有率情况(数据来源:测速网)

其中,华为在国内的市占率从2019年的8.74%升到了10.77%;小米也从2019年的4.84%上升至6.21%。

小米首款路由器产品在2013年底已经发布,路由器品类从一开始便是小米硬件“铁人三项”之一。

然而,与手机、电视业务高速增长相比,路由器的市场表现一直中规中矩。小米此前在市场上也一直表现平平。但为了应对loT的使用需求,小米路由器仍不断推陈出新。

近年来,小米开始对路由器事业部高层“动刀”,希望通过内部人事调整,改变路由器业务的现状。

2017年,小米联合创始人黄光吉改任战略合作副总裁,其负责的部门改为直接向雷军汇报;2019年下半年,小米智能硬件部总经理唐沐调入生态链部门任副总裁。至此,此前负责小米路由器产品线两位主导人物悉数离开一线。

目前,小米路由器业务由新任智能硬件部总经理刘新宇负责。刘新宇在小米创立初期曾经参与MIUI的研发,是典型的技术型人才。

新上任不久,刘新宇就在微博上为自家即将推出的Wi-Fi 6路由器AX3600预热。被称为“重大升级”的AX3600在传输效率和固件优化方面明显提升,不负业界期待。

而华为的路由器品类早在2018年就迎来爆发,当时华为穿墙宝、华为路由Q2等多款产品相继面世。

这也得益于华为近年来不断加码自研Wi-Fi芯片。

2018年,华为推出了自研海思凌霄系列芯片,该系列芯片由路由CPU、路由Wi-Fi和电力猫芯片三大产品线组成,定位于“家庭高速智能互联”。同年年底发布的荣耀路由Pro 2就率先搭载了凌霄凌霄5651与凌霄1151芯片。

2019年,华为推出凌霄IoT Wi-Fi芯片,搭载该芯片的家电设备,能够与采用华为凌霄芯片的路由器产生更好的技术协同,实现更稳定的连接和更低的功耗。

在今年Wi-Fi 6的产品线上,华为路由器开始用上最新的凌霄650芯片,并在华为手机终端配套了麒麟W650,实现从端到端的Wi-Fi 6芯片方案。

除了在产品端加大发力,小米与华为也在构筑自身科技实力的护城河。

小米产业基金近期以来相继投资了三家半导体公司,分别为芯百特微电子、速通半导体、昂瑞微电子,其中后两者均为年内完成。

速通半导体表示,新一轮融资资金将主要用于扩大工程团队,以进一步投入研发和量产基于Wi-Fi 6技术的前沿SoC产品,并推动其在消费者、企业和物联网市场中的应用。

而华为方面,凭借自研的凌霄、麒麟芯片进一步提升产品协同。此外,作为Wi-Fi联盟新标准主要参与者,华为一共提交了240个Wi-Fi 6(802.11ax)新提案,占所有提案数的15%,在所有设备厂家中排名第一。

在Wi-Fi 国际技术标准工作组中,来自华为的技术专家担任了 5 个重要职位,包括 Wi-Fi 国际技术标准工作组主席这一关键的领导职位。

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路由器之战背后的算盘

华为和小米为何要在路由器领域商战频频?

实际上,在路由器背后,科技巨头们看中的是其对IoT的生态的重要作用。

在IoT的庞大生态中,要实现设备与设备之间的连接与协同,需要高速而稳定的网络通信能力,无线路由器品类作为家庭连接中心的作用越来越明显,是整套智能家居系统落地基础。

对此,小米卢伟冰直言,“Wi-Fi 5已经不适应AIoT时代的需求”。

而无论是华为还是小米,都已经将IoT的生态布局视作下一阶段的重要战场。

2019年1月,小米创始人雷军宣布正式启动"手机+AIoT"双引擎战略,并称"这就是小米未来五年的核心战略"。

同年11月,小米在开发者大会上正式提出“1+4+X”的AIoT战略方针,其中1代表智能手机;4代表小米自研的IoT设备,包括智能音箱、智能电视、路由器和笔记本;X代表生态链产品,极大程度丰富了智能产品的种类。

小米2019年财报显示,其IoT产品以及生活消费产品在2019年全年共获得了621亿人民币的收入,同比2018年共增长了41.7%,成为小米营收的重要组成来源。

最新数据显示,小米IoT平台已连接的IoT设备数达到2.52亿台(不包括手机和笔记本电脑),其人工智能语音助手“小爱同学”月活跃用户数达7050万。

在今年1月小米的新年全员信中,雷军将去年初提出的All in AIoT、5年投入100亿进行再升级:在“5G+AIoT”战场上,未来5年小米将至少投入500亿元,进一步向智能全场景方向发展。

而在2019年3月华为HiLink生态大会上,华为也首次提出了“全场景智慧生活战略”,涵盖智能家庭、移动办公、智慧出行、运动健康四大主要场景,并与华为的1+8+N全场景入口矩阵紧密结合。

1+8+N指的便是“手机+手表、耳机、PC、智慧屏等8种产品+IoT物联网产品”。而在华为的在今年4月9日的媒体沟通会上,余承东明确表示“+”代表路由器。

华为消费者业务IoT产品线总裁支浩说过,家居设备无线连接最大的问题就是无线信号穿墙时会大幅衰减,导致传输速率过慢,体验特别差。

为此,华为除了力推HiLink协议作为其全场景生态战略的通用协议标准,还一直在打造用于华为路由器端的凌霄系列芯片。

2019年,华为消费者业务营收4637亿元,同比增长34%,在总营收中占比54%,这也是华为消费者业务年度营收首次占比过半。

这也意味着,除手机以外,华为PC、平板、智慧屏等以消费者为中心的全场景智慧生态布局进一步完善。

对于巨头而言,IoT的战事已进入白热化阶段。

智研咨询发布的《2020-2026年中国物联网行业市场现状调研及市场发展前景报告》预计,2020年全球物联网全行业(包括设备、网络、平台、连接、解决方案、数据分析、安全等)规模为7-8万亿美元;中国物联网产业规模将达到18300亿元。

从当前趋势来看,IoT无疑将迎来一波巨大的增长红利,设备数量将呈指数级增长,未来或将成为万亿量级的市场。

天风证券预测,高度契合5G 时代物联网连接场景需求,物联网兴起也会倒逼Wi-Fi-6 技术渗透率加速,因此路由器市场有望迎来新一轮的更新换代。

由此看来,巨头们在Wi-Fi 6路由器市场的争夺战也才刚刚开始。

本文(含图片)为合作媒体授权创业邦转载,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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