豆瓣9.9分,地表最赚钱音乐剧《汉密尔顿》主人公:美国金融体系的建立与世纪之争 | 充电

创业邦 2020-07-22 16:57

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编者按:本文为创业邦原创报道,作者林逸,未经授权禁止转载。

图片来源:视频截图、图虫网

2020年7月4日,美国独立日。

Disney+选择在这天上线了他们花费7500万美元天价版权费,才拿到的现象级百老汇音乐剧《汉密尔顿》官方摄影版。在随后的这个独立日假期里,这部官摄又成为了现象级的电影产品,引发了全世界文化界和金融界热议的浪潮。

故事的主人公,是美国开国元勋之一的亚历山大·汉密尔顿。他是《美国宪法》的起草人和签署人之一,也是美国的第一任财政部长,美国金融之父,华尔街之父,甚至是美国政党制度创建者,美国司法制度的奠基人之一。

在黑人弗洛伊德之死导致的美国全国性示威和大罢工仍在发酵的当下,《独立宣言》中那句振聋发聩的“人人生而平等”被现实政治化为一纸虚文,疫情二次爆发再次重创经济活动,失业率大幅攀升,国际货币基金组织(IMF)预计,预计美国经济今年第二季度按年率计算将萎缩37%,全年萎缩6.6%。

民粹盛行、经济衰退压力巨大的节点上,《汉密尔顿》的成功,成为一种冥冥之中的必然。不只是美国,全世界的人们,或许都更加愿意回望那个制度刚刚被建立,一切都欣欣向荣的年代。

天才提案:旋转门计划

独立战争后,参加大陆会议的十三个州,组成了一个新兴国家:美国。

1789年4月30日,乔治华盛顿宣誓就职美国第一任总统,但他上任后马上发现,独立战争使美国背负了超过5400万美元的巨额债务。

80年前,同样是面对战争留下巨额债务的局面,美洲大陆曾经的主人英格兰处理不当,引发了全球股市崩盘,史称南海泡沫(详情请见《政府和企业联合坑国民,世界上第一次股票危机背后:股市有风险,入市需谨慎》)。

美国财政部大楼

国家债务问题成为华盛顿上任后需要解决的首要问题之一,他把这个难题,交给了年轻的汉密尔顿。成为美国第一任财政部长的时候,亚历山大·汉密尔顿年仅32岁。

在联邦政府成立之前,美国有13个独立的殖民地州,州政府不仅有独立的行政权,而且有独立的发债权和独立的货币发行权。就连货币的名称和计量单位都不一致。有的州在用美元,有的州依然在使用英国的磅和便士。

在汉密尔顿接受财政部长时,各州政府发行的货币正陷入持续贬值的恶性循环,而战争造成的巨额负债正在陆续逼近到期。汉密尔顿第一步就是提案由联邦政府承担各州所欠的全部债务,但前提是各州政府上缴财政权,接受统一货币。

在统一财政大权之后,财政部将授权发行新币,回收旧币,同时发行新债,清偿所有旧债。以联邦政府的信用,取代各州政府的信用。这一提案,就是历史上著名的《关于公共信用的报告》,其操作模式也被后来者形象地称为“旋转门”。

汉密尔顿三大报告之一的《公共信用报告》

对于美国这个没有“童年”的国家来说,这一举措的意义,大约相当于中国的秦始皇统一六国、统一度量衡。但这一提案却立刻遭到了强烈的反对。反对者的带头人,就是首任美国国务卿,也是此后美国第三任总统,和汉密尔顿同为开国元勋的托马斯·杰斐逊。

世纪之争

在汉密尔顿短暂的一生中,与杰斐逊的政见不同,算得上极其浓墨重彩的一笔。

杰斐逊是一个坚定的反政府主义者,他曾说:“如果让我在报纸和政府之间进行选择,我会毫不犹豫的选择前者。”在他看来,美国应该是一个各州高度自治的农业联邦国。财政收归联邦政府,有悖于美国的自由精神,应该让各州政府在经济和政治上保持充分独立。

汉密尔顿则极具前瞻性地看到了英国工业革命所将带来的巨大优势,认为未来的世界迟早是工商业的天下,强烈主张工业立国,而工商业需要强有力的政府,且一个国家所必不可少的外交和财政,都需要一个高效的中央政府进行统辖。

在今天的十美元纸币上,印着汉密尔顿的头像。美元纸币各个面值的尺寸和配色基本相近,因此美国人在付账时,基本是“看脸认面值”。在所有有资格被画上美元的人当中,汉密尔顿是唯一一个没在美国或英属美洲出生的。

他与杰斐逊截然不同的政见,也与其出身息息相关。他是典型的“美国移民”,出身于西印度群岛的单身家庭,且幼年失母,依靠四处打工为生,是美国最早的废除奴隶制的支持者之一。而杰斐逊出生于南方农场主家庭,家财雄厚,也因此成为农业和奴隶制的坚定支持者。

这两者的争论,在双方作古后依然延续了百年之久。杰斐逊主义者成为了固守农业和奴隶制的美国南方势力的代表,而汉密尔顿主义者,则成为了强调工商业和自由雇佣的北方势力的代表。这种根源上的差异,最终导致了美国历史上最大的流血战争:南北战争。

汉密尔顿为肖像的10美元纸币

但有幸的是,在故事的开端,水火不容的先贤们,在美国国父乔治华盛顿的调停下,决定为了国家的利益,坐下来谈谈。

从百老汇到百老汇

2015年8月6日,音乐剧版的《汉密尔顿》在百老汇上映,百老汇大街上人山人海,一段传奇在这里起航。那之后的5年里,这部音乐剧场场爆满,一票难求。

200多年前,当纽约还是美国的临时首都,当百老汇大街还不属于艺术家,这里是政客们的聚集地。时任美国总统华盛顿的临时官邸,就坐落在这条大街上。

1790年1月14日,汉密尔顿正式向国会提交了《关于公共信用的报告》,但由于杰斐逊的反对,国会此后连续四次否决了这个提案。为了推动方案的通过,汉密尔顿在同年4月来到百老汇大街上的华盛顿官邸,寻求这位良师益友的帮助。

不久,汉密尔顿就接到了杰斐逊的晚餐邀约,这次聚餐的地点,同样定在了百老汇大街。

那次晚宴的几天之后,国会批准了汉密尔顿再次提交的《关于公共信用的报告》;时隔不久,美国临时首都,从位于北方“自由州”的美国工商业中心纽约,迁往了位于南方州弗吉尼亚的费城。

美国在建国之初的临时首都纽约,图片来源:视频截图

让出纽约的首都地位,被认为是汉密尔顿为了方案通过向杰斐逊做出的最大让步。而百老汇大街在政客们离去之后,开始成为艺术家们的天堂。

汉密尔顿的《关于公共信用的报告》,构建了美国的信用货币和国债制度,这是现代美国金融体系的两大支柱。计划实施后的第一年,美国就还清了大部分欠款。到1793年,美国国债在欧洲债券市场上已经成为信用等级最高的债券。

在法国密西西比泡沫和英国南海泡沫极其惨痛的教训之后,汉密尔顿似乎找到了国债的“最佳解决方案”:当国债不只是债务,而是一种可自由流通的商品,就能通过债券市场将国家信用,直接转换为社会财富,从而成为经济增长的源动力之一。

2020年7月4日,美国独立纪念日,Disney+把这部音乐剧初代主创的最后一次演出的官方摄影,放到了流媒体端。

在此之前,《汉密尔顿》的官方票价,曾达到过849美元,关键场次的二手票甚至被炒到了3000美元一张。仅2018年一个演出季,《汉密尔顿》的观众人数就有1380万,年票房高达17亿美元。

在《汉密尔顿》上映之前,Disney+停止了7天免费体验福利,此举意味着想看《汉密尔顿》的观众必须付钱订阅Disney+,这个订阅价格是:7美元。这样的票价对比,颇有点“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”的意味。

在刚刚独立的那个时间点上,美国有90%的人口是农业人口,只有不到5%的人居住在城市,农业是整个国家绝对的经济支柱。但汉密尔顿依然相信,未来的美国一定是一个由制造业、贸易和城镇化共同驱动的商业共和国。

200年后,美国如汉密尔顿当年所设想的一样成为了这样一个国家,人们纪念他的同名音乐剧,在他当年定下“旋转门计划”的百老汇大街上演,然后走向世界。

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