美国限制TikTok的逻辑,可能比我们想象的更复杂

互联网怪盗团团长裴培 2020-08-03 16:57

编者按:本文来自互联网怪盗团,作者裴培,创业邦经授权转载。

迄今为止,美国立法和行政当局已经通过了一系列限制TikTok使用的法律或命令,包括禁止在政府或军队配发的手机上使用TikTok、建议联邦政府雇员卸载TikTok等。昨天(美国时间2020年8月1日),特朗普总统在空军一号上接受记者采访时明确指出,自己将“运用行政手段”,禁止TikTok在美国境内的使用。与此同时,传出了TikTok打算以500亿美元估值出售给微软的说法。

按照一般国内人士的观点,这显然是白宫在与硅谷演双簧,巧取豪夺中国互联网公司的优质境外资产。有人忧虑地认为,如果真的将TikTok卖给微软或其他美国科技巨头了,那么白宫可能得寸进尺,继续以唱双簧的方式进行类似的掠夺。

然而,如果仔细审视一下目前美国政界与互联网行业的关系,尤其是审视一下特朗普等主流政治人物对硅谷的态度,就可以看到,事情远远没有这么简单。

让我们看看下面几条公开信息吧:

在8月1日接受NBC采访时,特朗普总统明确表态:“不支持微软收购TikTok。”他没有说明自己是否支持其他科技巨头收购TikTok,不过他似乎倾向于直接、彻底的封禁,而不是撮合一笔交易。

7月30日,众议院共和党领袖凯文·麦卡锡愤怒地批判苹果Siri,因为它把“恶魔”(Demon)一词解释为“警官”。麦卡锡声称,这是在美国宣扬仇恨言论,充分体现了苹果试图操纵大众观点;苹果需要解释和道歉。

8月1日,《波士顿先驱报》列举了大量论据,认为包括苹果、谷歌、Facebook、Twitter在内的科技巨头,均带有强烈的倾向性,试图利用自己的大众影响力;所以,它们应该被拆分。

有趣的是,在硅谷巨头当中,微软是在消费互联网领域存在感最弱的之一。它旗下虽然也有Skype、LinkedIn、XBox等个人软件或硬件,但是对大众舆论的影响力不大。所以,恰恰是微软被传出了接手TikTok的说法——或许只有它能让美国监管者放心一点,但是特朗普仍然表示“不支持”。

美国的科技巨头集体倾向于民主党,已经不是一天两天了。特朗普从上台之前就认为Facebook、Twitter等平台对他抱有敌意。在2020年的Black Lives Matter抗议活动中,许多右翼言论都被互联网平台删除了,这也被当做它们“危害言论自由”“试图操纵大众观点”的铁证。相比之下,TikTok引发的争议反而是很小的。

问题在于:共和党不喜欢科技巨头,难道民主党就喜欢吗?不要忘记,曾经一度角逐2020年总统大位的民主党明星参议员伊丽莎白·沃伦,多年以来一直就号召拆分科技巨头。在左翼政客看来,苹果、谷歌、Facebook这样的巨头影响力实在太大了,它们的存在本身就构成了一种垄断。

现在的民主党总统候选人乔·拜登对互联网巨头没有提出过什么激进观点。不过,从他的年龄和阅历看,对互联网行业可能会采取保守乃至限制的态度。假设今年他真的在互联网媒体的敲锣打鼓之下被送进白宫,他反而会更警觉——谁希望自己的公众形象被几个硅谷巨头所控制呢?(无论它们在主观上想不想控制。)

受到两党一致反对呼声最高的互联网巨头显然是Facebook:共和党认为它对特朗普支持者很不友好,民主党则认为它配合俄罗斯干涉了2016年大选。自从2018年以来,Facebook就一直受困于美国监管者的各种指控。在封禁TikTok的问题上,扎克伯格表态特别积极——这很有可能不是为了趁火打劫,而是为了自保。

在当前的局势下,共和党控制的白宫不太可能与硅谷配合去唱双簧。与其说特朗普想通过封杀TikTok去给硅谷科技巨头谋福利,倒不如说他企图打开一个突破口,为打压甚至拆分硅谷巨头做好准备。原因很简单:

  • TikTok是一款社交属性很强的内容平台,与Facebook、YouTube、Twitter、Instagram、SnapChat等有较高的相似性。

  • TikTok是一枚“软柿子”,因为它是外国公司控股的,白宫可以以国家安全、公民隐私等原因予以禁止或限制,由此引发的反弹也是可控的。

  • 一旦封禁TikTok既成事实,而且主流舆论认可了这种封禁,白宫就可以把类似的大棒挥舞到本土科技巨头的身上,或者至少给出这样的威胁。

  • 最终目的很可能不是真的“封杀”某个硅谷巨头,而是驯服它们、施加更严格的监管、降低其社会控制力。硅谷巨头也可能主动做出让步。

在上述计划当中,TikTok可能只是一盘开胃菜,因为这是特朗普能够找到的阻力最小、下手最方便的突破口。在这样一通操作之后,硅谷科技公司的CEO们会不会变得像现在的扎克伯格那样听话,或者至少稍微听话一点?有这个可能性。

无论如何,对美国经济及社会而言,硅谷的科技巨头就像19世纪末的石油巨头、钢铁巨头,以及20世纪初的汽车巨头,甚至有过之而无不及。因为它们的规模太大、涉及社会的方方面面,所以必然会引发监管当局和民众的各种不满。对于硅谷来说最尴尬的是:左派和右派同时对其感到不满,拆分或限制科技巨头可能会成为美国社会的一个最大公约数。

所以,我认为封禁TikTok本身只是一件很小的事情。我们也不能站在“掠夺优质资产”这样浅近的角度去看待它。这件事情背后的逻辑非常复杂,尽管我的上述猜测也不一定正确。

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