面对印度封禁,中国创业者开始分化

南七道 2020-08-06 09:22

编者按:本文来源创业邦专栏南七道,首发大湾腹地公号,作者柳依依。

头图来自:pexels

在印度市场,中国公司现在很尴尬,互联网应用可能或已经被封禁;硬件公司虽然暂时安全,但要面对群情激愤的民众抵制。他们的员工,甚至没法再用微信和国内亲友联系了。如果连日常沟通都变成猫鼠游戏,开展业务的风险会陡升。出海印度的中国创业者,坚守还是离开?

到印度去做生意

和出海印度的创业者聊天,他们一致的判断是,“这里就是十年前的中国”。2018年,印度与中国GDP差距约11万亿美元,印度GDP仅相当于中国2006年的水平。同时,印度有13.6亿的总人口,60岁以下人口数量超过12.5亿。

在此背景下,越来越多的创业者前去印度淘金。在中国企业主眼中,印度市场堪称处女地。不管是手机等3C设备,还是互联网应用等软件,印度发展十分落后,中国公司可以在此大展拳脚。如果一款设备或应用在中国得到验证,那复制到印度大概率也不会出错;再者,在中国市场犯的错误,可以在印度市场纠正。

商务部网站数据显示,2005-2011年以来,中国一直是印度第一大贸易伙伴,但2012年由于双边贸易额大幅下滑10.1%,中国位居阿联酋之后,成为印度第二大贸易伙伴,2013年,中国再度成为印度第一大贸易伙伴。以进口来看,中国长久以来是印度最大进口贸易伙伴。

最先走向印度的是日常用品。以2019年为例,印度自中国进口的主要商品前三位分别为机电产品、化工产品和贱金属及制品。

广东地区一家LED灯具厂商,对虎嗅大湾腹地(公号:dawanfudi)表示,2016年底,一位印度客户找到公司,想做印度的代理商。在这位印度人的开拓下,该品牌灯具打开了印度市场,目前印度市场占到公司外贸总额约15%。

来自中国的3C数码产品,同样在印度热销。在华强北,会看到很多穿梭在各个商场的印度面孔。对于印度人来说,中国是寻找电子产品的重要市场。

Counterpoint Research最新数据显示,2020年第二季度,小米以29%的市场份额居智能手机市场出货量第一名,三星以26%的市场份额排在第二,vivo(17%)、realme(11%)、OPPO(9%)分别排在第三、第四和第五位。也就是说,印度智能手机市场前五位玩家中,中国企业占了四席。

与手机终端的热闹相辅相成的是,移动应用正在成为另外的蓝海。据Mary Meeker 2019年公布的数据显示,印度目前的互联网用户总数仍不到7亿人,即有近6亿仍处在离线状态,市场空间仍然很大。和东南亚国家类似,印度国民计算机拥有量较少,用户直接跳入移动互联网时代。中国则是移动网民数量最多、移动应用最为发达的国家,中国公司正在印度市场创造辉煌。

App Annie数据显示,2018年,全球1750亿移动应用下载量里,印度占了580亿,仅次于中国的650亿;Sensor Tower数据则显示,2019年,印度下载量排名前10的移动应用中,有6款来自中国,TikTok即是其中一个典型。

但2020年,坏消息不断传来,真正的噩耗是在6月29日。印度电子与信息技术部当天对外表示,将封禁包括Tik Tok、微信在内的59款移动应用。7月末,微信主动表示停止服务印度用户。

前述灯具厂商表示,微信在印度已经有了一定知名度,和中国有业务来往的印度人,往往会照顾中国人的使用习惯,安装微信来和国人沟通。“公司还会用电子邮件、whatsapp和客户沟通,最近很多客户发来消息称,以后不能用微信沟通了。”

正在撤离印度的中国公司

如果说外贸公司、工厂的担忧是日常沟通,互联网应用厂商的担忧是,无法正常开展业务了。

对于流量枯竭的中国互联网公司来说,印度市场意味着流量洼地。自2018年来,印度15岁至64岁适龄工作人口数量已经超过14岁以下及65岁以上人口总和,这一局面将持续到2055年。日本、中国、韩国等亚洲国家均经历过此阶段,联合国人口基金会(UNFPA)将这一阶段定义为人口红利期。

多家公司称,短时间来看,印度用户对收入贡献有限,对公司的贡献体现在注册用户数量上,但公司看好印度市场的未来潜力,用户量达到一定规模后,收入是水到渠成的事。

但印度的封禁通知,粉碎了他们的梦想。6月29日,印度电子与信息技术部称,包括Tik Tok、微信在内的59款移动应用将被封禁。这59款应用的共同点是,由中国公司开发。

“看到印度政府的通知后,我们问了Tik Tok怎么办,跟着他们的动作一起下架了;我们也在第一时间咨询了律师,根据我们以往的经验,出了这样的事律师是能帮到忙的,我们请律师解读了法条。”一家主要做出海业务、相关应用被印度封禁的互联网公司称。

律师解读的结果是,相关法律十分模棱两可,可解读的空间十分大。律师给公司提了3点建议:

第1,开展自我审查,是否真的违法,如果没有印度政府很难在法律上指责公司,如果有违法行为要提前调整;

第2,在当地设立分公司,和政府沟通时承诺在当地投资,并招聘一定数量的当地员工;

第3,做好最坏的打算,即便不能恢复运营,也要保障App上已注册用户的权益。

此前该公司只是在中国远程运营相关App,目前已经在印度成立了分公司,并计划在当地开展招聘计划——如果App能够恢复运营的话。

另外一家被点名的公司称,早年无心插柳的动作,在这次禁令中起到了作用。“印度用户手机配置普遍低,网速也较慢,早年我们针对印度市场做过本地化策略,做了一个简洁版的产品,但这个产品没做多久就停了,现在主产品被点名,简洁版没在他们名单上,我们就上了简洁版。其实一看就知道,简洁版是我们公司做的。但这个简洁版能活多久,我们自己也不知道。”该公司称。

对于所有公司来说,有一点不是很明朗:印度政府会如何下架产品,是要搭建防火墙吗?公司不清楚。虎嗅大湾腹地获悉,有公司更换了一个壳,继续开发、运营同类产品。

但大部分公司不看好换壳的行为。“换壳不是长久之计,印度政府总是要发现的,被他们发现了后果可能更为严重。再说你能有多少壳,用户会一直跟着你的壳走吗?”

以阿里UC浏览器为代表的公司,在挣扎之后,撤离了印度市场。UC浏览器在印度的市场份额一度超过谷歌的Chrome,成为印度市场最受欢迎的浏览器应用。

对于公司而言,看不到关系缓和的信号,及时止损变得重要。

7月末,印度再度公告表示禁用 47 款来自中国公司的app。印度经济时报报道称,印度政府正在审查另外275款来自中国的应用,字节跳动的Resso、腾讯的PUBG名列其中,但印度尚未公布最终禁令。

至此,越来越多的公司相信,印度市场不再适合他们了。在地缘政治面前,公司的努力与示好只能成为炮灰。

硬件厂商不惧怕封杀?

和软件厂商的集体撤退不同,硬件厂商显得“有恃无恐”。

印度市场的特殊之处在于,印度是全球贫富差距最大的国家之一。“做印度市场,你要么把产品价格做到做低,要么把质量做到最好,很少有中间地带的产品。”前述灯具厂商表示。

中国完善的产业链,相对低廉的人工成本,使得中国可以生产全球性价比最高的产品,做印度市场的公司,往往主打性价比。可随着中国人力成本、房租成本逐渐走高,已经有公司把产线向印度迁移。

印度政府也对外资频抛橄榄枝。印度曾宣布出台66亿美元的现金激励计划,打造成新的智能手机制造中心。华为、小米、vivo等手机厂商,都曾宣布在印度建厂。

2016年3月,莫迪政府在财政预算案中表示,将对4种配件(电池、充电器、耳机和数据线)征收29.44%的进口关税,SKD进口免税,莫迪政府希望实现手机配件本土化。

手机品牌在印度建厂、印度政府加关税的播放,共同促进了供应链的繁荣。一家服务3C品牌的厂商对虎嗅大湾腹地表示,“在中国,要是想成为头部品牌的供应商,那没有个三五年是打不进去的,对我们来说非常难;印度就不一样了,印度是只要你能把产品做出来,就可以打进这些头部品牌,他们的选择也很少。”

商务部数据显示,截至2017年底,中国累计在印直接投资47.47亿美元;2019年,中国企业对印投资1.9亿美元,同比2018年增长39.1%。

产业链的迁徙,并非一朝一夕的故事。前述灯具公司对虎嗅大湾腹地表示,一位印度客户,曾经想过在印度当地生产产品,但他很快发现,同样的产品,在印度生产的成本要远高于从中国进口。

“这个客户有政府背景,他想响应政府口号,把产线搬到印度,在印度当地做封装,但物料是在中国的,印度产业链配套不完善,在当地生产成本太高了。”该公司称。

和被封禁的互联网公司相比,硬件厂商受到的影响相对有限。“封禁TikTok、微信对印度能有多少影响呢,无非是印度人的娱乐时间少了点,这样还能促进印度当地互联网公司繁荣。印度是不会封禁硬件厂商的,他们离不开中国的硬件厂商。”

当平时使用最多的社交软件微信被停用时,有常驻印度的中国公司员工总结了经验:用中国手机号注册的账号,可以照常使用微信;其次,即便是印度手机号注册,如果使用的是WIFI而非移动网络,那依然能够使用微信;最不济,阿里钉钉还没有被印度政府列入封禁清单里,可以用阿里钉钉来和国内亲友、同事联系。虎嗅大湾腹地接触到的在印硬件厂商对未来持乐观情绪。

中国硬件厂商“暂时没有受到太大冲击,但并非没有担忧。在印度的中国员工面临着重重压力。“我们是能明显感觉到当地反华情绪的,去市场买菜都能感觉到他们在瞪你,我们公司规模比较大,还可以让人把东西送过来,那些在印度只有一两个员工的公司是比较惨的。”一位驻扎在印度的中国员工称。

以往,这位员工在印度呆三个月后,会回国度假一个星期。但疫情爆发之后,他再也没回过中国。公司和产业或许可以继续运营,但个体变得异常艰难,他们想要离开。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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