苹果有做智能手环的必要吗?

雷科技 2020-09-25 07:37

编者按:本文来源创业邦专栏雷科技。

在2014年的秋季新品发布会上,苹果正式推出了旗下首款智能手表Apple Watch。如今,苹果的智能手表已经更新到了第六代。Apple Watch凭借良好的口碑以及丰富的功能,很快就占据了智能手表市场几乎一半的市场份额。

近日,据patentlyapple报道,美国专利商标局日前正式公布了一项新的苹果授权专利,涵盖了搭载Micro-LED屏幕的未来MacBook、iPad和健身手环。从这条消息可以看出,苹果计划推出一款健身手环,目的可能是为了进一步拓展可穿戴设备市场。

传闻中的苹果健身手环

该专利的发明者之一是苹果公司的硬件工程师高级经理Tore Nauta。2014年,Nauta的前雇主LuxVue被苹果收购,正因如此,Nauta也加入了苹果。当时,苹果已经获得了21项与Micro-LED相关专利,包括已经获批和正在申请的专利。

从专利图来看,苹果智能手环的屏幕要比Apple Watch更长以及更加方正,而且它并未采用全面屏设计。机身侧边有两个实体按键,或许是电源和返回/确认按键。

此前,有消息称,夏普计划在2023年量产Micro-LED,预计将应用于苹果的可穿戴设备。如果苹果智能手环搭载Micro-LED屏幕的话,那正式推出也要2023年以后了。

此外,报道称虽然苹果获得了健身手环相关专利,但这并不能保证苹果会进入细分化的可穿戴设备市场。

在此之前,美国专利商标局(USPTO)发布一份申请报告,指出苹果有望进军健身手环或腕带市场。

苹果在该报告中将其描述为智能健康手环,日前该公司也获得了编织显示(Woven Display)的专利,腕带以多色光源编织物纤维编织而成,能够显示时间、字幕等相关信息。

结合此前的爆料消息,苹果具有光学特性的编织显示技术,将会应用于柔性材料上。在编织后的布质腕带中,将会结合电子显示器并编入光纤材质,从而让腕带能够做到轻易弯曲。

其实,苹果早在2016年12月就已经获得了一项编织显示专利。苹果在专利中强调了智能手环与Apple Watch的不同之处。外媒Patently Apple表示,苹果目标为中高价位,但应设定合理的价格打入智能手环市场,这样才能在印度、非洲以及其他新兴市场与小米、Fitbit等友商竞争。

综合来看,4年前,苹果就已经获得了健身手环相关的专利,至今未推出商用化的产品可能是因为苹果想要打造一款能够颠覆整个行业的健身手环,就像AirPods、Apple Watch一样。

为何苹果要推出智能手环?

如果上述消息属实的话,那么苹果又为什么要推出智能手环呢?

众所周知,新款的Apple Watch的基本都在2000元以上价位段,旧款的机型,如Apple Watch Series 3,覆盖了1000-2000元的价位段。而市面上的智能手环的价格都在千元以内,由于苹果并没有推出此类产品,所以一直以来1000元以内价位段都是空缺的。苹果推出智能手环的第一个原因,可能是为了自家的可穿戴设备能够覆盖所有价位段。

第二个原因可能是为了与小米、华为、Fitbit等友商竞争。IDC发布的全球2019年可穿戴市场报告显示,2019年全球可穿戴设备出货量达到3.365亿台,比2018年的1.78亿台增加了89%。

苹果在2019年售出了1.065亿台可穿戴设备,占据了31.7%的市场份额,同比增长121.7%,位列第一。苹果能获得如此优秀的成绩,主要归功于AirPods、Apple Watch、Beats等产品线的更新。

小米可穿戴设备出货量为4170万,市场份额为12.4%,同比增长78.8%,位列第二。在第四季度时小米出货量为1280万部,其中73.3%(940万)为手环。

单从数据来看,小米之所以能够获得第二名的好成绩,少不了智能手环的功劳。也就是说,智能手环在可穿戴市场的实力不容小觑,可以说仅次于智能手表的存在。苹果推出智能手环,是为了拓展业务范围、抢占已经形成规模的手环市场。其次是价格更低廉的智能手环,能帮助苹果拿下下沉市场,引导用户加入苹果生态圈。

Apple Watch与智能手环是否冲突?

这又引发了另一个问题,那就是如果苹果推出智能手环,是否会与Apple Watch产生冲突?

其实不会,因为本身两者的产品定位,功能、硬件参数等方面都不相同。Apple Watch主打中高端市场,智能手环则是面向普通消费群体。

Apple Watch有着丰富的功能,比如血氧检测、全天候显示、心电图等,相当于一个独立的计算平台,即便不依靠手机也可以正常使用。而智能手环更偏向于智能手机的附属品,它不能打电话、不支持蜂窝数据,主要通过蓝牙与手机进行连接,以此来实现智能手表的部分功能。

另外,Apple Watch配备了多个传感器,以便实现更多的健康功能,而智能手环由于成本原因,配置有大概率会缩水,正因如此,这也使得智能手环的功变得单一化。因此,智能手环不会对Apple Watch的销量造成太大影响。

苹果要血洗手环行业?

就目前来看,苹果的智能手环主打健身,应该是给那些热爱运动的用户准备的。而安卓这边的智能手环功能可以说是相当丰富,以小米手环为例,基本实现了Apple Watch七成的功能,比如支持11种运动模式、智能家居控制、24小时心率睡眠监测、智能语音助手等。

如果苹果智能手环只有运动、健身方面功能的话,感觉很难与安卓手环竞争。而且安卓手环最大的优势在于开放,基本上可以匹配所有手机。苹果手环可能只支持iPhone,毕竟系统是封闭的,不像Android那么开放。

购买苹果手环的基本上都是果粉,由于系统原因,一定程度上阻碍了智能手环的销量。这就好比Apple Watch,虽然整体在市场上的表现还不错,但是也使得苹果失去了很多Android转投苹果生态的潜在用户,唯一的办法就是苹果主动开放限制。

总的来说,苹果手环很难与安卓竞争,除非苹果真的打造一款可以颠覆整个行业的智能手环,或许可以吸引到部分没有Apple Watch的iPhone用户去购买。

不过,从好的方面来看,智能手环市场长期是以低端产品为主,销售的大头都是一两百块的产品,迭代更新升级幅度比较小。如果苹果进军智能手环市场的话,可能会带来一些新的变化,为整个市场注入了新的活力。这对于消费者来说,反倒是一件好事。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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