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贫民小伙逆袭成为亿万富豪:身价2812亿美元,死后裸捐1.5亿丨充电

创业邦 2021-01-31 16:56

创业邦

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充电」是创业邦推出的干货类栏目,旨在服务于繁忙都市下的互联网人、创投人士、企业家,成为碎片化时代的充电站。

作者丨高宇哲

编辑丨孔露娇

“镀金时代”是马克·吐温给19世纪美国贴的标签。

当时的美国处于经济飞速发展的“黄金时代”,新一轮工业革命的序幕缓缓拉开,石油、钢铁等新能源、新原料让人们的生活发生巨变。

在这个“遍地黄金”的时代,“一夜暴富”的故事频频上演。太多人从一贫如洗到家财万贯,奇迹般地向人们证明,“美国梦”并非空穴来风。

这样的时代背景下,一批影响至今的大人物应运而生。当时,“钢铁大王”安德鲁·卡内基、“石油大亨”约翰·洛克菲勒、“世界债主”JP摩根,被称为美国经济界的三巨头。

其中,“钢铁大王”卡内基的故事尤为励志。在《卡内基传:财富就是规则》一书里,作者讲述了一个引人入胜的传奇故事:一个贫困男孩如何成为世界首富,并成为慈善事业的开创者。

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“钢铁大王”安德鲁·卡内基

图片开启童工生涯

卡内基的故事,始于苏格兰古都丹弗姆林的一个贫民家庭,卡内基一家靠手工纺织勉强糊口。

但随着蒸汽纺织机器的出现,小镇的宁静很快被打破。1842年,美国政府提高进口关税,苏格兰出口的纺织品订单呈现断崖式锐减,加上蒸汽纺织技术对传统手工纺织取代,丹弗姆林小镇的所有家庭全部断了收入。

在传统行业里的随波逐流,让这个家庭乃至整个小镇遭遇了巨大危机。

1848年,卡内基一家不得不移民美国匹兹堡,13岁的卡内基开始了周薪仅1美元2角的童工生涯。

这段不算漫长的童工生涯,卡内基始终坚持学习,即便白天在灼热的锅炉中汗流浃背,晚上仍坚持去夜校学习,课程是复式记账法会计。

这段时期学习的复式会计知识,为卡内基后来建立巨大的钢铁王国奠定了重要基础。

14岁时,卡内基在亲戚介绍下成为电报信差员。从这一年开始,一位未来工业巨头的不凡之处便开始显露:狠狠的抓住每一次机会。

即便是一份“跑腿”送电报的工作,卡内基仍认真对待。一周内,其便背下街道两边所有公司的名字,记住了每家公司的重要工作人员。

一年后,卡内基便升职为管理信差的负责人。当时,卡内基每天提前一小时到公司,偷偷学习打电报,17岁时 ,他收发电报技巧越来越高超,甚至能听懂摩斯电码。

“勤奋”是卡内基抓住机会的筹码,不久后,他便遇到了改变他一生的人。

1853年,卡内基得到当时世界上最大的铁路公司——宾夕法尼亚铁路公司托马斯·A·斯考特的赏识,并聘请其成为私人电报员。在这里,卡内基开启了人生的重要转折,他不仅接住了斯考特递过来的每一次机会,更了解到应该如何经营一家企业。

在铁路公司就职的12年,卡内基完成了创业的前置动作——积累了丰富的管理经验、人脉资源和财富投资知识,这一切为卡内基日后建立钢铁王国埋下了重要伏笔。

“和比自己强的人合作”是卡内基的选择,而他的另一个成功秘诀是——要不断运用头脑以追求更好的生活。

用卡内基的话讲,“一个人可能生来贫穷,但他不必贫穷一生。他可能目不识丁,但如果忽视或拒绝掌握自己头脑的力量,并用它来实现个人进步,即便有再多的机会也无事于补。”

图片建立钢铁帝国

卡内基的传奇之路,是从铁路公司起跳的。而真正让卡内基看到未来的,是斯考特交待的一项“不可能”的任务。

1865年,南北战争刚刚结束,各家铁路公司想要进军西部,就需要建造一座穿越密西西比河的大桥。当时建造的桥,平均4座就有3座会坍塌,损失惨重,少有人敢于尝试。

卡内基接受了这项挑战。

为了超长跨河大桥的建设,卡内基到处寻找建桥的新材料,彼时钢铁稀少且价格高昂,只用于刀叉等小物件。但卡内基却看到了钢材的潜力并发现了低成本炼钢的技术。其后,卡内基成功募集资金建成了第一座横跨密西西比河的圣路易斯大桥

面对这样一座由新材料钢铁制成的大桥,人们都不敢走,为了让大家打消疑虑,卡内基举行了盛大的大象过桥活动,当民众看到大象顺利通过,卡内基用钢铁建造的大桥终于获得大众信任,而全国铁路公司的订单也如雪片般飞来。

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大桥的建立,让卡内基看到钢铁的未来。

野心勃勃的卡内基要做的是行业霸主,彼时石油与铁路两大行业已经有巨头存在,钢铁业成为为数不多的机会。同时,美国钢铁生产极为分散,这就导致了产品的价格高昂,而卡内基要做的,是集供、产、销一体的现代钢铁公司。

行业大玩家的空缺与亟需调整的传统产业格局,让卡内基“选好了篮子”。1872年,卡内基一改以往四处投资的方法,将全部资金集中到钢铁事业。

1892年,卡内基把卡内基兄弟公司与另两家公司合并,组成了以自己的名字命名的钢铁帝国——卡内基钢铁公司。

到了19世纪末20世纪初,卡内基钢铁公司已成为世界上最大的钢铁企业。它拥有2万多员工以及世界上最先进的设备,其年产量超过了英国全国的钢铁产量,年收益额达4000万美元。

这个从贫民窟走出来的童工,终于站上了自己事业的巅峰,成为名副其实的钢铁大亨。

即便是公司的最大股东,但卡内基并不担任董事长、总经理等重要职位。他的管理很大程度上取决于其任用了一批懂技术、懂管理的人才。

时至今日,他的那句名言仍掷地有声:“如果把我的厂房设备、材料全部烧毁,但只要保住我的全班人马,几年以后,我仍将是一个钢铁大王。”

至此,卡内基所拥有的财富与成就已足够写进美国历史。2009年7月,《福布斯》公布“美国史上15大富豪”排行榜,安德鲁·卡耐基以2812亿美元位列第二。

回顾他建立起全世界规模最大、利润最丰厚的钢铁厂,“变革与创新”是这位钢铁传奇贯彻始终的精神。在现实的商业世界中,听从规则或许能成为富人,但改写和创造规则才会成为开创者。

图片激流勇退,投身慈善

19世纪末的美国,诞生了很多巨富。但卡内基没有单纯作为商业巨贾被记住,而是作为“商而优则慈”的代表人物传世。

1901年,卡内基将卡内基钢铁公司以4.9亿美元的价格,卖给当时的金融大亨JP摩根。作为浪潮中的风云人物,卡内基并未恋“战”,而是在激流勇退中抽身,义无反顾的选择投身慈善。

有人统计过,卡内基的一生捐赠达到3.5亿美元。1919年84岁去世时,他只留给了妻子和女儿必要的生活费用,之后把所有钱捐出,共计1.5亿美元

他的财富观影响到很多巨富企业家,那句“一个人在巨富中死去,是可耻的”更成为后辈的楷模。

虽然卡内基只上了5年学,却对图书馆很有感情,更对曾借书给自己的安德森上校怀有感激之情。自1881年起至1919年,卡内基在美国、加拿大和英国共捐建图书馆2504座;同时捐赠并建造纽约最著名的地标之一——卡内基音乐厅。

此外,卡内基创立了许多现存的非营利组织,包括卡内基梅隆大学和卡内基国际和平基金会。卡内基认为,捐建免费的公共图书馆比所有其他公益事业都更好,因为“那些光顾图书馆的读者远比那些懒散、不用功的穷人对社会更有价值”

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卡内基梅隆大学(来源:网络)

对慈善事业的坚持,使卡内基不仅是载入美国历史的钢铁大王,更成为美国历史上重要的慈善家之一。

风起云涌的19世纪,美国的商界财阀大多毁誉参半。而卡内基在取得成就时,也曾沾染恶名,以至于至今,他的慈善事业被人加以道德评判——认为他是在弥补犯下的过错。

创业以来,卡内基一直注重公共形象。但1892年发生的一起工人罢工事件中,卡内基及其助手弗里克所采取的极端措施,留下了不光彩的一笔。

当时贫富差距的不断增加,让很多工人与工厂老板之间的紧张关系加剧。而卡内基注重创新与效率的管理之下,工人们的工作时长却在不断拉长,在增加工厂产量的同时,助手弗兰克还要求减少收入。更长的工作时间与更少的工资,使工厂的情绪达到了沸点,位于宾夕法尼亚州霍姆斯特德市的厂区发生流血事件。

此次事件中,弗里克召集了一支300人的军队进行镇压,最终造成9名工人死亡,多人受伤。此次武力镇压罢工事件,让卡内基几乎名誉扫地,以至于他的余生都在澄清解释,证明自己并未授意弗里克采取武力措施。

“钢铁大王”的一生,只能留给后人瞻仰或评判。但不可否认的是,这个一度是历史上最富有的美国人,他在野蛮又充满无限可能的镀金时代,以大刀阔斧的气魄和前所未有的变革带给后人太多启发。

在卡内基的商业世界中,他擅长投资先进技术、开创和发掘新市场;而他遍布英美等国的慈善事业,至今仍有后人受益。

正如卡内基所说:“我相信每天都会发生一些改变,只要有机会来,我就能抓住它”。

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