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无广告式搜索引擎来了

硅兔赛跑 2021-04-14 11:25

编者按:本文转自硅兔赛跑(sv_race),作者 Lexie,编辑 Lu,创业邦经授权转载。

还记得科技巨头们刚刚出现在历史舞台上的时候吗?我们对他们的奇思妙想感到敬佩,也对他们为我们生活带来的便捷所感激,但随着他们不断成长,增长的压力超过了“用户最高”的初衷,他们的产品开始不那么好用了,批评开始浮现。

与此同时,越来越多的小公司也想要回归初心,同时向科技巨头的业务发起挑战。

01. 搜索新未来:隐私万岁

首先要提到的便是想以让用户在浩瀚如海的网络中找到所需内容为出发点的Google,但如今却以用户信息卖广告成为了最主要的收入来源,美国网友对这一点当然有所知晓而并不满意。

根据2019年Pew Research的一项调查显示,81%的美国人认为对于被政府和其他公司收集个人数据毫无把控,同时有81%的美国人认为自我信息被收集的风险超过了好处,整体上大多数人都认为数据收集渗透到了生活中的点点滴滴,并且个人数据的安全性越来越低。

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民众“广告有罪,隐私万岁”的态度很快被初创企业看到并发起进攻,这一奇袭不来自别人,正是来自两位Google的前高管 - 负责广告业务的Sridhar Ramaswamy 和负责Google Search和YouTube付费业务的Vivek Raghunathan,他们推出了一个叫做Neeva的全新的搜索引擎,主打为用户提供无广告的搜索体验。

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Neeva的初衷很简单,让用户进行搜索的时候出现的是他们真正想要的结果,比如搜索“怎么做素食汉堡”出现的则是排名较高的食谱网站,而不是卖素食汉堡的餐馆买的搜索广告。

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这也就意味着Neeva并不会收集用户信息,毕竟Ramaswamy当初离开Google的主要原因之一就是对Google搜集用户信息的操作不满,Neeva所发布的“数字权利法案(Digital Bill of Rights)”中表示虽然在某些情况下用户信息被搜集会带来更好的网络体验,但不可否认的是用户应该永远享有这份隐私的所有权和知晓权,更应该能够控制自己信息被搜集和储存的方式。

Neeva不但能进行网络内容的搜索,而且还可以将本地的邮件、日历、通讯录和云端文档等内容进行同步,让用户也可以通过搜索的方式优化日常生活流程。

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既然广告是Google的主要盈利业务,那么Neeva将如何赚钱呢?

Neeva将推出订阅式服务,用户每月付费5刀或10刀才能使用这一服务,获得无广告式搜索体验,对他们来说最大的挑战当然是如何让习惯了免费搜索服务的用户为这一更加流畅的搜索体验和隐私安全付钱。

但这一纯天然搜索结果加上隐私保护的价值主张,搭配上Google前高管的经验已经让投资者纷纷出手了,就在3月初,Neeva宣布获得了来自Greylock和Sequoia Capital领投的4000万美元B轮融资,这让它的总融资额达到了7750万美元,估值则是达到了3亿美元,资金将用于将去年6月发布的内测服务范围进一步扩大。

看到这里你一定在想,Google大哥难道甘心让Neeva就这样策反?

并没有!就在Neeva这轮融资的前后脚,Google也宣布将过渡到不再使用个人的跨网站浏览历史来进行广告投放。其实Google这两年迫于隐私保护组织和监管机构的强压也逐渐在对自己的隐私政策进行调整,比如在去年宣布Chrome将减少对三方Cookies的支持,并表示一旦三方Cookies的移除完成,它将不再使用替代服务来追踪用户跨网站的行为数据,更不会用这些数据来卖广告。

根据数字广告咨询机构Jounce Media的数据,去年全球2920亿美元的数字广告投放中,Google就占了其中的52%,Google此次对三方Cookies的限制被许多人认为将引来数字广告行业的动荡。

不过Google也公开了将使用一款叫做“隐私沙盒(Privacy Sandbox)”的新技术的计划,Cookies将会被5个API程序所取代,这一新操作仍允许广告主有数据卖广告并获得关于广告表现的报告,但与其将数据收集精准到个人身上,广告主定位到的则是和用户拥有相似兴趣的志同道合的聚合群组。这一沙盒技术目前还是比较抽象和概念化,但大体来看对于广告收入的影响或许不大,反而在隐私方面有点“障眼法”的意味,Google内心是否真的有用户隐私还有待观察。

对于Google来说,Neeva也不是唯一一个想要在隐私方面“刚”它的公司。

比如2002年就成立的Mozilla的Firefox,多年以来不断推出新的功能让保护隐私这件事更加简单,比如今年2月刚推出的“Total Cookie Protection”可以防止各个网站之间互相分享用户信息。

比如总部位于费城的DuckDuckGo,如今已经完成了1300万美元的融资,去年的搜索量以62%的增长速度超过了230亿,虽然跟Google的2万亿比是小巫见大巫,但DDG已经成为了全美移动设备上第二大的搜索引擎,从2014年就已经开始盈利,今年的目标是将这种网友日渐强烈的隐私保护意识转化成行动,如果真的像Pew Research中展示的那样,那么DDG在获取用户方面还有很大潜力。

还有由前Mozilla 的CEO Brendan Eich所创立的Brave也在今年3月刚刚推出了自己的搜索引擎,提供付费无广告版本,或是支持广告但会极尽所能保护用户隐私的免费使用版本。

02. 我的浏览我做主

说到Brave,不得不提到它的主业,也就是向科技巨头发起攻击的另一战场…浏览器。

Brave浏览器于2019年正式推出,跟Chrome比起来的优势在于:

浏览器加载速度快3倍

储存量耗用少33%

自动屏蔽所有广告,包括YouTube上的前置广告等等…

任何Chrome上的书签页和插件都可以一件迁移到Brave上,无需额外动作

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Brave VS Chrome

而Brave更具创意的是,以数字货币的方式改革了用户获得广告的方式,在Chrome模式下,用户处于被动状态,浏览数据会被搜集并分享给三方用来给用户卖各式各样的广告,对于浏览体验和隐私保护来说都是一种强行侵入。

而在Brave的模式下,用户可以选择是否加入广告系统,若选择加入,隐私也会得到保护,因为品牌会预先跟Brave分享自己的产品名录,以下载的方式在用户的设备中加载,用户的浏览信息只会存在设备中,不会被Brave分享给三方。

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选择加入广告系统的用户能够以Brave数字货币(Basic Attention Tokens)的方式获得70%的广告收入,每月可以选择返现或是用它来打赏YouTube和Twitch等平台上的内容创造者,给予用户在广告方面足够的控制权。

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BAT打赏

在浏览方面,Brave不是唯一的参赛者,另一家叫做The Browser Company的公司虽然还并没有完全公开自己到底在打造什么,就已经获得了500万美元的种子轮融资,背后的投资者包括此前奥巴马时期白宫的director of Product - Joshua Miller,来自LinkedIn的Jeff Weiner,来自Medium的Ev Williams,来自Figma的Dylan Field,来自Notion的Akshay Kothari和来自GitHub的Jason Warner等。

The Browser Company目前对于细节仍十分神秘,在官网上只透露了一个“性感的理想”- 一个无所不能的浏览器,能想你所想,帮你打工,架构上将运用更摩登的网络软件的灵活界面,更符合如今我们上网的方式。

03. 回邮件不再让人头疼?

不仅仅是搜索和浏览的方式,初创企业也想要改变我们的“邮箱恐惧症”,因为Gmail或许是最显而易见的选择,但却不一定是最好的选择。

Superhuman是一家近两年来获得了不少关注的公司,它的目标是以“白手套”服务模式,让用户获得最快最佳的处理邮件体验,据说比用Gmail的速度能快两倍。

如何做到这一点呢?其实Superhuman在基本的架构上与Gmail并没有什么不同,但它在很多小细节方面却都有巧思。

首先是整体的设计,布局和字体讲究一个极简和清新,让回邮件的模式更像是进行一段对话:

每当用户处理完全部邮件时,桌面会展示出一张“佛系”桌面壁纸作为奖励

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而且用户不需回到成堆的邮件山中,可以查看在特定时间将要发出的邮件,或进行按邮件类型的特殊分类。

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除此之外,Superhuman还有许多的快捷键可以使用,同时使用人工智能帮用户发出更加完美的邮件,各种小技巧融合在一起,保证让用户的每条互动时间保持在50毫秒以下,最快时候可以达到16毫秒,这点上Gmail完全无法比。

根据调查显示,在产品和市场契合(product/market fit)上,有58%的用户表示如果他们不能继续使用Superhuman的邮件服务,将会“非常失望”,超过了行业标准的40%。

不过这一服务的费用并不便宜,目前的定价是每月30刀,招来了许多科技播主“值不值”的讨论。截止到去年年中,在18万申请加入内测的用户中,约有1万5的人被加入了内测。在资金上,Superhuman如今也已经完成了超过5轮融资的3300万美元融资, Andreessen Horowitz也是背后的投资者之一。

Superhuman之外,还有项目管理软件Basecamp在去年推出的邮件软件HEY,主打更符合用户习惯的邮箱设置,减少回复邮件的头疼。

每当用户收到一封来自新的发件人的邮件时,系统会将这封邮件放到过滤界面,用户有权决定是否以后想接受来自此人的邮件。

接下来,邮件还会被过滤到属于重要信件类的“The Imbox”

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包括新闻简讯等稍不重要信件类的“The Feed”

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或是包括收据等用户几乎不会读的“The Paper Trail”…

和Gmail将邮件标成星标或未读的做法不同,HEY让用户可以一键将邮件标成“稍后回复”,一起处理更加高效?

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同时如果用户想要找到一封邮件中的附件的话,会有一个专属的附件聚集地方便进行搜索,不用再地毯式搜索每一封邮件了

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HEY的团队在这个项目上花了两年的时间,添加了许多好用的小功能,比如可以将不同的邮件对话合并、重新命名邮件主题、对特定发件人的邮件设置提醒、截取不同邮件中的内容作为日后的参考、在邮件中添加便利贴等等…

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在邮件中添加便利贴

就和Superhuman一样,HEY这份优秀的服务也并不免费,目前定价为年费99刀,也在内测阶段,约有超5万人已经注册加入内测。

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重新命名邮件主题

Basecamp的创始人Jason Fried 表示他并没有想要HEY一举打败Gmail的野心,毕竟Gmail的老大地位难以撼动,但他想通过HEY这个项目给那些在邮件上挣扎的用户一些新的出路,也想趁机“激”一下Gmail等服务更快推出更人性化的功能更新,或许这才是最值得期待的。

不管这些公司能对科技巨头的现存业务撼动多少,他们的出现对于用户来说都是一个好消息,因为在增长与用户的比拼中,用户的需求不应该被牺牲,如果Google、Chrome、Gmail无法给我们想要的,那么至少有人能给。

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