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“女乔布斯”首次出席刑事欺诈听证会,“滴血验癌”曾骗90亿美元|海外头条

创业邦 2021-05-21 08:29

创业邦

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编者按:

《海外头条》是创业邦推出的海外栏目,服务于广大创业人群,为他们提供专业、有启发性和实用性的海外讯息。

栏目通过分享优秀的行业热点文章,帮助创业者打开新思路,洞悉全球市场动向,掌握大企业背后的秘密。创业不应盲目,张开眼睛看世界,才能找到新风景。

一夜暴富又跌落神坛的“女乔布斯”的故事终于要走向结局。

最近,伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)15个月来首次出庭,参加一场关于她刑事欺诈的听证会。

听证会持续了7个多小时,甚至还对于硅谷文化如何影响了霍姆斯的行为、初创公司的运营方式展开了辩论。

本期推介medium网站的文章《伊丽莎白·霍姆斯:一个价值数十亿的欺诈性帝国的创始人》(Elizabeth Holmes — The Founder of a Fraudulent Empire Worth Billions),作者Jaleel Wallace带我们重温了整个事件。

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验血是医学检查非常重要的一个手段,有的检查不仅要连抽几管血,还需要花时间等待结果。

如果一项技术用一滴血就可以精确地完成数百项医学测试,将是极大的进步。

2013年,血液检测公司Theranos承诺,只需要扎一下手指,使用设备“爱迪生”检测,几个小时就能得到结果,由此节省数十亿美元的医学成本。

该公司获得了投资者和媒体的追捧,融资超过4亿美元。

Theranos创始人兼首席执行官伊丽莎白·霍姆斯是一个金发碧眼的美女,19岁时从斯坦福大学辍学,创立了这家公司,赢得了沃尔格林(Walgreens)等大公司、亨利·基辛格(Henry Kissinger)以及美国前国防部长吉姆·马蒂斯(Jim Mattis)的信任。

2014年,Theranos的估值接近90亿美元,霍姆斯拥有50%的股份。

第二年,她以45亿美元的净资产登顶《福布斯》美国最富有的白手起家女性创业者排行榜。

Theranos很快就成为了硅谷初创企业的宠儿。然而,没有人能想到,这一切都是由霍姆斯一个人完成的惊天大骗局。

作者表示,在成为声名狼藉的初创公司创始人之前,霍姆斯就是一个野心勃勃的孩子。

从很小的时候起,霍姆斯就明确了她的人生目标,成为亿万富翁。

她出生于一个名门望族,母亲是国会委员会的工作人员,父亲为美国国际开发署工作。她的曾曾祖父有着一所以自己名字命名的医院,曾曾祖母成功创立了一家酵母公司。

霍姆斯小时候很努力勤奋,学习刻苦,甚至自学了汉语。

她在斯坦福大学学习化学工程,在一次去北京的游学之旅中遇到了比她年长20岁的拉梅什·巴尔瓦尼(Ramesh“Sunny”Balwani)。

巴尔瓦尼是巴基斯坦移民,在互联网泡沫经济中挖到了一桶金,获得了4000万美元。他后来在霍姆斯的生活中扮演了极为重要的角色。

大一暑假,她在新加坡基因组研究所(Genome Institute)实习,目睹了非典的爆发,决心改变世界,从斯坦福退学。

2003年,年仅19岁的霍姆斯创办了Theranos公司,想要帮助人们更快发现潜在疾病,而且价格更便宜。

早期的投资者可谓星光熠熠,除了上面提到的人,还有甲骨文(Oracle)创始人拉里•埃里森(Larry Ellison)和著名风险投资家蒂姆•德雷珀(Tim draper)等知名投资者的支持。

作者称,有趣的是,公司董事会几乎没有任何人具备医疗知识背景,看来她没有说服医疗专业人员。

该公司的科技设备“爱迪生”可谓是一团糟,机器的部件会掉下来,门关不上,设备也不能正常调节温度。

工程师们努力寻找解决方案,但一旦他们提出异议,就会被霍姆斯解雇。

尽管如此,霍姆斯还是一再向投资者和客户画着大饼。

2013年,Theranos在亚利桑那州开了42家“健康中心”,在加利福尼亚州开了两家,在宾夕法尼亚州开了一家。

媒体到处追着她跑,霍姆斯总是穿着黑色高领毛衣,这是她从苹果公司前首席执行官史蒂夫·乔布斯那里借鉴来的。

她用乔布斯最喜欢的家具装饰自己的办公室,而且和乔布斯一样,她从不休假。

就连她那一声不响的低沉嗓音也是人设的一部分,可以帮助她融入男性主导的商界。

媒体称她为“世界上最年轻的白手起家女亿万富翁”和“美国最酷的亿万富翁”,她甚至被《时代》杂志评选为“100位最具影响力的人物”。

然而,她是一个极度苛刻的老板,她让巴尔瓦尼担任助手,经常跟踪员工的行踪。

尽管她的公司取得了成功,但霍姆斯对Theranos的技术依然守口如瓶。她一直在精心地寻找投资人,吸引所有那些有钱却不懂技术的人。

直到2015年10月,《华尔街日报》发表了一份针对Theranos的全面调查报告,称该公司的说法是一个骗局。前Theranos员工泰勒·舒尔茨(Tyler Shultz)是最早的举报人之一。

不出所料,Theranos发表了一份声明,否认了这一说法。

2018年3月,美国证券交易委员会正式指控Theranos、其创始人兼首席执行官伊丽莎白·霍姆斯和巴尔瓦尼犯有大规模欺诈罪,并称其诈骗的主要动机是为了自己的奢华生活。

结果,霍姆斯失去了对公司的控制权,返还了数百万股股票,并被禁止在10年内担任上市公司的管理人员或董事。

霍姆斯的审判日期初定于2021年7月13日,而巴尔瓦尼的审判则被推迟到2022年1月11日。如果罪名成立,霍姆斯可能面临最高20年的监禁。

作者表示,很多人难以理解她如何骗过了这么多投资大佬。行为专家丹·艾瑞里(Dan Ariely)给出了解释。

首先,她相信了自己的谎言。

这是一个心理学概念,叫做源头监控。人类的大脑会在不断的暗示下认可某一种想法,不管它是否正确。这就是假新闻如此盛行的原因。

更重要的是,她的故事很动听。许多风险投资家都曾表示,他们投资的是企业家和他们的愿景,而不是商业计划。

世间真实存在的事情,永远比想象的还荒唐。

本文为创业邦原创,未经授权不得转载,否则创业邦将保留向其追究法律责任的权利。如需转载或有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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