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“iPhone13香”加量还降价,但库克退休前最重要的产品却一直难产

创业邦 2021-09-15 15:29

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图源|苹果

编者按:本文为创业邦原创报道,作者周峰 编辑白瑞,未经授权禁止转载。

就问一句话:十三香不香?

这问题恐怕没有统一答案。

如果你是忠实的iPhone用户,今天凌晨苹果刚刚发布的iPhone 13系列当然“香”:苹果的新机型全系采用第二代5纳米制程技术的A15仿生芯片——性能强大到能在拍摄视频时根据人物目光自动调焦,存储空间从128 GB起跳,刘海窄了那么一点点,续航又都长了那么一点点,上代Pro机型中才有的光学防抖也被下放到了标准版的机器上。

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再看iPhone 13 Pro,这代Pro终于开始支持120Hz高刷屏——而且刷新率可变,省电。除此之外,改进后的三摄系统增加了微距模式和夜间模式,把长焦镜头的焦距提高到了77毫米,还支持三倍变焦。

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虽然指纹解锁的缺席让iPhone 13有那么一点无法令人满意,但苹果这次“加量不加价”,各档手机售价和上一代持平:最低5199元起,最高12999元。如果算上人民币近期对美元的升值,可能iPhone 13还比iPhone 12便宜了不少。

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当然,如果你是安卓阵营的铁粉,没准会再次鄙视苹果的“挤牙膏”。毕竟,各种安卓高端旗舰机,早就已经把屏幕和相机玩得花样百出,更别说今年的“屏下摄像头”黑科技了。

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今年的苹果秋季发布会主角并非只有iPhone。在同一场发布会上,苹果还更新了搭载A13的第九代iPad、采用全面屏设计的新iPad mini以及边框宽度减少了40%的Apple Watch S7。

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不过最大的意外在于,尽管“加州来电”邀请函引发了苹果将发布VR/AR设备的猜测,但在全长不到90分钟的产品发布里,真正与之相关的元素少到可怜。“来电”更多指的是新一代iPhone在续航性能上的提升。至于库克以往挂在嘴边的VR/AR,这次连提都没有提。

反观“友商”小米,赶在苹果发布会开始前发布了一款“探索版”的AR眼镜,引来了一片“蹭热度”的质疑。难不成,雷老板这回真蹭了个寂寞?

2021年的VR=2014年的智能手表?

对于苹果来说,2021年多少和2014年有些相似。苹果正式发布智能手表的前一年,坊间流传各种关于iWatch的传闻,苹果的相关专利也陆续浮出水面。彼时智能手环市场已经初具规模,Pebble等智能硬件已经给智能手表开辟出了一小块阵地。苹果入局,无疑意味着战场扩大,腕上设备将会成为主流。

如今,VR/AR硬件市场与当年的智能手表相似。Facebook去年发布的Oculus Quest 2、在解决算力、显示效果等早年VR设备存在的问题的同时,第一次把VR入门设备的门槛降低到了300美元(约1917元人民币)以下。体验提升外加价格下降,设备销量因此爆发。

至临资本投资副总裁陈粲然曾经对创业邦表示,Oculus Quest的增长曲线和早期的iPhone有诸多相似之处,而Facebook的出货量预期,已经超过了iPhone 3G的市场表现。他认为这款产品的形态,已经真正达到了消费级产品的爆发临界点。

即便是在硬件销量上实现突破的Facebook,仍然在VR内容生态建设上一筹莫展。Nolo VR创始人兼CEO张道宁观察到,在游戏销售平台Steam上,50%的VR硬件来自Oculus Quest——这意味着Facebook大部分的设备出货,都成了Steam平台游戏的串流设备。

“Steam是目前VR内容生态最好的,平台上有8000款独占VR游戏,支持VR的游戏也有25000款。”在张道宁看来,Facebook仍然没有完成内容分发多样性的问题。这个问题,也是整个行业需要共同面对的。

实际上,在今年6月举办的WWDC苹果开发者大会上,创业邦就发现了众多与VR/AR相关的元素。苹果今年不仅向开发者开放了空间音频、虚拟社交、步行导航、环境感知等VR/AR相关的特性,还重点强调了名为“物体捕捉”的API——接入这项功能的应用,可以通过在不同角度拍摄的同一物体照片,迅速完成3D模型的建模和渲染。

除此之外,苹果也在2020年收购了两家VR内容制作公司,业务分别与VR直播和远程VR会议相关。结合今年苹果在开发者大会上的举动,库克似乎已经向开发者发出邀请,构建面向消费场景的内容生态。

很重要的苹果VR/AR“预产期”到底是哪一天?

虽然这次发布会没有提到,但不代表VR/AR对苹果不重要。从2016年起至今,库克就在多种场合表达过虚拟现实和增强现实对苹果的重要性。最近一次是今年4月《纽约时报》的专访,库克当时表示,“增强现实是苹果未来至关重要的一部分。”

但苹果2017年开放ARKit增强现实套件之后,这家公司的AR就停留在了“3D模型显示在iPhone、iPad的拍摄画面里”。虽然苹果组建千人规模工程师团队,研发AR头显和AR眼镜的报道不断,但直到今天,苹果的硬件仍未现身。

苹果高层在产品路线上产生的分歧,或许是设备难产的主要原因。据彭博社报道,苹果原本计划开发在室内使用,通过无线传输内容的头显设备。该方案与索尼的PlayStation VR相似,都需要主机支持,设备端算力需求不高,而且有利于减轻佩戴负担。但时任苹果首席设计官乔纳森·伊夫推翻了该方案,坚持与Oculus Quest相似的一体机设计,并得到了库克的支持。

不过,伊夫已于2019年从苹果离职,产品的设计方案也出现了微妙变动。本月初,The Information报道称苹果正在为头显设备定制一款特殊芯片。该芯片缺少用于处理人工智能和深度学习任务的神经网络引擎,但在无线数据传输和视频解码方面优于传统芯片。这项变动引起媒体猜测,认为苹果的VR/AR设备或许与早期Apple Watch类似,需要依靠额外设备才能运行。

在苹果自身的计划当中,VR似乎并不是终点。今年1月,彭博援引相关人士言论称,苹果的VR设备很有可能不会面向大众市场,而是作为小众设备发售。苹果对该设备的定价远高于竞争对手,销量也以“每专卖店每日销售1台”预估——按苹果自营专卖店数量估算,该设备年销售量至少为18万台,与Mac Pro等高端苹果设备接近。

据彭博,头显设备在苹果内部的开发代号为“N301”,已经处于原型机末期阶段,但产品是否会最终发布仍不确定。相比之下,开发代号为“N421”,被苹果定义成大众化设备的AR眼镜正处于研发早期阶段。这意味着VR/AR行业对苹果的期待,还要持续数年。

天风证券分析师郭明錤早前根据苹果供应商玉晶光的订单情况分析认为,苹果会在明年第二季度正式揭开VR设备的面纱。不过鉴于当前半导体供应紧缺,2022年能否因为苹果成为真正的“VR元年”仍是问号。

本文为创业邦原创,未经授权不得转载,否则创业邦将保留向其追究法律责任的权利。如需转载或有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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