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美团,智能汽车产业链上的隐秘玩家

创业邦 2022-05-12 16:10

生活服务平台,不能没有车。

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作者 | 潘磊

编辑 | 子钺

图源 | 美团官方微信号

美团正在不动声色地成为汽车行业的活跃玩家。

睿兽分析信息显示,这家以“生活服务平台”为招牌的公司,以及它的老板王兴,正在通过投资整车、自动驾驶技术服务商、激光雷达、AI芯片公司的方式,打造了一个汽车版图。

这个堪称庞大的汽车版图如果再加上收购的“摩拜单车”,使得美团通过投资覆盖了“大出行”几乎所有核心环节,俨然已经是一个隐形的出行巨头。

这其中有的投资已经取得了巨大成功,比如理想汽车已经实现了美股和港股两地上市,目前市值超过200亿美元。

自动驾驶技术研发商更是成为美团追逐的投资标的,布局了多个初创公司。

看上去,与早前美团的消费类投资风格相比,现在的投资出现了明显的“硬科技化”趋势。

分析人士认为,美团在投资方面出现变化跟现在的热门赛道有关,也跟其自身作为平台型经济面临的用户增长变化有关。

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美团追捧“硬科技”

化身为投资人之后,美团往往会以三个身份出现在股东名单里——其中包括“美团战略投资部”、“美团龙珠”,以及王兴自己。

在这中间,美团战略投资部的资金来源于美团,投资项目多数服务于美团的“本地生活”,曾投资用于无人配送的未来机器人、高仙机器人等。

美团龙珠则是相对独立的投资机构,在投资标的遴选方面也会寻求跟美团的一些协同,但据说也更讲究财务回报。

了解美团情况的行业人李刚告诉创业邦,美团的确有专门的投资部门,里面都是一些“专业投资人士”。

睿兽分析的信息显示,在2015年、2016年,美团的投资业务多数集中在“生活服务类”项目,比如“餐饮老板内参”,美菜网等,进入2019年之后,投资“硬科技”增多,除了理想汽车,还有机器人等多个项目。

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就在今年2月底,美团还参加了自动驾驶卡车独角兽“赢彻科技”的B+轮融资,去年8月更是领投了B轮融资。

除了赢彻科技之外,美团还投中了多个独角兽初创企业。

2021年6月,美团参加了激光雷达技术开发商“禾赛科技”金额3亿人民币的D轮融资——激光雷达被认为是智能汽车的核心硬件设备之一。

同样是在去年,美团接连参加了另一个自动驾驶技术开发商“毫末智行”的Pre-A轮和A轮融资——这家公司有长城汽车的大股东背景,已经成为自动驾驶领域的头部公司。

另外,“美团龙珠”也投了另一家自动驾驶技术研发室“轻舟智能”(A+轮)。

这让美团光是在自动驾驶方面就布局了三家技术公司。

如果加上王兴带着美团龙珠和美团战略投资部投资的理想汽车(也在开发自动驾驶技术),美团在多达四家自动驾驶研发公司中拥有股份。

李刚表示,美团投资这些公司或意在和自己的无人配送等相关业务进行协同。“这跟美团投资一些机器人公司(普渡机器人、梅卡曼德机器人等)的出发点比较类似”。

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睿兽分析数据显示,在美团最近一年的“投资行业偏好”统计中,“汽车交通”位列第一,其次分别是“智能制造”和“人工智能”。

“投资轮次偏好”中,B轮投资占比超过四成。

某种程度上,可以说王兴和他的美团,正在重仓中国的汽车产业。

而在所有投资中,理想汽车最具代表性。

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大手笔“充值”理想

王兴和他的美团如此热衷于投资与车相关的项目,可能并不是偶然。

一直以来,王兴都是“中国汽车崛起论”最为坚定的支持者之一,同时还是中国汽车行业的“评论员”。

他在自己的社交平台上发表过一些有关汽车行业的金句,其中包括“燃油车时代,中国企业没有理由赢;智能电动车时代,中国企业没有理由输”,以及“1973 年在汽车行业历史上是一个分水岭(第一次石油危机重创汽车业),2023 年左右可能也会是”,等等。

2019年理想汽车正在紧锣密鼓地准备交付自己的第一款车理想ONE之际,这款车采用的“增程式”技术路线被不少人看衰——这种路线被认为并不真正环保,而且当时蔚来和小鹏等绝大多数“造车新势力”都采用了纯电动路线。

这让理想感受到了一些压力。

但尽管如此,理想依然在当年8月顺利完成了金额5.3亿美元的C轮融资。

睿兽分析提供的信息显示,参加这一轮投资的不但有领投的王兴(投资额高达3亿美元),还有“美团龙珠”(据称投资额为1500万美元)。

理想汽车后来在IPO之前的所有融资,都能看到美团的身影——除了美团龙珠、美团战略投资部和作为投资人的王兴之外,甚至还包括美团的联合创始人、前副总裁王慧文。

换句话说,差不多整个美团都在投资理想汽车,投资总额也超过了11亿美元。

按照理想IPO前招股书披露的信息,王兴、美团和美团龙珠持有的理想汽车股份达到了23.5%,仅次于创始人李想的25.1%。

王兴由此成为李想的最大支持者。

根据今年2月底公布的理想汽车股权结构,美团持股比例为19.2%(相比之前有小幅度减持),并拥有7.5%的投票权,王兴同时也是理想的“非执行董事”。

值得一提的是,理想也是美团龙珠第一个实现了IPO的项目,创始合伙人朱拥华也表示将“长期有耐心”地持有理想汽车。

王兴极为看好理想汽车,甚至认为后者的市值将会“比千亿美金还要高一个数量级”(目前约215亿美元)。

另外在成为理想的投资人之后,王兴还在各种场合不断给理想汽车“带货”,不但自己买了理想ONE,甚至还影响自己的父亲把奔驰S级换成了理想ONE。在理想汽车挂牌美股后,美团曾在2020年Q3财报中披露投资理想的收益达到了58亿元。

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“移动”公司车辆很重要

王兴对大手笔投资理想汽车的解释是,美团在本质上是一个“移动”公司,因为美团“不生产食物,只是配送食物,所以车辆很重要”。

他还确认了一点,即理想汽车的自动驾驶、语音控制等技术,未来可能会与美团的业务产生协同效应。“但不是现在,也可能不会是明年”。

“电动车作为趋势将会改变每一个行业,所以美团希望参与其中。”他如是表示。

另外,在投资理想之前几年,美团就确立了跟车有关的业务。

有资料显示,美团早在五六年前就开始研发无人配送“机器人”——这其实就是一个无人驾驶小车。

招银国际证券研究部白毅阳认为,美团对自动驾驶的布局与业务协同有关。“外卖闭环主要是靠外卖小哥来完成,随着国家对互联网平台监管逐步规范化,此前人员社保、压榨配送时间等漏洞会逐步补上。业务规范化肯定对美团中长期发展有较大影响,因此美团会寻求无人配送等方式,这背后肯定需要自动驾驶技术支撑”。

资深互联网观察人士、投资人魏武挥也提到了业务协同这一点,“无人配送对于美团来说意义很大,另外美团对骑手分利很多”。

美团2021年财报显示,美团外卖骑手配送成本为682亿元,在总营收963亿元的占比超过七成。

对于最近几年美团在投资方面的“硬科技化”,他认为一方面跟赛道有关,“很多资本这两年青睐硬科技”,另一方面在于投资逻辑变化很大,“以前的投资总体倾向于轻资产模式,越轻越好,追求指数级增长,现在(投资人)不再刻意强求轻资产模式了,甚至有意去搞重资产模式”。

至于逻辑反转的原因,主要是“互联网用户增长红利结束,不可能再出现指数型增长了”。

对此商业战略专家周掌柜也告诉创业邦,互联网公司在战略上,要向“产业科技型公司”进化。

最新情况显示,这种“进化”已经开始奏效——截至4月下旬,美团的无人配送在上海的订单量超过16万单。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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