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想要成为「头号玩家」的米哈游

2022-05-18 16:07

《原神》之后,米哈游的多元化布局正在加速。

编者按:本文来自微信公众号 镜像娱乐(ID:jingxiangyule),作者:梁嘉烈,创业邦经授权转载。

近日,米哈游新作《绝区零》首爆PV并开启测试招募,PV放出第二天,《绝区零》的预约人数就突破了百万。

相比于米哈游旗下的头部IP《原神》,主打ACT动作类型的《绝区零》风格小众不少,但站在《崩坏》与《原神》肩膀上的《绝区零》,市场与热度基本都是水到渠成的。

若游戏实机与PV保持同等水准,那《绝区零》成为下一个《崩坏》级别的IP指日可待,但囿于游戏定位,比肩《原神》大概率不太现实。

《崩坏》与《原神》的成功背后有一个非常关键的因素,那就是米哈游对国内二次元市场消费潜力的判断是准确的,《原神》豪赌成功,更是加深了米哈游的信心。

如今,《绝区零》的出现,意味着米哈游在《原神》之后的IP扩张已经开始,除了《绝区零》,米哈游的扩张计划中还包括了《科契尔前线》《崩坏4银河》《崩坏:星穹铁道》《Project X》等多款二次元作品。

不过,米哈游的野心不止在游戏本身。丰富旗下游戏IP的同时,米哈游的资本版图也在徐徐拉开。近年来,米哈游以二次元游戏为核心开始了自身的全产业链布局,近一两年,米哈游更是将投资重心放在了大热的元宇宙上。

如今来看,以游戏为载体构建一个“绿洲”般的虚拟世界,或许才是米哈游的终极野心。

豪赌继续

对一款二次元游戏来说,预约人数一天时间突破百万是极为难得的,更何况《绝区零》在某种程度上还是一个“空降项目”。2021年,米哈游公布的新项目只有《科契尔前线》《崩坏4银河》《崩坏:星穹铁道》,《绝区零》PV曝光前的唯一消息,便是它在年初注册了商标。

不过,即便缺乏宣传和预热,《绝区零》还是站上一个较高的起跑线,因为《崩坏》和《原神》已经为米哈游的新作铺好了路。可以看到,B站上诸如雷雨、树叶、骚橙、Muc虚空之翼等发布《绝区零》相关视频作品的UP主,基本都为《原神》的重度玩家。在海外论坛上,探讨《绝区零》的玩家多数也为《原神》和《崩坏》的老玩家。

对于一个游戏和一家游戏公司来说,积累一批用户很重要,如今的米哈游,显然已经完成了第一阶段的用户积累。同时,米哈游的品牌影响力和口碑沉淀,也是《绝区零》出道就迎来巅峰的关键因素,这从《绝区零》尚未开启内测,就有玩家直言“米哈游的实机不会比PV差”就可见一斑。

从画风来看,《绝区零》和米哈游以往游戏的画风有着极大的区别。《崩坏》和《原神》更偏向于日系幻想风,而在《绝区零》中,无论是角色、服装、音乐、街景设定,工业写实风和硬核赛博朋克风都更为明显。此外,在过往的游戏PV中,米哈游更倾向于故事、角色、战斗演示的融合呈现,而《绝区零》的PV更强调节奏感与潮流感,以及更强烈的视觉冲击。

风格的变化,或许也与《绝区零》背后的创作团队有关。据爆料,和米哈游以往由“三巨头”带队的项目不同,负责《绝区零》的是米哈游内部的新团队自发组成的项目组。

米哈游CEO蔡浩宇曾坦言自己在游戏创作上有所担忧,他害怕自己四十岁以后难以抓住用户的需求,话虽如此,但将项目完全交给一个年轻团队去做,对一家游戏公司来说仍是一个非常大胆的决定。不过,大胆与豪赌确实也是米哈游的一贯风格,就如它将《崩坏》赚来的钱全部投入到了《原神》中,豪赌《原神》的成功,这对很多游戏公司来说是不现实的。

目前,也有不少玩家对《绝区零》的高热度表示担忧,因为游戏尚未开启公测,质量如何仍是未知,此时玩家便掀起狂欢,未免有些乐观。但事实上,《绝区零》的热度之所以高,不仅在于一批二次元游戏玩家对米哈游有着极高的忠诚度,也与当下国内二次元游戏市场的发展现状和ACT游戏的空白有关。

去年至今,国内二次元游戏市场上线了多款作品,比如《幻塔》《零之战线》《深空之眼》等等,但市场反馈都比较平庸。2021年国内62款二次元游戏年流水达到371亿元,《原神》一家便贡献了73.7亿元,占比32.6%。去年,支撑二次元游戏市场的还是《原神》《阴阳师》《明日方舟》等老牌游戏。

二次元游戏市场需要刺激,《绝区零》的独特风格和出现时间都刚刚好,和二次元游戏市场一样需要新鲜血液的,还有二次元ACT游戏。如果要推荐一款二次元ACT游戏,那很多人或许只能想到《鬼泣》,因为纯二次元ACT佳作已经成为稀有物,如今二次元游戏多数是以ARPG、卡牌、射击类为主,ACT题材严重空白。

这一背景下,玩家期待《绝区零》自然不难理解。不过,《绝区零》能否为二次元游戏市场带来新风,还是要看上桌后的成色。

版图扩张

《绝区零》的出现,意味着米哈游正在加快自身的多元化布局,丰富旗下的二次元IP矩阵。

简单回顾米哈游的内容输出历程,2011年,米哈游推出第一款游戏《FlyMe2theMoon》,《FlyMe2theMoon》之后是《崩坏》系列的登场,紧接着是大热的《原神》。《绝区零》PV曝光前,米哈游还推出了乙女游戏《未定事件簿》。可以看到,从《原神》开始,米哈游的多元化布局就已经落地。

除了目前已经曝光PV的《绝区零》和《崩坏:星穹铁道》,米哈游的卫星项目至少还有《科契尔前线》《崩坏4银河》《Project X》三款作品。其中《崩坏:星穹铁道》《崩坏4银河》虽然延续了《崩坏》系列的世界观,但在玩法上有所突破,比如《崩坏:星穹铁道》定位便是回合制卡牌游戏。

目前,《科契尔前线》释出的消息不多,据爆料其很有可能与《魔兽争霸》和《星际争霸》相同,为RTS游戏。

有玩家曾打趣,十年来米哈游只做了一件事,那就是做二次元游戏。可以看到,米哈游的新项目确实都以二次元为核心关键词,但游戏类型各不相同,显然,米哈游意欲探索不同类型的玩法,并在不同的游戏领域积累经验。而从这些游戏的受众定位来看,米哈游也在寻找更细分的二次元游戏玩家。

《绝区零》16+的定位就是最好的证明。作为米哈游现阶段的招牌IP,《原神》定位12+,这与米哈游对《原神》的发展预设紧密相关,这款游戏从设计、营销各个层面指向的都是面向全球市场的全龄游戏玩家,也可以说,它是米哈游这一阶段的旗舰游戏。

相比之下,《绝区零》的定位便是非旗舰游戏,它的硬核画风和更成人化的剧情内容,都是为小众市场而生的。况且,ACT游戏天生就有着较高的操作门槛和难度,游戏乐趣基本也仅限于战斗快感,不似《原神》这种RPG游戏一般,可以集动作、养成、收集、探索等多种玩法于一体,能吸纳更广泛的受众。

《绝区零》《崩坏:星穹铁道》《科契尔前线》《崩坏4银河》《Project X》几款作品中的重头戏及下一个旗舰IP,大概率是《Project X》。

2021年年底,米哈游宣布将在蒙特利尔设立一个新的工作室,组建一个拥有百名员工的团队,来打造一款全新的开放世界3A动作冒险游戏,去年,米哈游还高薪聘请了前索尼圣莫妮卡工作室的首席关卡设计师郑凯加入了新成立的工作室。此前,蔡浩宇曾将《原神》形容为“简陋的开放世界”,可想而知,《Project X》的量级是远高于《原神》的。

目前,米哈游的体量依然很难与腾讯及网易比肩,因此在多元化开发的道路上,米哈游也要权衡好投资比重,毕竟一款旗舰游戏耗费的成本是巨大的。以《原神》为例,其研发成本高达1亿美元,后续米哈游每年还要在其中投入2亿美元的后续开发和更新成本。

做好权衡,不光与成本有关,也是基于产能的考量。2021年开始米哈游可谓在疯狂扩招,如今,蒙特利尔、洛杉矶、新加坡、东京和首尔五家米哈游旗下的新工作室共计已经扩张到了4000人的团队,这个增速无疑很快,但与大厂相比仍有些捉襟见肘,毕竟仅《使命召唤》系列游戏的开发,动视暴雪就投入了超3000名员工。

不过,对于手握大IP的游戏厂商来说,经典IP资源就是取之不尽的金矿,《崩坏》和《原神》的成功,已经为米哈游未来的版图扩张打下了坚实的根基。

曾经,《原神》站在《崩坏》的肩膀上问世,如今,《原神》又在供养《Project X》,只要每一代旗舰游戏能站稳脚跟,米哈游这套“老项目养新项目”的玩法就能不断继续下去,并在此基础上形成自己的IP生态。

终极目标

近年来,米哈游铺开的不仅是自己的游戏IP矩阵,还有商业投资帝国。

2017年之后,米哈游的投资版图快速扩张,据镜象娱乐不完全统计,迄今为止米哈游投资企业达到19家。整体来看,米哈游的投资网络是以二次元游戏为核心向外铺开,比如其投资的神猫企划、奇响天外、心动网络、吾立方等都是游戏行业的内容生产方,可以为米哈游提供动画制作、动漫形象设计等多方面的技术支持。

而如奇响天外此类配音公司、米画师这种游戏领域的画师约稿平台、机核网此类游戏电台等,也都与ACG内容生产与传播息息相关。

除了游戏产业链中上游的公司外,米哈游近年来重点布局的还有下游的衍生品制作及销售公司,比如湃思文化、凌梦科技、十二光年等,这也与米哈游正在发力IP周边有关。如今,米哈游在主流电商平台开设了米哈游旗舰店和原神旗舰店,主要售卖旗下《崩坏》《原神》《未定事件簿》等IP的潮玩衍生品。

2017年以来,米哈游的投资不仅专注于游戏产业链,也在从游戏领域向泛娱乐领域延伸。比如2019年和2021年,米哈游分别投资了密室逃脱连锁品牌奥秘之家以及陌生人社交平台Soul,前者是近几年较为热门的新消费风口,后者大概率与米哈游在元宇宙上的相关布局有关。

2022年,米哈游成立全新品牌HoYoverse,拆分来看就是MiHoYo(米哈游)与Metaverse(元宇宙),此外,之前米哈游还推出了原创IP虚拟偶像“鹿鸣”。虚拟偶像、投资Soul、与瑞金医院成立联合实验室等,都可以视作米哈游在元宇宙领域的前瞻布局。

首先,Soul可以在社交场景中提供了一个与现实平行且实时在线的虚拟世界,如今,Soul也在发力社交元宇宙。其次,米哈游与瑞金医院成立的联合实验室,主攻的是“脑机接口技术”,它与元宇宙同样关联匪浅。

通俗来讲,脑机接口是在人脑与计算机或其他电子设备之间建立直接的交流和控制的通道,脑机接口技术涉及神经科学、人工智能等诸多学科及科学领域,同时,它也是未来实现虚拟现实游戏的重要技术支撑。

蔡浩宇曾在一次演讲中提出,希望在2030年,可以打造出全球十亿人愿意生活在其中的虚拟世界,这被不少玩家调侃是“有点中二的梦想”以及“难以实现的目标”,但从米哈游在元宇宙维度的一系列投资布局来看,它或许真的在向《头号玩家》中出现的“绿洲”世界进军,当然,能否实现尚是另说。

但毫无疑问,元宇宙与游戏的距离是很近的,毕竟就连微软CEO萨提亚·纳德拉都认为,元宇宙的本质就是游戏。如今,我们可以说《崩坏》《原神》等游戏已经构建起了一个个虚拟世界,但这与未来元宇宙所要求的全方位的沉浸感、交互感和存在感肯定是不同的。在向未来进发的路上,米哈游和元宇宙领域的其它入局者一样,都要摸着石头过河。

《原神》的出现,让米哈游一跃成为了国内最具潜力的游戏厂商,但显然,米哈游也清楚仅靠《原神》是不够的。未来的米哈游需要更多的《原神》,或者超越《原神》的存在,在游戏行业的激烈竞争中强化自身的竞争力,也需要更具前瞻性的布局,来构建起面向未来的护城河。

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