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大数据杀熟、侵犯用户隐私……互联网企业的这些毛病,Web 3.0有可能治好吗?

毒舌科技 2022-05-26 18:20

什么是Web 3.0?它和元宇宙是什么关系?解答这个问题,我们需要先从互联网的历史说起。

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来源丨毒舌科技(ID:dushekeji)

编译丨咏霖

编辑丨周峰

头图丨图虫创意

编者按:什么是Web 3.0?它和元宇宙是什么关系?解答这个问题,我们需要先从互联网的历史说起。

大部分国人接触互联网时,围绕信息技术变革的商业探索已然开始。虽然在数据流通的基础之上,迸发出了巨大的经济价值,但这却并不是互联网奠基人们的本意。

回溯上世纪90年代初,人们所期望和追求的,其实是拆除个人电脑之间的连接门槛,让数据孤岛消失,打造数据自由流通的乐土。而在30年后的今天, “反垄断”已然成为全球互联网行业的叙事主题。无论中美,滥用数据、封闭流量、侵犯隐私、操纵市场成为了互联网巨头们难以洗脱的恶名。

不过,技术本身没有善恶,今天对互联网企业的诟病,也不是我们对其“纵容”产生的恶果。实际上,依靠流量的商业模式,正是2000年前后,早期互联网因无法承担商业价值泡沫破灭之后,互联网企业们摸索证实出的有效路径。没有这条路径,互联网或许不会成为“信息技术革命”舞台上的主角。

但这也不意味着我们只能咽下苦果。就像Web 2.0试图证明互联网的商业价值一样,Web 3.0则在尝试保留商业价值的同时,让互联网最初的愿景得以实现。而区块链技术的诞生,让这种尝试有了成功的可能。

美国顶级风投A16Z一直活跃于加密货币、NFT、Web 3.0投资。在A16Z的2018年度峰会上,专门研究加密网络赛道的合伙人Ali Yahya发表了名为《Web 3.0和信任的未来》的演讲,深入浅出地从人类信任的重构这一非常底层的逻辑来讨论Web 3.0的作用,并憧憬未来Web 3.0会开启新的一轮创业大潮。

以下为文章主要内容编译:

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人类建立信任的三个演化阶段

作者首先认为,人类文明不断发展的背后,是人与人之间合作规模的日渐扩大。而合作的背后,是信任。信任的本质,人们认为与他人合作有利于自身发展。

人类建立信任的方式不断演化,可以分为三个阶段。

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图片来源:A16Z文章丨英文部分已编译

第一阶段,即古代原始人之间建立信任的方式,通过辨别对方的表情神情和肢体语言等生理性反映,来作为判断信任的重要决策因素。这种建立信任的方式非常依赖直觉。可以称之为社交化(Social)信任模式

第二阶段,人类从原始部落等小规模群体开始演化出教堂、学校、政府、国家、民族等等越来越庞大的群体概念。表明人与人之间建立信任的规模越来越大。在某些事情上,甚至可以达成全球性规模的信任,即便我们彼此之间完全是陌生人。过去数千年里,人类的发展都属于这一类信任模式,作者称之为机构化信任模式

可问题是,我们正在逼近机构化信任所能到达的极限。此外,大量的大规模造假事件已经使得依赖机构化信任模式的我们,一次又一次地感到失望。

以美国为例,过去几年大规模造假事件屡见不鲜,例如富国银行事件(编者注:2016年,富国银行被曝未经客户允许,员工私自给客户名下开借记卡和信用卡,甚至私自转移客户资金,涉案超5300多名员工)、美国个人征信巨头Equifax信息泄露案(编者注:2017年,Equifax遭黑客入侵,导致1.47亿人包括身份证、护照、信用卡等重要信息泄露)、脸书“数据门”、2008年全球次贷危机等等。

我们过去发展的技术和软件极大地改善了生活的方方面面,但在改善人类信任方面却鲜有推动。作者认为,自互联网创造以来,人类已经开始部分一种新的、第三阶段的信任模式。

第三阶段,人与人之间的信任的支撑点不再是机构,而是由软件及软件所包含的协议保证所驱动。作者称之为程序化(programmable)信任模式

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信任的动力结构

为了解释未来信任模式将如何运作,作者引入了构成人类信任的两大因素。无论是个人之间的信任,还是机构之间的信任,都是由这两大因素构成的。

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图片来源:A16Z文章丨英文部分已编译

第一是社交因素,与人的生理直觉有关。我们对特点的表情、特定的社会身份、优秀的品牌感、良好的历史表现等等表现出更强的信任。这种信任不具备规模化的条件,因为需要人耗时耗力,且涉及人与人之间的直接参与,才能够建立此类信任。

第二是数学&物理因素,指的是我们对物理世界的知识储备。这部分信任的建立是基于我们对类似数学、物理之类的客观事物的认识而形成的。正是这些知识储备,让我们相信一些似乎很夸张的事情,例如人类是可以登上月球的。

这两种因素的比例分配,关系到信任的建立方式。作者把两种因素结合后形成的信任基础称之为“信任的动力结构”(Incentive Structur)。

在有的事情上,我们所选择的信任动力结构更倾向于数学&物理因素。比如,我们通常都相信:伪造假钞的客观难度非常大,导致大多数人完全不会去尝试伪造假钞,因为成本远大于收益,不值得这么做。而且,造假钞也是违法的。

但在今天,绝大多数情况下,人们的信任动力结构偏向于社交因素。法律合同、政府政策、保险合同、网站服务条款等等,都属于此类信任结构。

这种动力结构产生了一大现象:机构成为信任的守门人。人与人之间的合作高度依赖机构来完成。最典型的例子就是金融系统。

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由人驱动的机构存在缺陷

如今金融系统作为中间机构,处理着我们所有的交易。人们愿意相信金融系统中银行等机构,是因为这些机构的历史表现不错、口碑好,而且法律合同文本列得清清楚楚。但本质上这种信任仍然是基于对人的信任,是由“人”驱动的。缺点非常明显。

例如,这套金融体系在第一世界国家运作的的确还不错,但无法惠及全球所有人。有研究指出,全球约80亿人口中,有将近20亿人完全无法接触到银行服务。此外,作者指出仅2018年信用卡欺诈导致的损失就达到约1900亿美元。全球不到5%的人口持有股票或政府债券资产。

因此,现代金融体系存在着诸多限制。但是,互联网的诞生,标志着一种全新的信任建立方式的诞生。

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从Web 1.0到Web 3.0:

信任的重构

互联网是全球首个不基于第三方机构背书的合作体系(最初是这样,现在已经变了)。

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图片来源:A16Z文章

Web 1.0时期,诸如TCP、IP、SMTP、HTTP等开源协议纷纷诞生,任何人都可以基于这些开源协议进一步开发功能,无需任何第三方的许可。这充分体现了Web 1.0的开放性和包容性。此后无数的开源项目纷纷成立。包括你现在用的安卓机苹果机都流淌着开源代码的血液。

互联网是一个巨大的单一全球性网络,全球各个国家、无数的公司,无论彼此是否存在矛盾,都神奇地接受了同样的互联网协议,并基于此相互沟通连接。

该时期是全球创新的黄金时代。无数初创企业基于中立公正的底层协议开发功能。但开源协议面临的问题在于,难以变现。于是各大公司在开源互联网协议基础上,纷纷开始打造自有的封闭协议,进入了所谓的Web 2.0时期。

其中一部分公司,例如苹果、脸书、谷歌、亚马逊等等成为巨无霸的存在,为无数人带来优秀服务的同时,不知不觉地已经成为了新的“中间人”。

当初Web 1.0所追求的开源免费、公平公正的环境摆脱了中间机构的影响,因此带来了巨大的繁荣,如今Web 2.0发展成熟后,却把中间人的概念重新带了回来。

在今天,浏览网页、在线聊天、分享图文这些行为的背后都是大厂的运作,我们被动地接受大厂自主设计、不透明的底层代码。大厂也因此对用户和第三方掌握了巨大的控制权。有关大厂威胁第三方开发机构、对数据的不公正控制、限制创作者对作品的控制权、霸王条款等等负面报道屡见不鲜。

作者认为,Web 1.0代表的是以“数学&物理因素”为主导的信任动力结构。进入Web 2.0,我们又倒退到了以“社交因素”为主导的动力结构。这会导致什么问题呢?

Web 1.0的平台是开源且中立的。无数人可以自由地基于互联网协议开发创作,没有一方掌握绝对权利能够控制他人。一个个小规模的机构快速建立起来,集体创造了巨大价值。

但在Web 2.0,在大厂的巨大权利面前,一切再次停滞。例如,你很难想象,有人能在谷歌的平台上再打造出一个谷歌这么大规模的机构。

作者认为,下一步,是要回到原先的信任模式,即不依赖中间机构“守门人”的模式。要如何实现从“不作恶”(don’t be evil)到“不能作恶”(can’t be evil)呢?

加密网络(Cryptonetwork)或许加速实现程序化信任模式的一大解决方案。

首先,加密网络基于Web 1.0的开源协议,并引入了密码学原理,目的是保护数据不会受到篡改。

早在Web 1.0时期开发的数字签名技术一定程度上保护了数据安全性,但数据存储、数据计算等步骤没有得到保护。而Web 2.0时期的大厂所建立的是封闭的协议体系。作者认为,未来的开源协议能够让用户数据真正由用户治理,存储的数据库是中立、众治的,而非掌握在特定机构手中。

建造这样一个数据库并确保数据是绝对正确的,这一点非常困难。之前我们信任银行、大厂、政府之类的中间机构来执行数据的验证。一旦信任基于“人”驱动,就进入了由社交因素主导的模式。要进化为由数学&物理因素驱动的信任模式,必须要打造一个能够自我管理的体系。

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比特币:

探索程序化信任的一次尝试

十多年前中本聪发表的比特币论文是一次探索,旨在通过例如数字签名等加密技术、Web 1.0时期的开源协议以及精心设计的激励体系,打造一个用户集体所有、中立的支付交易数据库。比特币设计的激励体系十分具有创造性。

谷歌之类的互联网大厂都是将用户数据等资料单一地保存在数据中心。比特币体系的做法是让所有用户自带一份数据库拷贝。比特币矿工则以算力进行投票负责验证数据的准确性,作为努力工作的回报,奖励比特币。算力越高,投票权越高,且奖励越高。这就是“工作量证明(Proof-of-Work)”,背后的核心思想是,对数据库安全性维护作出贡献的人有投票权,且能够获得奖励。比特币背后的逻辑,是希望完全不认识的人之间,能够共同信任数据库的激励机制,实现合作

比特币是最为简单的一种加密网络类型,旨在解决现有法定货币的信任问题,希望建立不基于人类机构背书的一种货币。

除了货币,加密网络还有其他有趣的应用吗?有。

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丰富的以太坊应用程序

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图片来源:A16Z文章

比特币的原理完全可以不止应用在货币、交易领域,完全也可以应用到整个的计算机程序上。2014年去中心化数据库平台以太坊成立。人们可以在以太坊上运行程序,且该程序为用户集体共有,是独立的,没有任何机构对其施加控制权。

这样的程序有用吗?有用。

此类程序是开源的,受数学计算保护,确保可以正确地运行于世界上任何一台计算机,所有人都可以看到。不需要任何第三方权威机构介入,完全陌生的人之间可以基于此类程序实施强制执行的“智能合约”。

作者认为这是人们第一次拥有将信任程序化的能力。以下是几个真实的加密网络应用案例:

  • Dai币

Dai币是由Maker平台创建的一种基于以太坊打造的稳定币,与美元价值稳定挂钩。不同于比特币,Dai币的价格非常稳定,Dai不是通过验证数据、形成工作量证明产生的。Dai币的需求方必须通过质押一定量的ETH(抵押价值需明显超过Dai币的价值),然后在一系列智能合约操作下换取Dai币,有点类似贷款。当抵押物的价值波动下降且低于某一比例时,抵押物会被自动拍卖,而拍卖换得的Dai币会被销毁,进而确保抵押物和Dai币发行量比例维持稳定。

仔细想想,Dai币作为稳定币,其实也起到了借贷平台的作用,不同于传统借贷平台的点在于,这里的贷款流程完全由软件驱动,不需要任何中间方机构介入。全球有20亿人无法获取银行服务,而数以百万计的人遭受着恶性通货膨胀带来的痛苦。像Dai币这样的创新或许在未来能够成为克服法定货币缺陷的一个替代方案。

  • Compound

Compound是一家以太坊上的去中心化借贷平台。任何人都可以将所持加密资产借给平台,平台再借出去。中间的利息是由算法计算设定的。这个过程也完全没有涉及任何第三方人类机构。

如果把Dai币和Compound相结合,再加上一些不错的用户界面体验,这就非常类似现在的消费贷平台了,不同之处在于这个平台将会是完全由软件驱动、端到端运行的。

  • Filecoin

Filecoin是一个去中心化的数据存储租赁市场。例如,你可以把笔记本多余的储存空间出租出去,租客通过Filecoin支付租金。这个过程中双方完全不认识,但基于程序规则和激励机制可以实现交易。同样地,这个市场将不会有任何第三方中间机构插手,完全是程序协议运作。

  • CryptoKitty

CryptoKitty是一款基于以太坊的虚拟猫NFT。想象一下:你所拥有的某一只猫的NFT的所有的记录都可以在区块链上溯源。无论发生什么,就算开发这只猫的公司倒闭了,你对这只猫的所有权仍然不变,因为所有权已经被刻入以太坊的区块链上了。当区块链配套设施发展完善时,你可以把这只猫作为道具带入任何一款游戏中使用。

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图片来源:A16Z文章

这或许能让人憧憬未来新的游戏范式下丰富的应用场景。

作者坦言,加密网络领域的相关技术仍然处于非常初期的阶段。许多基建的必需模块都还没有搭建起来,诸如密钥管理和托管、隐私问题、身份问题、协议治理、开发者和用户体验等等问题都还没有解决。但未来一旦这些问题一一得到解决,或许和当年的Web 1.0一样,我们所迎来的将是今天难以想象的、完全开源、用户集体共享、中立可信赖的全新价值创造平台。

A16Z认为这将和当年的Web 1.0一样引发新一轮的创新浪潮。尽管难以想象当这一切到来时将会是什么模样,但A16Z已经看到诸如Filecoin、CryptoKitties等丰富多彩应用具备解决现实问题的能力,以及Web 3.0作为新一代互联网架构基建的巨大潜力。

通过构建程序化的信任模式,人类的合作规模将达到史无前例的高度。信任将真正地不受束缚和去中心化,并且将从现有自上而下的范式(从机构延伸到个人的信任)转变为根植于用户个人以及软件的可靠性。

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客服微信: cyzone2019

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