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虚拟偶像这个老行当,还有10年就满100岁

创业邦 2022-07-06 16:32

究竟谁是第一个虚拟偶像人?

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作者丨咏霖

编辑丨周峰

一场流水超出百万元的2小时直播,把虚拟偶像的概念重新拉进微博热搜。只不过和上一次A-SOUL成员退团时引发的争论不同,这一次大家的目光,都集中到了“虚拟偶像能赚大钱”身上。

虽然在微博的讨论中,大多数人都把虚拟偶像当作是新兴事物。但从本质上看,为虚拟形象打造人设,并通过媒介与大众共同“生活”的行当,早从上世纪30年代就已经出现在这个世界上了。

只不过在那个电脑都还没有诞生的时代里,一个虚拟偶像的诞生,融合了雕塑、服装设计、摄影等等技能,更像是门手艺活。这门“技艺”在计算机技术发展的信息革命中,以数字方式“传承”了下来,直到最近才因为动作捕捉、图像识别、图形渲染等技术的普及爆发出来。

不过行业有风险,入行请谨慎。不少投资人之前就对毒舌科技的小伙伴创业邦表示过,虚拟偶像不是一门好生意:至少从模式上来看,这种看似时髦的东西与传统的演艺娱乐没有根本性的不同。

而回顾虚拟偶像的发展历史,你可能也会发现,今天虚拟偶像的生意经,和90年前没有什么不同:

1932年,Cynthia,或许是第一个虚拟偶像

1932年,美国雕塑家和零售展示设计师Lester Gaba受世界顶级百货公司萨克斯第五大道精品百货店(Saks Fifth Avenue)之托,制作了一个大约45kg重、石膏材质的人体模特,取名Cynthia。得益于设计师精湛的受益,这个人体模特被打造的栩栩如生,宛如真人,甚至把雀斑等的脸部细节瑕疵也雕刻了进去。

最初Gaba带着Cynthia在纽约市中心这样的公共场合进行展示,引起了公众和品牌对Cynthia的关注。以后美国《生活》杂志(已停刊)和Gaba合作,为Cynthia作了一期封面拍摄。

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Cynthia登上美国《生活》杂志封面

选择这样一个仿真人体模特做杂志封面,本意是用一种诙谐的手法表现人体模特以假乱真的能力,但正是这一次杂志拍摄,让这个石膏模特一炮而红。一个媒体眼中的明星人物就此诞生。

虽然与今天网络上的虚拟偶像相比,Cynthia是由石膏打造,是有材质的,但或许Cynthia就是可以追溯的最早存在的虚拟偶像。

这时,由于Cynthia影响力巨大,蒂芙尼、卡地亚等珠宝和奢侈品品牌纷纷寄来最时尚流行的珠宝和时装款式,为的就是能让Cynthia穿戴上,吸引公众对品牌的注意。Cynthia还到粉丝的邮件,邀请她去参加现场活动,其中甚至包括英国国王爱德华八世和沃利斯·辛普森的婚礼。

这时候人们好像已经完全忘却了Cynthia不过是一尊石膏做的人体模特,他们完全把她当做真人对待。不知是出于保护偶像地位还是本人也深陷其中,设计师Gaba坚持向公众解释道,Cynthia之所以不会说话,是因为得了喉炎。Gaba提醒那些想诋毁Cynthia的文章作者,告诉他们Cynthia是一位淑女、一位好的倾听者。

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Cynthia出入社会名流

很不幸,在一次外出交流中,Cynthia从椅子上摔了下来,因为石膏材质的原因,被摔的粉碎,偶像生涯就此终结。媒体完全把Cynthia当做真人对待,争相报道她的死讯。此后,Gaba又打造了高仿真的“Gaba女孩”系列模特,重新定义了商店橱窗购物体验,并开启了轻量级高仿真人体模特的发展。如今大家在商店橱窗看到的人体模特,都可以溯源到Cynthia的时代。

1950年代,三只花栗鼠的故事

1950年代,美国歌手Ross Bagdasarian用200美元积蓄买来的一只磁带录音机进行试验,尝试通过录音机的速度控制功能形成高频声音,用这种全新的方式录制一张唱片。这张唱片的独特之处在于,所录制的声音既有歌手的真声,也有加速后的高音,形成二重奏。唱片发行后快速占领歌曲榜首,共卖出超过150多万份。

有了这次成功的尝试,Bagdasarian继续用这种手法打造了一支三重奏组合,并冠以三只花栗鼠的虚拟形象,分别取名为艾文(Alvin)、赛门(Simon)和喜多(Theodore),并亮相首支歌曲《花栗鼠之歌(圣诞别迟到)》,发行于1958年11月17日,即美国新年到来的前一个月,瞬间成为当时最流行的歌曲,头几个月就卖出了400多万份唱片,在第一届年度格莱美颁奖中获得最佳儿童唱片奖、最佳喜剧表演奖和最佳创新歌曲奖,

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1950年代美国爆火的《花栗鼠之歌》和三只虚拟花栗鼠

虚拟花栗鼠的形象深受观众喜爱,永远不会老去,而且非常便于后续围绕IP进行衍生制作。比如大量的公仔周边,以及在2007年上映了电影《鼠来宝》,生动地演绎了三只花栗鼠与它们的创作者Bagdasarian之间的故事。直到今天,三只花栗鼠的形象依然吸引着年轻的观众,并在新电影和电视节目秀中频频现身。

1985年,首个虚拟电视主持人Max Headroom

1985年4月,英国电视四台播放了一档名为《Max Headroom:20分钟论未来》的赛博朋克风电影。影片中讲述了主角在停车场为了逃避敌人追杀被卷入一场摩托车祸,结果撞在了车库的限高入口,上面写着 “Max. Headroom 2.3 metres”(限高2.3米)。主角失去意识的同时,一个基于他心智的AI程序被创造了出来。这个自称Max Headroom的AI开始出现在广播和电脑系统中,并通过具有强烈反讽风格的新闻评论公开挑战巨头公司。

就在这部影片播出后两天,Max真的出现在了英国电视四台的荧幕上,成为《The Max Headroom Show》的主持人。

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诞生于1985年的虚拟电视主持人Max Headroom

Max Headroom被称作是“首个电脑生成的电视主持人”。Max的制作人曾提到,这个虚拟角色设定的目的,是为了讽刺那些从小靠看电视获取信息长大的一批人的无知,以及通过夸张的表演来反讽20世纪80年代电视主持行业为了博取年轻人眼球出现的恶性趋势。

不久Max大火,相关电视节目还传入了美国。当时可口可乐新推出一款称为“New Coke”的新产品,作为虚拟人的Max还成了这款产品的全球代言人,在很多商业广告中频频现身,念着当年可口可乐的经典广告语“Catch the wave!”(跟上潮流!)。

Max或许可以被认为是虚拟UP主的前辈。

2007年,初音未来,开启虚拟偶像的蓬勃发展

2007年,日本音声软件公司Crypton Future Media开发了一款名为Vocaloid的语音合成软件,通过简单地输入歌词设好参数,就能够完全使用计算机输出歌声。

最初这款软件是为了帮助在创作上遇到困难的编曲人员,软件充当虚拟歌手的角色。将歌手人物隐藏于软件黑盒子之中的设定,让输出的内容具有极强的适应性,不需要拘泥于任何曲风。这样的自由度让无数的音乐制作人以“初音未来”之名,创造出了民谣、重金属等各类作品,并发展出高度沉浸的多种故事线。

这时“初音未来”已经逐渐成为一个拟人化的形象,并成为世界上第一个使用全息投影技术举办演唱会的虚拟偶像,近十几年来在世界各地举办“初音未来”演唱会,吸引了无数粉丝经久不衰的追捧。

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初音未来全息投影演唱会

初音未来从音乐领域出圈,相关题材的动画电视剧、手机游戏快速衍生,充分展示了虚拟偶像的强大吸粉能力。

2011年,Ami Yamato,“最古老的VTuber”

2011年左右,视频博客(vlog)还相当小众,Ami Yamato以一个日本女性的3D动画形象出现在YouTube上,自称在2011年春季从日本搬到了英国伦敦,并在YouTube上更新生活动态,并且在视频中,Ami Yamato是不知道自己是动画制作出来的角色的,这一点与Gaba制作Cynthia后不承认角色是虚拟的,而是以喉炎为理由解释角色不能发声的做法有异曲同工之处。

Ami Yamato被认为是最古老的VTuber。在她之后,现代VTuber和虚拟UP主开始在各类平台上蓬勃发展。

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Ami Yamato

2016年,Miquela Sousa

2016年4月23日,Miquela Sousa在社交媒体Instagram上首次发文。Miquela Sousa的角色设定是巴西和西班牙混血少女,19岁,这是由美国洛杉矶一家名叫Brud的初创公司创建的虚拟角色。

Miquela在推特、Ins、油管、Tumblr、Tiktok等众多主流社交媒体上都开通了账号。毫无疑问,虚拟人Miquela作为营销策略非常成功,已经为诸多服饰品牌和CK、Prada等奢侈品品牌进行产品代言。截至目前,Miquela仅在Ins上就坐拥超300万粉丝。

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使用CGI技术生成的虚拟人Miquela在Ins上发文

“谁是第一个虚拟偶像人”这一问题或许并不容易回答。

YouTube上的虚拟UP主绊爱自称是世界第一个VTuber,但在绊爱诞生前多年,初音未来和Any Malu这样的虚拟人物就已经开始发布视频博客了。

早在Miquela入驻Ins前一年,意大利漫画家按漫威绿巨人形象打造的虚拟自行车手Ion Gottlich也已在Ins发文。

各大品牌也悄然孕育过自己的虚拟吉祥物,例如美国车险巨头GEICO早在1999年就已经推出卡通绿色小壁虎Gecko,后来还入选了全美最受欢迎的广告标志;巴西电商巨头Magazine Luiza在2009年推出了虚拟销售员Lu,通过社交媒体影响力实现了大量盈利。

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