97年北航创业者,要造“万物皆可投”的AR投影,「深光科技」完成数千万元Pre-A轮融资

2022-08-19
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最近融资:二次上市|8.34亿港元|2011-06-08
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有了AR投影仪,随时随地都能虚实交互

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想要获得虚实交互的体验,除了佩戴AR眼镜,还能怎么做?

一支出身北京航空航天大学的学生创业团队,将AR技术和投影仪相结合,创造了新的虚实交互方式。

在投影画面中,用户可以直接用手触摸来实现对投影仪的操控,例如翻译书本资料、玩卡牌游戏、远程通讯等。有了AR投影仪,用户无需再穿戴AR设备,裸眼就可获得虚实交互的体验。

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创始人冯翀介绍,深光科技创立于2019年,最初战略是用AR来“赋能物体表面”,去年确立了“万物皆可投”的长期战略——逐步实现各类应用场景下的虚实交互与万物互联。

目前深光科技有三条产品线,分别为教育场景、办公娱乐场景和车载智能座舱。针对最早切入的教育场景,公司即将推出“小光同学AR智能投影台灯”。这是一款利用触控投影技术、纸电融合的AR互动教育产品,9月初将上线小米众筹平台。

近日,北京深光科技有限公司(以下简称“深光科技”)宣布完成数千万元Pre-A轮融资。本轮融资由国泰创投领投,老股东峰瑞资本跟投,一苇资本担任长期财务顾问。本轮融资将主要用于产品的研发迭代与创新计划、人才队伍扩充以及市场渠道加强方面。

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北航团队创业做AR投影

深光科技的团队相信“小光同学AR智能投影台灯”将会是一次对电子教育产品的降维打击。

这是一款针对桌面教育场景设计的AR投影仪,学生可以直接触摸桌面上的投影,进行查题、做题、翻译等AR交互,投影可将交互反馈直接显示出来;同时家长可以通过手机APP建立远程通讯,家长在APP上书写的内容也可以远程实时投放到孩子书桌上的投影中。

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冯翀认为,相比于市场上的教育平板、电子笔,智能投影台灯具有三大优势:一是投影画面更加护眼,通过23寸的投影大屏和漫反射的原理来实现护眼效果;二是采用台灯的样式,让孩子养成坐在书桌前学习的习惯;三是将传统书本和电子提示工具深度融合,让孩子更加沉浸地学习。

在冯翀接受的大量用户反馈中,有一个例子让他印象深刻,“有位家长是投资人,经常需要出差,给孩子检查作业,之前通过视频电话总说不清楚,现在用智能投影台灯不仅能远程批改作业,还可以和孩子在桌面上下棋、画画、打游戏,让孩子觉得和他通话是一件很有意思的事情。”

冯翀回忆道,AR+投影的创业灵感源于2017年,那时索尼推出了一台超短焦投影仪Xperia Touch,实现了近似触摸平板的功能。“相比触摸屏,AR投影仪更加便携,还能覆盖在很多触摸屏无法铺设的场景。同时,相比于AR眼镜,AR投影仪用裸眼观看,用户体验更加舒适;而且产品的制造成本也更低。”冯翀表示。

于是2018年,冯翀与同在北航的联合创始人陈铁昊、郭嘉伟等人组建了团队,开始研发AR投影产品。在大学期间,团队在导师的指点下,借助了北航AR、VR实验室的科研资源,研发出了AR投影的雏形产品,并赢得了北航科技竞赛的第一名。

大赛结束后,这支科研团队面临一个新的抉择——是选择稳定的升学、就业路径,还是选择创业做AR投影项目?

虽然前路有很多的不确定性,但基于对创造价值的渴望,这些年轻的学生决定开始创业。那一年冯翀22岁,瞄准了教育场景,带领团队做demo(演示版)产品。

“我们开发的每款产品,都将聚焦特定的用户群体。”冯翀指出,2021年中国的智能学习设备总市场规模达到659亿元,人们会更舍得投资教育产品,“因为投资教育就是投资孩子的未来。”

在创立初期,深光科技遇到了2019年的资本寒冬,团队只能拿出科技竞赛的奖金、生活费等,凑齐三十万做出demo产品,并在2019年12月拿到启迪种子和北航投资的种子轮融资。而2020年的疫情又迫使这支学生团队分散在全国各地,整整7个月都处于远程办公的状态。

好在开发效率并没受到影响,2020年7月,深光科技拿出了第一代的产品,并由此获得了峰瑞资本和启迪之星创投的天使轮融资。

后来深光科技又在深圳搭建了一支硬件团队,团队成员来自小米、字节跳动、商汤等知名企业,具有丰富的AR硬件行业落地经验,主要负责攻克投影仪中光学和硬件的难题。公司现已拥有数十项AR投影技术相关的知识产权。

经过了多次的迭代,教育AR投影仪从最初的盒子形态,到2020年末演变成台灯形态,又经历了1000次的用户测试体验,不断优化、修改产品细节,进行防眩光、软件系统改进、防误触等设计之后,这才有了即将上线的“小光同学AR智能投影台灯”。

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解决卡脖子问题,实现产品规模化量产

在正式推出产品之前,深光科技还攻克了两个很大的难关——解决技术卡脖子问题和实现产品规模化量产。

深光科技的初代产品成本很高,其中60%的成本都在DLP(数字光处理)投影光机上。市场上主流的投影仪厂商采用的都是DLP光学处理方案。而全世界的DLP芯片技术大都被美国德州仪器(Texas Instruments)所垄断。

因此DLP芯片的成本非常高,导致投影仪产品的定价也“居高不下”。冯翀认为过高的价格会降低消费者的购买意愿。

于是团队调研了各式各样的投影技术和方案,最终选择在LCOS(硅基液晶)投影光机上创新。冯翀介绍道,LCOS光机主要用于AR眼镜和超大型投影仪,这两种设备的共同特征是对散热效率和光电效率的要求没那么高,而如果要应用在AR投影领域,就需要采用新的技术来提高光效,比如在石英、玻璃基底上做纳米压印技术等。

团队克服了研发上的种种挑战,最终与合作厂商实现了LCOS微型投影光机的量产,成本比使用DLP光机要低40%左右。

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在实现产品规模化生产的道路上,团队还要提高供应商的配合度、降低量产的不良率以及不断优化产品等细节。

冯翀还记得最开始说服供应商的时候,他说:“AR投影仪未来可能会做到100k、1000k的产量,但现在我们先要10个。”供应商被这个年轻团队身上的信念感打动了,收下了第一批产品的三十万货款。之后深光科技的团队又与工厂合作重新设计了一条生产线,经过多轮打样确认之后,才实现了批量生产。目前深光科技的生产线单月产量在5000台左右。

除此之外,团队为了降低产品的不良率也下了很大工夫。冯翀介绍道,第一批产品的不良率高达80%,主要原因是来料检验环节不够精细和中间组装方法上存在误差。于是团队研发了很多检验治具和工具,来检测镜头等原料;并重新调节投影仪内部的光学机构,最终将不良率降到了10%以下。

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AR投影未来的可能性

目前,深光科技的“小光同学AR智能投影台灯”即将首发于小米众筹平台。这是深光科技面向市场推出的第一款产品,深光团队将采用线上和线下相结合的方式来做市场营销。

冯翀透露道,线上主要在小米、京东、天猫等平台销售,并通过小红书、抖音、知乎等社交平台种草,来提高品牌知名度;线下主要通过代理商渠道进行销售。

目前深光科技还在研发办公娱乐方向的AR投影魔方,和车载智能座舱方向的AR投影。据冯翀介绍,深光科技已经和新能源车厂、服务机器人厂商等达成合作,未来还将不断探索AR投影技术在更多场景的应用。

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冯翀认为,AR投影的应用将经历桌面交互、任意表面交互和全息交互三个阶段的发展。

目前桌面交互最为成熟,可应用于教育、办公、桌游等场景;而当AR投影逐渐具备自适应的场景认知和移动能力,将进入任意表面交互阶段,可应用于智能汽车、智慧家居等场景;随着全息投影技术突破远场成像、实像成像、空气取材介质生成三大问题之后,AR投影将进入全息交互阶段,那时人们能更沉浸地体验虚实交互的空间。

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