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28岁自媒体人创业实现财富自由,扬言挑战《华尔街日报》

硅兔赛跑 2022-10-04 10:05

年轻人喜爱的商业媒体,要挑战《华尔街日报》。

编者按:本文来自微信公众号 硅兔赛跑 (ID:sv_race),作者:Eric,编辑:梓,创业邦经授权转载

让人一夜暴富的自媒体神话,前些年在国内频繁上演。

凭借一支笔杆子,针砭时弊、灌输鸡汤、传授知识......无数人在公众号等自媒体平台上疯狂掘金,实现人生的快速跳跃。

然而,近几年暴富的故事越来越少。即便是最头部的自媒体人,仍然陷入流量下滑的焦虑里,更别提那些中腰部的自媒体人了。

正如“没有人永葆18岁的年轻,但永远有18岁的年轻人”一样,虽然你的“自媒体红利”不在了,但总有人在创造财富神话。

2020 年,媒体公司 Morning Brew 估值达到 7500 万美元,且多数股权被出售给 Insider。两名联合创始人Alex Lieberman Austin Rief 通过出售股权赚取了数百万美元。到现在两人也不过二十七八岁,却早已尝过登上人生巅峰的滋味。

眼下,Morning Brew这个财富制造机仍在往前开。根据Alex Lieberman 最新公布的数据,今年上半年Morning Brew的收入已经突破了3600万美金,而去年全年为5000万美金,前年为2000万美金。

如今人们对媒体的商业空间,不再抱有太大期望,而两位年轻人是如何开启掘金之路的?国内大量的自媒体人,又能借鉴到哪些经验?

01 Morning Brew诞生记

时间回到2015年,当时Alex Lieberman和Austin Rief还是密歇根大学的学生。

在校园生活里,Alex Lieberman发现商学院的学生们每天都会阅读《华尔街日报》等财经新闻。这些新闻内容虽然专业,但是大都生涩无趣、枯燥乏味。

于是,Lieberman开始尝试写一些有趣而且能够吸引人的商业新闻。不仅于此,他还开通了叫做“Market Corner”的邮件订阅服务,每天精心筛选出优质的财经新闻,然后用更有趣的语言转化为自己的内容,最后用邮件发送给校园里的学生。

很快,“Market Corner”就受到不少学生的青睐,用户迅速从45人增长到上千人。这时候,Lieberman找到“Market Corner”的用户之一,也是同校同学Austin Rief,两人联手在“Market Corner”的基础上创办了Morning Brew。

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刚开始,两人还是在利用业余时间来创业,随后索性当全职来干了。功夫不负有心人,2020年,Morning Brew被Insider收购,估值超过7500万美元。两名联合创始人也将自己的股份套现,瞬间创造了财富神话。

虽然被卖,但是公司依然保持着高速增长。去年,Morning Brew拥有超过300万的订阅用户,到了今年3月底就突破了400万。总体上看,Morning Brew 整体受众在 25-40 岁左右,订阅用户的平均年龄是 30 岁。

和其它Newsletter主要用付费订阅来创收不同,Morning Brew的大部分收入都来自广告,而且利润相当可观。Austin Rief透露,公司自成立以来一直盈利,目前的利润率达到两位数。

撑起营收和利润的,是它旗下跟B2B和 B2C有关的七种产品。

B2B 方面,有面向营销专业人士的 Marketing Brew、针对零售专业人士的 Retail Brew、朝向新兴技术专业人士的 Emerging Tech Brew

B2C 方面,有面向各类用户的Daily newsletter、锚定商业人士生活服务的Sidekick、针对商业界知名人士的采访播客 Business Casual

开辟数条业务线的同时, Morning Brew的人员规模已经从50人增加到了现在的 230 人。在高管的带领下,员工们不仅把公司打造成一个媒体品牌、一家新闻通讯公司,而且还开始将业务蔓延到多媒体、视频和音频节目等领域。

如今回头看,Morning Brew从大学宿舍里诞生的普通订阅邮件服务,进化为价值几千万美金的媒体企业,不过短短7年时间。眼下,它有一个更大的梦想:立志成为”千禧一代的华尔街日报”

02 扩张法宝:推荐计划和品质内容

当数字化浪潮涌向媒体版图时,催生出不少媒体企业。不少企业在经历短暂的爆红后,迅速如流星般消失在夜空里。

为何Morning Brew能一路走下来,并且越走越顺?

Alex Lieberman曾总结过自己成功的原因,认为是前期有多年的辛勤工作以及缓慢的线性增长,此后企业到达到某个临界点完全改变了轨迹,最终形成爆炸式增长。

当然,这只是Alex Lieberman站在宏观角度描绘Morning Brew的生长轨迹。

从更细的层面看,“推荐机制”是推动Morning Brew增长的最重要的动力之一。

Alex Lieberman成立Morning Brew后做的第一件事,就是打造推荐机制,目的是让那些阅读Morning Brew 并对其充满热情的人分享给其他人,形成裂变效果覆盖更多的用户。

那么,应该如何形成这种自传播呢?自然是靠利益来驱动。

当你通过朋友转发的链接注册 Morning Brew 时,可以获得奖励,还可以从周日版时事通讯Light Roast中赚取收益——从 Brew 马克杯的贴纸到 Brew 圆领长袖衫等等,这些收益被称为Brewneck

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基本上,Morning Brew想对用户做出两种奖励。

第一,是奖励最热情的读者,让他们将Brew佩戴在身上,就像在俱乐部中成为VIP一样充满自豪感。

第二,是想出花费不高但对用户意义重大的奖励,这样Morning Brew在拉新过程中就不会付出太昂贵的成本。

那么,什么才叫有意义的奖励呢?在Alex Lieberman看来,周日版的 Brew也就是Light Roast,以精彩的内容奖励最好的读者就是有意义的,而且制作 Light Roast 的成本不是很高。

利用这种“奖励性”的推荐机制,Morning Brew拥有快速传播的基础。

当然,仅有推荐机制还不是够的,内容依然是一家媒体的立身之本。

在内容创作方面,Morning Brew 拥有两个准则,一个是要有趣。Morning Brew里的每篇文章,开头都比较自然和有趣,能够吸引读者进而提升他们的互动参与感,过于晦涩和生硬的内容显然不会受到青睐。

“我们想让商业新闻阅读起来更有趣”Austin Rief说。“这是一种注意力经济,所以我们在与所有人竞争。但就直接竞争对手而言,我们没有。”

另外,Morning Brew希望每篇文章都有价值获得感。内容不应该只是惹人发笑的段子,更应该在有趣中获取到知识和价值,这是Morning Brew更为看重的。

对内容品质的高要求,让Morning Brew在处理广告上格外谨慎。Morning Brew的所有广告虽然有明显标识,但和文章内容并没有太大的违和感,用户对广告不仅不会反感反而甚至会产生互动。

这就让Morning Brew在内容品质和商业化当中找到了平衡,再叠加推荐机制的催化作用,Morning Brew直接坐上了高速发展通道。

03

扩张之路和价值启示

如今看来,Morning Brew并没有满足眼下的成绩,还在持续将触角蔓延到其他领域,开启扩张之路。

这表现在订阅业务和垂直领域上。

此前Alex Lieberman和Austin Rief通过出售股权获得财富自由,所以他们在Morning Brew的估值提升上并不那么急迫。

一个典型的例子就是,Morning Brew很长一段时间没有做订阅业务,而是广告收入为主。要知道通常情况下,以广告为基础的新媒体公司的估值倍数是年收入的1到3倍,而以订阅产品为基础的估值可以达到年收入的5到8倍。

不过,今年年初Austin Rief表示,一旦他觉得公司能制作出大量观众愿意付费的内容,他就会对订阅产品持开放态度。

其实,Morning Brew已经推出了一款基于订阅的教育产品,为用户提供为期数周的虚拟课程,主题包括受众培养、讲故事、金融和领导力,课程的费用在500美元到2000美元之间。

除了开发订阅产品外,Morning Brew还准备进军更多的垂直领域。

“我们希望做更多现在正在做的事情,”Austin Rief表示,“我们希望瞄准垂直的新行业,以及更多关注金钱、工作生活和商业新闻的创作者。”

眼下,Morning Brew已经推出了一些锚定垂直领域的业务。例如Emerging Tech BrewMarketing Brew,以及一个销售品牌咖啡杯、衣服和其他商品的商业网站。Rief 表示,Morning Brew正在寻求收购其他媒体公司以进一步扩张。

从一个小小的邮件服务,到如今正在扩张的大型媒体公司,Morning Brew的成功引起许多人的注意,也带来一些价值启示。

用时下流行的一句话说,Morning Brew是在做难而正确的事。

什么是正确的事?作为一家媒体公司,正确的事就是打造优质内容。

随着时代的发展,媒介也在变化,从过去的报纸,到收音机、电视机,到现在的互联网。这些媒介只是工具,可以更新迭代,让读者接受信息更方便。

对于读者来说,唯一没变的是优质内容的渴望。

他们希望在报纸上看到准确的新闻,在电视上看到精美的电视剧,在互联网上看到有趣而有干货的内容。

只要内容优质,永远有消费者愿意买单。

要克服内心对财富的渴望,固然是件难的事情。但要做媒体,必须首先把钱的事放一边,把内容摆在主位置,就像Morning Brew的商业理念一样。

内容好了,用户和资本都会随之而来,对外扩张是水到渠成的事情。

参考来源:

  • Here's How Alex Lieberman Grew Morning Brew Into a $75 Million Compan(The Motley Fool)

  • 一个Newsletter,半年收入做了3600万美金(投资实习所)

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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