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鱼脑手术、AI养虾、机器蜂巢,这才是真正的科技狠活

硅兔赛跑 2022-10-25 14:18

养殖业+黑科技=增长秘笈

编者按:本文来自微信公众号 硅兔赛跑(ID:sv_race),作者:Lexie,编辑:Lu,创业邦经授权发布。

科技赋能养殖业,养鱼养虾养蜂,产量质量双重爆涨。

民以食为天,很多时候生活的烦恼都可以靠“干饭”来解决,不过你有没有想过有一天我们可能会吃不上饭?

这并不是危言耸听,因为目前我们正在经历一场全球性的大型粮食危机,俄乌战争带来的能源短缺加剧了化肥问题让粮食供给大幅下降并且价格飞涨,气候恶化带来的极端天气让粮食系统更加脆弱,为了保证食物供给,我们需要新手段新技术来更新现有模式,这也是为什么农业科技成为了近年来的火热领域。

Emerging Tech Brew的数据显示,在2022年第一季度,全球在农业科技领域共有222起融资,资金总额超过了33亿美元,与2021年同期的15亿美元相比增长超50%,对比起来,同期全球总融资的增长只有3%而已,除了粮食种植,养殖业也是这一赛道的强势选手。

01 水产养殖:环保人性新主张

在农业科技领域,垂直农场这一概念因其对空间和能源的节省备受欢迎,像是柏林的Infarm就靠它成为了独角兽,养殖业也正在巧妙利用这一概念。

Vertical Oceans这家公司从IndieBio孵化,主打技术是在城市内打造“水塔”这样的垂直模式来进行虾的养殖,并自称是全球第一家真正垂直的水产养殖系统,它的优势是可以不论城市的气候如何都可以将它作为基地进行培育,这个叫做Intelligent Habitat(iHAB)的技术是一个自主且自给自足的多营养系统,用传感器控制进料和环境,算法提供的数据可以在长期优化饲料转化率等重要指标。

Vertical Oceans

传统养殖场经常将未经处理的污水倒入海洋,但其抽取的海水就在附近,所以虾塘常出现细菌,养殖户也大量使用抗生素,而Vertical Oceans的养殖过程可持续,节省大量能源的同时也保证了虾的自然无添加。

创始人John Diener表示以他们的技术产出的虾肉非常鲜美,是通常使用再循环系统的产物无法达到的质量,因此他们也可以将其以鲜虾的定位高价卖出,利润足以补贴科技成本。

iHAB水塔可以最高叠至40米,每年要达到100吨虾的生产则至多才需要3000平方米的土地,目前从小规模的概念养殖中,Vertical Oceans已经在半年内完成了10批收获。Vertical Oceans目前总融资为350万美元,投资者包括 Khosla Ventures,TechCrunch表示这应该是大型硅谷基金机构第一次向水产科技进行投资。

养虾是一个每年价值500亿美元的大生意,和Vertical Oceans走类似路线的公司还有Atarraya。

它开发出的“Shrimpbox”采用“即插即用”概念让渔民可以用集装箱模式进行养殖,通过使用生物絮团技术,也就是用药剂将养殖物的排泄物转化为食物和净化剂,它可以创造出一个理想的极少病菌的养虾环境,因此也就减少了抗生素等化学物质的使用。

这一系统还使用软件来进行生产和运作的远程管理,更有杀手锏人工智能对养殖过程进行精准优化,比如调节水质、温度和氧合,根据生长数据进行精准投喂和疾病预防。

Atarraya

Atarraya的模式不但除去了环境和气候的地理限制,还能极大提高养虾效率,同时减少了对于海洋的污染,在2020年到2021年间它实现了墨西哥地区业务的5倍增长,预计将在2023年开启大规模应用。就在8月,Atarray获得了由Jeffrey Horing领投的390万美元A轮融资,多位天使投资人跟投,本轮后总融资超过了1100万美元。

在环境污染之外,传统水产养殖的不人性化也受到了许多批评,比如大规模捕鱼的结果就是在被扔上岸和进行挑选后,鱼会慢慢窒息而死,压力、细菌和肌肉中的乳酸都会影响到鱼肉的质量,日本厨师常用的“活缔”技术会将鱼麻痹再放去血液,可以保证鱼肉的鲜美,只可惜它更像是一门精致艺术难以被大规模使用。

Shinkei Systems开发出的技术则完成了这一挑战,这个和冰箱差不多大的机器特有“手术区”来进行活缔手术,人工智能和计算机视觉系统支持可以分辨鱼的种类和形状,以此定位脑部和其他重要器官,不但拥有医学手术等级的精准度,操作速度还可以达到每10-15秒一只。

为了测试,Shinkei Systems将三种不同方式处理过的鱼肉送给米其林餐厅的厨师进行品尝:传统方式窒息而死的、自家机器处理过的和手工处理过的,结果是窒息而死的很明显,但机器和手工处理过的无法被分辨,这代表这一技术可以被高级餐厅所应用带来绝佳的商业利润,Shinkei Systems目前完成了130万美元融资来进行大型商业化。

高科技养蜂:趣味和产量都不少

与水产相同,常被认为鲜有革新的另一产业就是养蜂,或许大多数人对养蜂的唯一印象就是养蜂人都需要这样的装备?

beekeeper

其实,现在养蜂模式正在变得非常高级,背后常有强大的科技支持,也成为了初创公司发力和资本青睐的领域,因为蜜蜂授粉决定着果蔬和种子等重要作物的生产,但现实是由于气候变化等原因,每年有30%的蜂群会消失,这直接关系到全球人口的饮食问题,“拯救蜜蜂”刻不容缓。

来自以色列的Beewise开发出了机器蜂巢BeeHome可以让养蜂人远程对蜂巢和蜂蜜进行管理,和传统蜂巢一样,这个太阳能供能的系统可以容纳许多蜂群,但独特之处在于它有一个机器人使用人工智能和神经网络全天候监控蜂群并进行及时反应,比如自动调节温度和湿度,对害虫进行非化学物质喷洒杀虫,调整环境预防分蜂(swarming)现象,自动补给水和食物,以及自动进行蜂蜜收获并提醒养蜂人来收获。

这一技术可以提升蜜蜂存活率和周遭植物的授粉几率,并节省人力成本来用于更加复杂的任务,目前和Beewise合作的养蜂人每月支付400美元用于软件及设施的维护,它在今年3月刚完成了由Insight Partners领投的8000万美元C轮融资,总融资超过了1.2亿美元。

Beewise

Beeflow则是将注意力转移到了蜜蜂本身的生长上,通过研究它发现了一系列植物基的食物可以喂养给蜜蜂来降低他们的死亡率,甚至能达到70%之多,还可以在寒冷天气里延长它们的飞行时长,提升它们的授粉能力。

这个叫做ToBEE的产品可以训练蜜蜂对蓝莓或杏仁等特定作物进行授粉,在初期研究中发现用这种方式生产出的蓝莓比传统方式的要大50%,同时整体可以提升作物产量60%。通过进行授粉和蜂蜜-植物之间的互动,Beeflow能够帮助农民减少水源和化肥使用,还能优化农场的库存管理,它既有自己的“高阶”蜜蜂可以借给农民帮助授粉,也可以将农民带来的蜜蜂进行优化。

Beeflow最近一轮融资是由Ospraie Ag Science领投的830万美元A轮融资,SOSV’s IndieBio、Jeff Wilke、Future Ventures的Steve Jurvetson和Vectr Ventures等多家参投。

Beeflow技术下生长的蓝莓

即便拥有这些技术,随着人口的大量增长,动物本身的数量还是岌岌可危,类似人造肉的概念在这些领域也开始被应用,在2021年,全球以非传统方式进行海鲜生产的公司获得了1.75亿美元融资,比2020年相比增长了92%。

像是今年刚完成810万美元融资的韩国公司CellMEAT用细胞养殖方式进行虾肉生产;圣地亚哥的BlueNalu专注细胞培育海鱼,今年生产出了无需添加剂的黄尾鱼;旧金山的Finless Foods开发出了基于无动物方式产出的蓝鳍金枪鱼;香港的Avant Meats用无动物的血清物质进行多种海鲜生产,他们大多使用细胞培育模式,也就是从海鲜身上提取小部分细胞,在充满营养素的环境中进行培育,最终产出营养丰富又不含污染的海鲜产品。

cell-cultured seafood

蜂蜜也是一样,这一市场全球价值100亿美元,但蜂蜜的生产通常需要对蜜蜂进行各种不人道的操作,MeliBio的专利技术取代了蜜蜂成为了蜂蜜的主要生产方式,通过研究蜜蜂与植物之间的关系以及它们从中摄取什么元素进行蜂蜜合成,使用精准发酵技术就可以复制这一过程,产出符合严格素食主义者的蜂蜜。

在此前的盲品测试中专家表示MeliBio的蜂蜜和真蜂蜜口味并无明显差别,这一技术还被TIME杂志评为2021年最佳发明之一,MeliBio目前总融资约为720万美元。

MeliBio honey

从动物世界的观点来看,动物不需要我们也可以生存的很好,但我们却更需要他们的正常存活和繁殖来支持我们。

我们对环境的破坏对它们的生长和生产造成了非常糟糕的影响,也直接伤害到了我们的生存需求,这些科技更新来进行优化的手段算是一定程度上的弥补,帮它们也是帮我们,保持我们都在地球上共存的这份和谐。

参考来源:

Your future shrimp meal could come from Atarraya’s farming technology(TechCrunch)

Shinkei Systems’ AI-guided fish harvesting is more humane and less wasteful(TechCrunch)

Buzzy Times For Bee Startups (Crunchbase News)

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