被首富开除,是一种怎样的体验?

2022-11-03
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编者按:本文来自微信公众号 冯仑风马牛(ID:fengluntalk),作者:风小二,创业邦经授权发布。

01 You are fired

美国前总统特朗普在从政之前,主持过一档名为《学徒》的真人秀。节目中,十几名参赛者需在节目制定的游戏规则之下完成相应的商业任务,表现好的进入下一轮,表现最差的被特朗普亲自淘汰。对淘汰者,特朗普还要喊一嗓子,「you are fired」(你被解雇了)。节目热播多年,「you are fired」成了节目金句,也渐渐成为了特朗普的一个标签。

2020年,当了4年美国总统的特朗普竞选连任失败,反对者们庆祝狂欢,在线下高呼「Donald Trump you are fired」,在线上把「you are fired」顶上推特热搜,让「推特治国」的特朗普很是尴尬。

更尴尬的是,特朗普败选后不久,因其在「国会骚乱」事件中的言论,推特不顾反对,把特朗普的账号永久封禁。8000多万粉丝的大V说封就封,引来不小的争议,甚至导致推特股价在封号后的首个交易日大跌了6.4%。

账号被封,特朗普很是怨念,喋喋不休吐槽了许久。吐槽无用,但可以使心情愉快。

眼下,推特公司发生的变化,大概比吐槽更能使特朗普心情愉快——马斯克豪掷440亿美元收购了推特。交易完成后,马斯克随即解聘了包括推特首席执行官Parag Agrawal、首席财务官Ned Segal和法律政策、信托和安全负责人Vijaya Gadde在内的多名高管。They are fired。

02 首富的征途

收购推特后,马斯克的事业版图再次扩大。过去「上天入地」,现在又掌控了一家传播舆论的平台。

作为历史上第一个身家达到3000亿美元的富豪,马斯克的成长与创业史有许多与众不同之处。

1971年,马斯克出生于南非的比勒陀利亚。在生命中最初的约8年时光里,马斯克与父母一起生活在南非。父亲是工程师,母亲是模特,但他没人管,更没人照顾,用他自己的话说,「我是靠书本长大的。书,然后才是我的父母」。

之后父母离婚,在学校又遭受欺凌,马斯克开始沉迷于自己的科幻世界、技术世界里。他学习BASIC,用3天时间学完了6个月的课程,制作游戏Blaster卖了500美元。

高中毕业后,马斯克移居加拿大,最终从美国宾夕法尼亚大学毕业。毕业后,马斯克前往斯坦福大学攻读博士学位,读博2天后,24岁的马斯克从斯坦福退学,创立了Zip2(最早的城市黄页)。之后卖掉Zip2,获得2200万美元现金。他用其中的一部分创办了X.com(支付平台Paypal的前身)。2001年,马斯克卖掉PayPal,获得大约1.8亿美元的资金。

PayPal获得成功后,马斯克开始思考,眼前有哪些问题,最可能影响人类的未来?「我认为,地球面临的最大问题是可持续能源,也就是如何用可持续的方式,生产和消费能源。如果不能在21世纪解决这个问题,我们将灾难临头。而另一个可能影响人类生存的大问题,是如何移居到其他星球。」

第一个问题,促使他成立了特斯拉和Solar City(美国最大的屋顶太阳能系统供应商)。第二个问题,则让他创立了SpaceX。

除此以外,马斯克还创建了两个专注于新领域的公司:负责脑机接口的Neuralink和隧道挖掘的Boring Company。

Neuralink的终极目标是打造出「全脑接口」(whole-brain interface),使脑中几乎所有的神经元都能够与外界顺畅沟通。创建全脑接口的目的是使人得以「与人工智能共生」,成为超人。马斯克认为,到了那个时候,「当人死亡时,他已经有了自己的电脑扩展和在线扩展,就像一个在线幽灵」,「你更多存在于云里面,而不是在你的身体里面」——这也就是一些人所说的数字永生。

Boring Company则希望通过隧道掘进机、新的支护策略、小型隧道等方面技术的升级来有效提高隧道挖掘效率,并降低成本,从而改善城市的交通。

因在多个领域取得巨大成就,许多人对马斯克推崇备至。纽约时报就曾称他为「几乎是世界上最成功、最重要的企业家。」

他大概是世界上唯一一个创立了4家独角兽公司的人——PayPal、特斯拉、SpaseX和Solar City。

这些公司给他带来了亿万财富。2021年10月29日,受益于特斯拉股价暴涨,马斯克成为历史上第一个身家超过3000亿美元的富豪。

其后,随着特斯拉股价的波动,马斯克的身家也起起伏伏。但即使是在特斯拉股价受挫的日子,马斯克也稳居各大「全球富豪榜」榜首。

03「网红」首富,决定买下平台

和特朗普一样,首富马斯克也是一名推特大V。自2009年6月注册账号以来,马斯克已经发布了超过1.9万条推文,平均下来每天四五条,目前粉丝数高达1.1亿。

在推特上,马斯克发言十分随性。

2018年愚人节,他在推特发文宣布「特斯拉破产」,导致特斯拉股票暴跌7%。

2018年8月,他发文称「考虑将特斯拉私有化」,次日特斯拉股价大涨13%。因为这个事,马斯克被美国证券交易监督委员会以欺诈罪起诉,罚款2000万美元。

2020年5月,他又在推特上说「我认为特斯拉股价太高」,导致特斯拉当天市值蒸发了140多亿美元。

2021年7月,他甚至在推特上发起投票,以网友的投票结果来决定是否出售特斯拉10%的股票。结果几百万网友参与,58%的人选择了「赞同」。之后他真的陆续抛售了市值超过200亿美元的特斯拉股票。

……

类似的事情还有很多。马斯克畅所欲言,不断制造话题,为SpaceX和特斯拉持续带来了超高关注度,广告费都省了。

但是,作为重度用户,马斯克对推特的用户体验有诸多不满。

前总统特朗普对推特不满,只能吐槽发牢骚。首富马斯克对推特不满,吐槽之余,他还有特朗普也做不到的选择——买下它。

今年4月马斯克宣布收购推特,之后收购案几经波折,其间马斯克一度计划终止收购。但最终,马斯克以440亿美元的交易总价完成收购。交易完成后推特于当地时间10月28日在纽交所退市,被私有化。

从生意上讲,几乎所有的评论都认为这笔买卖不值,马斯克给出的440亿美元的收购价过高。

作为最早的一批社交媒体公司,推特诞生于2006年,经过十多年的发展,其用户规模现在远不及Facebook,也被Instagram,TikTok等应用远远甩在后面。其收入极度依赖广告商,盈利一直是难题。2021年,推特营收超过了50亿美元。但是,2020年和2021年,推特净亏损分别为11.4亿美元和2.21亿美元,2022年,仅第二季度净亏损就高达2.7亿美元。

不过,对于马斯克来说,收购推特,并不是一个单纯的生意。推特仍然是全球最重要的社交媒体平台之一,影响力是巨大的。

今年4月份,马斯克曾称,「我根本不关心经济问题」。他表示,拥有一个「获得最大信任度和广泛包容性的公共平台」对于人类文明极其重要。同时他认为「推特目前难以服务于社会的需要」。这也是他私有化的原因。私有化之后,他才能按照自己的意图对这个社交平台进行改造。

也就是说,马斯克看中推特的,在经济收益之外。

04 改造公司,从裁员开始

完成收购之后,马斯克发布了一段视频。视频中,他抱着一个洗手水槽,小跑进入了推特总部,配文「Entering Twitter HQ – let that sink in!」(Let that sink in是个双关梗,字面意义是「让那个洗手盆进来」,引申意思是「好好琢磨琢磨」。)

他还将自己的推特账号简介改成了「Chief Twit」(推特首席),并表示将亲自出任公司CEO。

新官上任三把火,第一把火是裁员。据媒体报道,马斯克收购推特公司的交易一完成,推特原首席执行官Parag Agrawal、首席财务官Ned Segal即被人护送出推特在旧金山的总部。

这种扫地出门式的「就地解职」,可以说是一种很不体面的羞辱。一般来说,就算公司换老板,也不会第一道命令就是解雇高层,总要留点缓冲时间让大家适应。但马斯克却毫不手软。

当然,据报道,马斯克需对被裁的几位高管给与补偿,总价值超过1亿美金。

不仅开除高管,公司原董事会的九名成员,都已被免职,马斯克成为推特唯一的董事。

此外,《华盛顿邮报》称,据知情人士透露,推特员工总数超过7000人,马斯克团队正在决定第一轮裁员计划,目标是裁掉约1/4的员工。亦有报道称,推特的管理人员已指示一些员工每周7天、12小时轮班工作,以应对迫在眉睫的裁员危机。

需要说明的是,虽然媒体报道言之凿凿,但到目前为止,除了为数不多的高管已被扫地出门,其余的「裁员计划」目前都还只是报道中的「计划」,尚未变成现实。

05 马斯克的裁员往事

关于推特将要大裁员的报道连篇累牍,让很多人想起马斯克的一件裁员往事。

在《硅谷钢铁侠—埃隆·马斯克的冒险人生》一书中,作者Ashlee Vance记录了马斯克裁掉助理的往事。书中这样写道:

马斯克看似无情的管理风格最典型的一个例子发生在2014年年初,他开除了玛丽·贝思·布朗。

「一名忠诚的行政助理」这样的表述远远不足以形容她的工作。布朗更像是马斯克的左膀右臂——你必须通过她才能了解马斯克。十多年来,她把自己的人生贡献给了马斯克,每周在洛杉矶和硅谷之间穿梭,无论上班日的晚上还是周末都在辛苦加班。

布朗找到马斯克,询问自己能否享受和SpaceX高管一样的工资待遇,因为她同时要安排马斯克在两家公司的日程、负责公关工作,很多时候还得做出商业决定。

马斯克让布朗休几个星期的假,他会承担她的工作,看看能有多辛苦。布朗休假回来后,马斯克告诉她,他不再需要她了,改让肖特维尔的助理来负责安排他的会议日程。忠心耿耿的布朗觉得很受伤,她不愿意和我谈及这件事。马斯克说,她太轻率了,经常代表他发言,说真的,她需要过自己的人生。

马斯克愿意放布朗走,而且以这么草率的方式让她走,这让SpaceX和特斯拉的员工很吃惊,这简直是马斯克冷酷无情的最佳明证。布朗的离开成为马斯克缺乏同情心的证据之一。

马斯克用伤人的话斥责员工的故事越传越多……基于这所有的行为,很多人向我总结了马斯克给他们留下的印象,他们觉得马斯克是个在一定程度上自闭的人,他没办法考虑别人的情绪,也没办法顾及别人的福祉。

对于此事,马斯克曾在推特上发文回应过:

Ashlee Vance的传记基本正确,但也有不少错误和没有独立核实的内容。在所有的假轶事中,关于助理这件事最让我烦恼。Ashlee Vance从来没有向我或我的助手核实过,这完全是胡说八道。真正的原因是,她的确是一个了不起的助手,但随着公司复杂度的增加,我需要几名专家型助理,而不是一个通才。

虽然双方各执一词,传记作品的广泛传播,还是给许多人留下了「马斯克冷酷无情」的印象。也正因为如此,此次推特裁员的消息一出,这件旧事便被翻出来,成为新故事的「佐料」。

当然,到目前为止,裁员的事,不过是刚开了个头。马斯克对推特的改造,也才初见端倪。

即使是许多人关注的特朗普的账号能否解禁一事,马斯克最新的说法也只是:在没有明确的流程前,推特将不会允许任何因违反推特规则而被移除的用户重回该平台,这至少需要数周时间。

在马斯克的管理之下,推特未来会成为更好的社交平台,还是变得更加没有前景?相信时间会告诉我们答案。

参考资料:

1.《硅谷钢铁侠—埃隆·马斯克的冒险人生》,阿什利·万斯

2.封禁特朗普后首个交易日Twitter股价大跌逾6%,凤凰网科技

3.欲驾驭AI,先与AI共生:马斯克的「超人」计划能成功吗?新智元

4.马斯克440亿美元收购推特全程回顾:历时半年多,互相起诉又和好,Tech星球

5.440亿美元收购推特,马斯克的关键布局,界面新闻

6.法官:明知故犯!因一条「重磅」推文,马斯克和特斯拉遭股东集体诉讼,每日经济新闻

7.抱着水槽入主科技狂人马斯克为何执着收购社交媒体推特?新京报

8.买了!马斯克440亿收购推特,立刻就地开除CEO、CFO四大高管,英国报姐

9.马斯克已解雇多名Twitter高管员工等待裁员令,新浪科技

10.马斯克这10年,经营者(汽车商业评论)

11.美国中期选举临近,特朗普会重返推特吗?马斯克回应,中新网

12.马斯克开除推特四大高管:天价赔偿近6.4亿元播报文章,和讯网

13.马斯克入主后连烧三把火,推特何去何从?舆论场如何变局?澎湃新闻

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