孙正义投的独角兽爆雷,2千万用户95%是机器人,估值高达80亿

2023-07-01
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北京移动互联网
面向女生的新一代场景社交
最近融资:|2016-01-06
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创始人管自家产品叫“西方微信”。

编者按:本文来自微信公众号 量子位(ID:QbitAI),作者:尚恩 鱼羊,创业邦经授权发布。

一家靠2000万用户估值冲破80亿的独角兽公司,竟然有95%的用户都是假的???

主角名叫IRF(IN REAL LIFE),是一款软银押注的新兴社交APP。

这么说吧,IRF创始人,是管自家产品叫“西方微信”的。

IRF在2019年才成立,到了2021年,就号称拥有2000万总用户和1200万月活跃用户,“在过去15个月内实现了400%的增长”。

这下资本可就直呼因崔斯汀了。软银孙正义的目光,就由此被吸引了过来。

于是,在2021年,软银领投了IRF的C轮融资,融资金额为1.7亿美元(约合12.3亿人民币)。

IRF也凭此跻身独角兽俱乐部,估值达到11.7亿美元(约合84.6亿人民币)。

但现在,据The Information爆料:IRF所谓2000万用户中,有95%都是机器人。

并且这事儿已经调查实锤了。IRF的发言人证实了这一消息,而其官网则挂出了公司即将倒闭的通知。

这具体是怎么一回事?

中东创业明星,融资全靠骗

IRL成立于2019年,全名为IN REAL LIFE,一开始定位其实是想从Facebook那里争夺Z世代年轻用户,帮助他们发现有趣的线下活动。

根据IRL官方介绍,其社交发现网络能让用户找到属于他们自己的社区。

用前CEO兼联合创始人Abraham Shafi的话说:“我们正在为不使用Facebook的这一代人建立群组和活动”。

我们是唯一一个设计用来帮助你摆脱屏幕,走出去参加线下社交活动的“社交”应用程序。

在成立两年后,宣称拥有2000万用户的IRL迎来自己最高光的时刻,完成总额1.7亿美元C轮融资。

本轮融资由软银旗下的“愿景二号基金(Vision Fund 2)”领投,Dragoneer、Goodwater Capital和Founders Fund跟投。自此,IRL融资总额超过2亿美元,估值达11.7亿美元(超80亿人民币)。

此轮融资后,IRL成功跻身独角兽企业行列,拥有埃及血统的创始人甚至被媒体赞作“中东地区近年来涌现的最令人兴奋的人才之一”。

2000万用户、估值11.7亿美元,这对于任何初创企业来说都意味着巨大的发展潜力。

而IRL也确实趁热打铁进行了扩张,巅峰期大约有100名员工。

然鹅耐人寻味的是,就在去年,拿到新融资差不多一年之后,IRF就被曝裁员25%。

这还不算完,在裁员后CEO还顺势PUA了一把员工。

根据媒体爆出的消息,CEO在一份内部备忘录中鼓励剩余员工“适应”和“遵守纪律”,并例举WhatsApp在团队只有55人的情况下发展了4.5亿用户。

我知道不是每个人都会想走我们正在走的路,但对于那些想挑战自己极限、能力的人来说,公司的这种文化是适合你的。

在这场突如其来的裁员潮下,不仅是部分员工,连外界也开始质疑实际用户数2000万是否真实。

此后,美国证券交易委员会对IRL展开了调查。

到了今年4月,又有一名前雇员对IRL提起诉讼,控告公司的真实用户数被严重夸大,自己因公开谈论此事而受到处罚。

事件一经曝出立刻引起董事会注意,随即暂停了Abraham Shafi的CEO职务,并对CEO不当行为进行了内部调查。

结果一查还真是在骗,CEO对外吹嘘2000万用户里,95%都是虚假账户。

咱就是一句:wtf??

根据调查结果,一位IRL发言人表示,多数股东得出一致结论,认为公司未来前景是不可持续的。

因此计划解散IRL并清算其资产,将剩余资本返还给股东。

根据官网显示,IRL已经从iOS应用程序商店中移除,并在当地时间6月27日下午12点关闭。

网友:软银大冤种

事情太离谱,吃瓜的网友也越聚越多。

不少网友都吐槽起软银的投资策略:

软银就像行业冥灯。他们投资啥,啥就是骗局。他们往外卖的,那就是好生意(比如ARM)。

软银怕不是VC界最大冤种。投的都是什么“是兄弟就来投我”的玩意儿。

事实也确实是,就在软银投资IRF的2021财年,孙正义还遭遇了软银史上最大规模亏损:净亏损1.7万亿日元(约合900亿人民币)。愿景基金2021财年净亏损更是高达2.64万亿日元(约合1400亿人民币)。

孙正义当时就表示,要放缓投资,采取保守的投资策略。

而网友们提到的另一大槽点,是创业公司造假成风的问题。

在科技领域,初创公司伪造数字来骗投资太常见了。

Reddit不就是靠这种手段起家的吗。

吹牛融资这种事儿,在科技领域确实不是第一次发生。

比如摩根大通于2021年9月花费1.75亿美元收购的初创公司Frank,一家主打“大学财务规划的平台”,就被发现用户严重造假。

其所拥有的426.5万用户,只有30万不到的用户是真的。

对此摩根大通的CEO戴蒙承认,砸上亿美元收购大学理财网站Frank是一个巨大错误,目前该交易仍在诉讼当中。

不过,在网友们的热议之中,也有这种画风独特的声音:

假朋友总比没有朋友好……吧。

参考资料:[1]https://fortune.com/2023/06/25/irl-shutting-down-startup-admits-95-percent-of-messaging-app-users-were-fake/[2]https://techcrunch.com/2023/06/26/irl-shut-down-fake-users/[3]https://www.reddit.com/r/technology/comments/14k9xm5/unicorn_social_app_irl_to_shut_down_after/[4]https://tech.co/news/unicorn-irl-95-users-fake-shuts-down/[5]https://mashable.com/article/irl-shuts-down-20-million-users-bots/

—完—

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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