Threads用户破亿,硅谷“围攻”Twitter

2023-07-12
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上线五天,Threads注册人数过亿。

编者按:本文来自微信公众号 霞光社(ID:Globalinsights),作者:Yinting Hou,创业邦经授权转载。

7月9日,当摄影师Kim注册Threads时,他的Instagram主页显示的序号已经是1亿+。

这离Threads这款社交产品的诞生才不过4天的时间。

7月10日晚上10点,Meta创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在Threads上发帖证实,Threads注册人数已经破亿。

扎克伯格Threads账号帖子

Threads是Meta旗下Instagram于美国时间7月5日推出的一款社交平台。其产品页面与埃隆·马斯克(Elon Musk)去年收购的Twitter如出一辙。

左:Twitter界面,右:Threads界面

脱胎于月度活跃人数达20亿的Instagram,Threads一诞生就迅速获得大量明星、名人、KOL的下载、入驻,创造了互联网“下半场”多年未见的增长神话。

实际上,Threads上线5天注册用户破1亿,这个数据并非空穴来风。因为其注册用户的Instagram主页会获得“临时性徽章”,展示其加入Threads的排名。

Threads注册用户破亿的速度,已经打破互联网应用用户增长速度记录,超越去年底大火的聊天机器人ChatGPT。发布于2022年11月30日,但直至2023年1月,ChatGPT独立访问用户才达1.015亿,用时2个多月。

此前,正面“攻击”Twitter的社交应用并不少。但这一次,Threads打在了Twitter的七寸上。而来势汹汹的Threads背后,正是硅谷另一巨子——扎克伯格。

7月6日,根据新闻网站Semafor报道,Twitter的律师给扎克伯格发了一封信,指责Meta雇佣了Twitter的前员工,而这些前员工仍能获取Twitter的机密信息。Meta随即予以否认。当天,马斯克在Twitter上回复相关帖子道,“竞争很好,作弊则不行。”

戏剧的是,就在刚刚过去的6月,马斯克与扎克伯格分别在Twitter和Instagram上表示,他们将在线下开展一场“笼中对决”(cage fight,意指“综合格斗”、MMA)。

没想到,MMA尚未开场,在线对决已经如火如荼。而此时整个硅谷,似乎都在发起一场对Twitter的围攻。

扎克伯格“大战”马斯克

7月6日晚,Seven睡前例行刷Instagram,发现她关注的很多中国香港明星都已经注册、使用了一款名为“Threads”的应用,并在Instagram的限时动态中分享了Threads的帖子。访客直接点击帖子,就能跳转到Threads的应用界面。

于是,Seven也“跟风”下载了Threads,并使用Instagram直接登录应用,发现注册次序排名已经是3000万+。应用显示,用户无法直接修改Threads账号名称,除非修改绑定的Instagram信息;用户也无法单独注销Threads账户,除非注销Instagram账号。

尽管上线不久,Seven发现,Threads主页信息流已经很丰富,“我还没有关注人,主页随机推荐内容,不过主要是我在Instagram关注过的账号发布的贴子。”Seven对霞光社表示。

Instagram截图。图源:Seven

Threads开局良好,建立在Instagram之上,各类用户蜂拥而至。明星名人、新闻媒体、一线品牌开始使用Threads,如金·卡戴珊(Kim Kardashian)、詹妮弗·洛佩慈(Jennifer Lopez)、萨姆·史密斯(Sam Smith)等;此外,Netflix、亚马逊、耐克、阿迪达斯、迪士尼、百事可乐等品牌,以及CBS、经济学人、Vogue等媒体都入驻了Threads。

霞光社查阅Threads发现,平台至今已有多个百万粉丝大号,如金·卡戴珊(Kim Kardashian)、帕丽斯·希尔顿 (Paris Hilton)、凯莉·詹娜(Kylie Jenner)、@National Geographic(《国家地理》杂志)及旅游大V@EarthPix等。

7月7日,社交平台Reddit联合创始人Alexis Ohanian在Threads上发布的视频中表示, Threads回答了此前BlueSky和Mastodon等社交初创公司遭遇的一个大问题:“为什么一个创业者要一直承担这种沉没成本?对于这些新平台来说,存在严重的冷启动问题。”

对于新兴的社交平台而言,吸引一定规模的用户、创作者,往往是一个挑战。但Threads不存在这样的“冷启动”问题,因为Instagram上的创作者会直接被吸引到上面创作内容,而粉丝在Instagram看到“偶像”分享,就会感兴趣地点进去尝试。

根据《纽约时报》报道,去年底,Instagram就开始发力挑战Twitter,有数十名工程师、产品经理和设计师对于竞品应用的研发提出了设想。Meta员工当时讨论的概念包括,更广泛地推出一项名为“Instagram笔记”的功能,让用户可以在该网站上分享短消息;以及一款基于Instagram技术,以文本为核心的应用程序。

Instagram负责人Adam Mosseri说,他和其他主管决定在这个领域“赌一把”,开始着手打造后来的Threads。6月,Meta内部会议就已经展示了该应用预览,内部代号是“Project 92”,初拟公开名称就是Threads。

7月5日(美国时间),扎克伯格推出Threads,可谓是出击Twitter的好时机。因为,此时正值马斯克对Twitter实行又一“骚操作”。就在7月1日,Twitter限制非付费用户每天可以查看的推文数量,也就是600条推文。Twitter还规定,如果用户不登录该平台,将无法查看推文。

此举引爆了用户情绪,#GoodbyeTwitter等标签火了起来,人们用梗图、文字等多种方式表达不满,并表示将转投其他平台。很快,这一新政被撤销。

图源:Twitter

Meta声称,未来Threads还将兼容去中心化社交网络协议ActivityPub,可接入“联邦网络”(Fediverse),与使用ActivityPub协议的多项服务互通,将有更开放的可能性。

目前,Threads在包括美国在内的100多个国家、地区的iOS、Android和Web系统上线。但欧盟不在上线区域,这可能是考虑到欧盟即将生效的《数字市场法案》(Digital Markets Act,最晚在2024年3月全面落地实施),该法案将限制大型科技公司跨服务共享数据。

在Threads推文中,扎克伯格说道,“我认为应该有一个超过10亿用户的公共对话应用程序。Twitter曾有机会做到这一点,但尚未实现。希望我们能做到。”

7月6日,6月刚上任的Twitter CEO Linda Yaccarino在推文中表示,虽然该平台“经常被模仿”,但“永远无法被复制”。

Threads是“正常运行”t的Twitter

印度尼西亚视频创作者Benazio R Putra在Instagram上有40万+粉丝,Threads上线后,他率先下载、入驻,成为第345名用户。他告诉霞光社,“与Twitter非常相似的Threads让我很兴奋,我喜欢它干净的界面和与以及它与Instagram的融合。”

Benazio表示,他喜欢Threads这样基于文本、微博形式的应用,未来他将在上面用文字分享更多个人感受和经验,跟关注者进行直接对话。他说道,“我希望希望Threads能够创造很多新事物和功能,变得越来越好。”

Meta首席产品官Chris Cox说道,对于一些人来说,他们仅仅是需要一个“正常运行”版本的Twitter。显然,在Meta看来,Threads就是“正常运行”的Twitter。

有网民指出,Threads是“Twitter杀手”,但Adam Mosseri在接受科技媒体The Verge采访时表示,Threads的目标不是取代Twitter,他们想要创建一个较少愤怒的公共对话广场,同时不会采取措施鼓励政治和硬新闻的内容。

Adam Mosseri的Threads帖子

Adam Mosseri指出,Threads是为“公共对话”而设计的,而这正是Twitter创始人提出的目标,“显然,Twitter 是这个领域的先驱,并且有很多可供公众对话的好产品。但考虑到正在发生的一切,我们认为有机会构建一些开放的东西,并且对已经使用Instagram的社区有好处。”

不得不说,Twitter的公共性正在被马斯克破坏,他的一系列不稳定决策引发网民反感,许多KOL、普通人纷纷离开该平台。

根据Statista统计数据,截至2022年12月,Twitter的全球月活跃用户超过3.68亿。但自从2022年10月,马斯克豪掷440亿美元收购Twitter以来,他不顾后果的改革,令该平台流量不断下滑。

去年,马斯克暴力裁员,8000名员工中约有80%被解雇。接着,他提高了“推特蓝”(Twitter Blue)服务的收费标准。更重要的是,他宣称要建立平等的“数字公共广场”,却设定新标准,以封禁大批账号,包括《纽约时报》等6家媒体多名科技记者的账号,只因他们报道了其相关公司的负面新闻;同时解封了一批极端右翼分子的账号,如白人民族主义者Patrick Casey等。

市场研究公司eMarketer指出,由于服务出现问题,用户已经开始流失。eMarketer预测,Twitter今年的广告销售额将比去年下降28%。5月,富达投资估计,自从马斯克收购Twitter以来,该公司的价值已损失了约三分之二。

图源:经济学人

Threads能否重建Twitter作为公共广场的角色?能否避免Twitter的困境?处于早期阶段,Threads的未来不得而知,但也给人带来期待。

目前,Threads的推文展示仍然比较单一,与Instagram的深度绑定,令两者差距并不明显。Seven告诉霞光社,尽管内容略有不同,她没有选择二次关注这批人,“如果他们两个平台发布的内容很不相同,我会选择关注,否则我没时间去两头追踪(信息)。”

有人将Threads比喻为另一个Clubhouse,有着相似观点的人们齐聚于此,但发出的声音杂乱无章,很快可能就会消亡。还有人认为,基于Meta的大厂背景,Threads很快就会变成如Facebook一样的熟人社交场所。

独立媒体机构NPR的节目中,科技分析师Faine Greenwood曾提出“可怕的叔叔问题”(terrible uncle problem),“可怕的叔叔问题,是当你所有的亲戚、同事、高中同学都能在社交媒体上找到你时出现的问题。尤其是年轻人,他们对一个平台感到厌烦,因为他们觉得必须审查自己的言论。他们不想在社交空间中与他们认识的每个人打交道。”

"Twitter杀手”层出不穷

实际上,硅谷大厂Meta和扎克伯格,也并不是那么受欢迎,西方的普通民众也对Meta逐渐垄断一切社交媒体的态势不满。

7月1日,当马斯克“发疯”限流Twitter用户的时候,“移民潮”导向了Mastodon(长毛象)和Bluesky,甚至还有KOL转战中国的新浪微博……

在Threads上线之前,用户逃离Twitter的趋势中,很多社交平台也从中获益,成为Twitter的“替代品”。

据悉,同样支持去中心化社交网络协议ActivityPub的Mastodon于2016年推出,创始人是德国开发商Eugen Rushko。根据Eugen Rochko的博客文章, 马斯克接管Twitter之后,Mastodon在几周内用户数增长了8倍,从10月的大约30万用户增加到11月的250万。到今年3月,Mastodon宣布用户已经超过1000万。

套用一个不太新鲜的说法就是:Twitter跌倒,Mastodon吃饱。

根据外媒报道,Mastodon去年底拒绝了来自硅谷的五次以上融资提议,因为这个众筹的开源社交媒体平台旨在保持非营利性。

Mastodon网页

早在2019年,Twitter创始人Jack Dorsey就组建小团队开发了Bluesky。今年4月,Bluesky上线苹果应用商店,采取邀请制,不到两周安装量达到37万次。这次Twitter“限流”后,第二天,Bluesky流量迎来“历史新高”,下载量突破了100万。

7月6日,Bluesky公告称完成800万美元融资,Neo领投,Kubernetes联合创始人Joe Beda、Red Hat的Bob Young和Protocol Labs等多位天使投资人参投。该公司计划利用新资金扩大其团队,并发展为Bluesky应用程序提供支持的去中心化AT协议等。

“Bluesky 的商业模式必须从根本上有所不同——我们是一个公共社交网络,我们的代码都是开源的,因此在数据方面我们没有‘护城河’。”公告称,“我们着手建立一个协议,让用户可以拥有自己的数据并始终可以自由离开,这种方法意味着广告不能成为我们的主导商业模式。”Bluesky的第一个付费服务将是定制域名。

从用户规模来看,小团队创立的Mastodon和Bluesky尚无法与Twitter抗衡,同时,这些平台都采用去中心化的运作模式,不会像Twitter一样通过广告等传统商业模式变现、发展。可以说,“围攻”Twitter之中,还是Threads更胜一筹。

对于Threads未来可能的广告变现,扎克伯格并不避讳,他表示,一旦该平台平稳运行并“为10亿用户铺平道路”,就会转向货币化。

风险投资公司Cleo Capital董事总经理Sarah Kunst接受BBC采访表示,Threads可以为现有的Instagram广告商提供一个“品牌安全的环境”,他们“觉得他们可以分配一些预算,看看会发生什么”。

今年3月,马斯克表示自从他接手后,Twitter的广告收入下降了多达50%,但仍有一些大型广告客户继续在Twitter上投放广告。他特别提到并感谢了迪士尼和苹果,称他们是Twitter最大的两个广告主。值得关注的是,目前迪士尼也入驻了Threads,拥有100万+粉丝,但并未开始发布内容。

Threads能不能成为真正的“Twitter杀手”,仍是个未知数。对于扎克伯格来说,他需要做的是足够快地调整其新服务,消除用户心中“复制-粘贴”的观感,从而超越马斯克。

*文中Seven为化名

参考资料:

[1]Instagram’s Twitter competitor, Threads, is available now,The Verge

[2]Threads, Instagram’s ‘Twitter Killer,’ Has Arrived,New York Times

[3]Is Threads really a 'Twitter killer'? Here's what we know so far,NPR

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