“丐版”Mac等来重大升级,但苹果电脑仍然算不上良心

2023-08-15
为什么需要大内存?

编者按:本文来自微信公众号“雷科技”(ID:leitech),作者:雷科技互联网组,创业邦经授权发布。

不过估计还是256GB起步。

前段时间,英特尔宣布取消NUC系列产品,将Mini主机市场交给了华硕。这一消息让长期服务于企业用户、并没有什么「市场活跃度」的Mini主机市场在此次充满变数:缺少了来自英特尔第一方的支持和推动,机械革命和华硕对Mini主机的推进能力始终是个问题。

无独有偶,即使是Mini主机的「另外半壁江山」——Mac mini,这半年的销量也有些拿不出手。根据IDC的报告,2023年第一季的Mac的同比下跌40%,这还是在Apple更新了M2芯片后的销量表现。以Mac产品序列中最便宜的Mac mini为例,尽管Apple没有单独公布M2 Mac mini的销量,但从近期各经销商为「M3 Mac mini」换代清仓的折扣力度来看,采用M2芯片的Mac mini确实有些「滞销」。

不过从近期一则关于M3芯片的「爆料」来看,这些M2芯片的Mac mini也确实需要加急清仓了。根据YouTuber Vadim Yuryev的说法,M3芯片很可能要摆脱自M1芯片就开始使用的8GB内存,改为从12GB起步。为什么说「有可能」?因为「M3 12GB起步」这个说法其实是一个推论结果:Mark Gurman曾在彭博发文表示Apple已经开始测试预计在2024年发布的M3 Max芯片,此外Mark Gurman也表示某第三方应用开发商的测试日志中,有一款代号为J514的新款MacBook Pro,这款「J514」将采用M3 Max芯片并配备48GB统一内存。

图片来源:Apple

而问题就出现在这个48GB中:一般来说,Max芯片的通用内存大小会是标准版的4倍,这也意味着标准版的M3芯片应该会配备12GB统一内存。但这一推论仅建立在前两代采用相同工艺的产品阶级上。考虑到M3系列芯片会改用台积电3nm制程工艺,Apple完全有可能跳出M3 Max内存是M3标准版4倍的限制。毕竟12GB×4是48GB、8GB×6同样也是48GB。再加上Apple在M2芯片上也推出了「24GB」这种8GB×3的奇怪组合,M3 Max完全也有可能是两个「三倍」24GB核心的胶水平台。

单从M3 Max提供48GB内存就认为标准版M3从12GB起步,在我看来有些过于乐观了。再说了,根据Apple的在CPU、GPU核心上的一贯做法,Apple完全可以对12GB的M3芯片进行「软件优化」,用关闭部分内存区块的方式打造「8GB」版M3芯片。换句话说,只要Apple愿意,就算是未来的M4、M5芯片,同样可以推出8GB的「青春版」。

不过话又说回来,尽管Mac用户对8GB内存深恶痛绝,但在Windows阵营,大家对8GB内存的NUC又没有多大意见呢?

01 为什么需要大内存?

很显然,Windows用户对8GB内存没意见这个说法本身并不成立。Windows用户之所以不在乎NUC只有8GB内存,根本原因在于几乎所有NUC都能通过SODIMM自己添加内存,甚至不少NUC经销商销售的直接就是不包含内存的准系统,8G还是128GB全靠用户自己动手、丰俭由人。

此外,采购NUC的企业通常也拥有更合理的运算资源配置方案,不需要在终端电脑上堆砌太大的内存。再加上部分遗留的32位企业定制软件只能申请4GB内存,16G甚至是8GB的入门配置其实也能支撑轻度办公需求了。

但macOS的情况就稍微有些不一样了。

首先,macOS的内存分配同样需要应用软件申请,当8GB内存被不同App申请完后,系统也同样会将部分非活跃进程放到由固态硬盘充当的虚拟内存当中,直到这里macOS和Windows的做法都还是比较相似的。

但问题在于,Windows系统GPU想访问内存,需要通过触发的DMA机制,比如内存映射或CUDA、DX、Vulkan的特定API。而macOS中「统一内存」本身就由CPU与GPU「共同使用」。从好的方面看,统一内存允许CPU和GPU共同访问内存,同一份数据不需要经过内部分配转发,可以从一定程度上提高GPU的读取速度,从而提高图形性能。

图片来源:Apple

但另一方面,统一内存也意味着CPU和GPU更容易出现互相抢占资源的情况。比如当Mac mini外接了多台4K显示器时,即使用户不开启其他「内存大户」,光是基础的图形渲染也会对内存带来显著的占用。没错,在播放视频时M1、M2芯片可以调用专门的解码器,将H.265的编解码压力从CPU中释放,但GPU依旧占据着珍贵的统一内存,让CPU不得不把部份进程掉到SSD充当的虚拟内存中。

事情还没完,由于成本原因,256GB SSD版本的M2芯片只搭配了一个NAND闪存芯片,这不仅直接影响闪存的访问速度,同时也意味着这颗闪存需要承担所有的访问请求,预期寿命相较M1世代的双NAND组合也更低。这对于Windows平台来说其实也不是什么大问题,毕竟绝大多数Windows NUC都允许用户自己更换SSD。但Apple却选择将NAND板载。如果不购买价格翻倍的Mac Studio或Mac Pro就只能用外接硬盘来续命。

当然了,作为Apple也贴心地为我们准备了内存、SSD的大容量定制选项,只不过从内存从8GB升级到16GB要加1500元,从256GB SSD升级到512GB也要加1500元,光是升级内存和SSD就要加电脑售价的66%。

这才是我们不喜欢8GB+256GB「青春版」M2 Mac mini的根本原因:看起来很划算,其实每一步在变着法子「加钱」。

03 面对Windows的威胁,低配Mac该如何自保?

其实从Apple近几年的表现来看,面对销量缓慢下滑的Mac,Apple也有想着开拓传统Windows用户的市场。只不过主动贴近Windows用户意味着Apple需要主动挖掘Windows用户的痛点。幸运的是,在微软持之以恒地「经营」下,越来越多传统Windows用户开始对阴晴不定的Windows感到厌恶。但在向Windows用户「示好」的阶段,Apple却把事情想得太简单。

不同于对价格不太敏感的Mac用户,Windows笔记本用户群体较为分散,有讲究极致性价比的,有啥也不懂的,也有愿意掏钱买XPS这种「智商税」的。而8GB+256GB的Mac,极为精确地躲开了大多数有换到Mac阵营想法的潜在客户,却又引起了对性能敏感的用户的痛点。

再加上近几年闪存价格回落,越来越多Windows笔记本选择以16GB+512GB的配置起步,8GB+256GB还卖到八千元的Mac几乎没有招架的可能。既然上游产业链都降价了,那这些笔记本厂商再不降价那可就说不过去了。况且现在笔记本市场的内卷程度可不比手机市场这边低多少,就算你不降价竞争对手也会降价,到头来消费者只会骂你一通后再去买其他品牌的产品。

图片来源:Apple

大胆预测,在2023年会有越来越多的手机厂商和电脑厂商会推出拥有1TB甚至是2TB储存空间的产品,毕竟随着时代的发展,越来越多的人拿电脑来修图和剪辑视频,所以市场对于大储存的需求远比32G运存更加迫切,况且在这个512G版本和1T版本价格差不多的当下,也该到了普及的时候了。

而当16GB+1TB成为Windows阵营的标准配置时,低配高价的「入门版」Mac除了macOS之外,还有什么优势呢?

在我看来,Mac与其用8GB+256GB这样的「入门款」卡位,倒不如放弃自己阶梯式收费的定制配置,用NUC准系统的方式来推广大内存、小硬盘的Mac mini。确实,Mac陪到的SSD中都搭载了保证数据安全的T2芯片,但比起一锤定音的配置,成本更低的USB拓展甚至网络硬盘映射其实更符合Mac mini的使用场景。笔记8GB+256GB的Mac mini,16GB+128GB+USB或网络存储拓展Mac mini可能更受欢迎:16GB内存保证了Mac久用不慢、小固态+大拓展的配置也允许用户以更低的成本搭建文件存储体系,同时也有助于2TB iCloud的推广。

至于电商平台那些29XX元的M2「青春版」Mac mini,等他们降到符合自身定位的价格时,自然不愁销量。

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