与中美抢购芯片,揭秘沙特、阿联酋的人工智能野心

2023-08-15
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沙特与阿联酋宣称他们的目标是成为AI领域的全球领导者

编者按:本文来自微信公众号 凤凰网科技(ID:ifeng_tech),综合整理:萧雨微信编辑:姜凡,创业邦经授权转载

凤凰网科技讯《AI前哨》北京时间8月15日消息,作为海湾地区的强国,沙特和阿联酋加入了全球人工智能(AI)军备竞赛,正在采购数千颗对构建AI软件至关重要的高性能英伟达芯片。AI芯片目前是硅谷最热门商品,它的供应正遭到全球AI竞赛的挤压。

为了加速经济发展和转型,沙特和阿联酋正寻求实现雄心勃勃的AI计划。他们已经启动了各自的国家AI战略,公开宣称他们的目标就是成为AI领域的全球领导者。不过,海湾国家对AI的追求也引发了这项技术被滥用的担忧。

知情人士透露,沙特已通过公共研究机构阿卜杜拉国王科技大学(Kaust)购买了至少3000颗英伟达H100芯片。该芯片售价4万美元,被英伟达CEO黄仁勋(Jensen Huang)誉为“世界上首款为生成式AI设计的计算机芯片”。

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图|英伟达H100售价4万美元

与此同时,阿联酋也购买了数千颗英伟达芯片,并已经在阿布扎比马斯达尔城的国有科技创新研究所开发自己的开源大语言模型“猎鹰”(Falcon)。

“阿联酋已经做出决定,它希望拥有并控制自己的计算能力和人才,拥有自己的平台,而不是依赖中国人或美国人,”一位熟悉阿联酋政府想法的人士表示,“重要的是,它们有这么做的资本和能源资源,同时也在吸引全球最优秀的人才。”

和中美抢芯片

在海湾国家通过国有集团采购大量英伟达芯片的同时,全球领先的科技公司也急于获得这些稀缺的AI芯片。

根据上周的报道,中国互联网巨头已经订购了价值50亿美元的英伟达芯片。多方消息称,百度、字节跳动、腾讯和阿里巴巴已经向英伟达发出了价值10亿美元的订单,采购大约10万颗A800芯片,今年交付。由于美国政府采取的限制措施,中国公司只能采购到A800处理器,它的性能比英伟达的尖端A100芯片稍弱一些。另外,他们还采购了价值40亿美元的图形处理器,2024年交付。

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图|中国公司订购50亿美元AI芯片

目前为止,全球最先进的大语言模型由OpenAI、谷歌等美国公司拥有。他们也是英伟达 H100和A100芯片的主要买家。H100是英伟达的最新芯片,A100则是它的前代芯片。

据接近英伟达及其芯片代工商台积电的多名知情人士透露,英伟达将在2023年向全球出货大约55万颗最新H100芯片,主要供应给美国科技公司。英伟达对此拒绝置评。

海湾国家也在抢购芯片。据两名接近Kaust的人士透露,2023年底以前,该大学将获得3000颗H100专业芯片,总价值约为1.2亿美元。这些芯片多不多呢?据预计,OpenAI使用1024颗A100芯片,仅用一个多月的时间就训练出了先进的GPT-3模型。

知情人士称,沙特Kaust还拥有至少200颗A100芯片,它正在开发一台名为“沙欣III”的超级计算机,将于今年投入运行。这台机器将配备700颗英伟达超级芯片Grace hopper,专为尖端AI应用而设计。

海湾AI大模型

多方消息称,沙特Kaust将利用这些芯片开发自主大语言模型。这种大模型类似于OpenAI的GPT-4,能够生成似人类的文本、图片和代码。目前,GPT-4驱动着热门聊天机器人ChatGPT。

沙特的大语言模型由Kaust内部的可信AI与数据分析实验室(PRADA Lab)负责开发,该实验室主要由中国研究人员组成。知情人士称,许多具有AI专业知识的中国人之所以选择在Kaust工作,是因为他们毕业自美国实体名单上的中国大学,被禁止在美国学习和工作。Kaust尚未置评。

除了沙特,海湾地区的另一强国阿联酋也在积极部署AI。2017年,阿联酋成为了第一个建立AI部门的国家。为了“加强阿联酋作为科技和AI领域先锋的全球地位”,并限制技术负面使用,阿联酋已经推出了一项“生成式AI指南”。

今年早些时候,阿联酋的“猎鹰”大语言模型在两个月内由384颗A100芯片训练而成,现在能够在网上免费获得。“考虑到他们使用的资源,这个大语言模型给我留下了深刻的印象。有一段时间,它是开源世界中最好的模型之一。”一位知名AI研究员和大语言模型专家表示。

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图|阿联酋的“猎鹰”大语言模型

据阿联酋一名主权财富投资者称,“猎鹰”大语言模型也给马克·安德森(Marc Andreessen)等知名风险投资家留下了深刻印象,后者曾试图与该团队建立联系。安德森的发言人拒绝置评。

阿联酋工业发展局的一位人士表示,阿联酋政府已采购了新一批英伟达芯片,以便为更多大语言模型相关应用和云服务做准备。

西方AI领导者和人权专家担心,这两个国家开发的软件可能缺乏大型科技公司试图在技术中加入的道德护栏和安全功能。

石油美元

沙特和阿联酋都有雄厚的财力作支撑。去年能源价格飙升后,沙特和阿联酋靠着石油美元(出售石油所赚美元收入)大赚一笔。两国都管理着一些全球规模最大、最活跃的主权投资基金。

两家欧洲AI公司的CEO表示,海湾国家附属基金的代表最近接触了西方的AI创业公司,试图通过提供计算资源获取代码和大语言模型专业知识,但是遭到拒绝。

“我们收到了巨额融资和数据访问的提议,他们的目的是间接地获取我们的人才。”其中一位CEO表示。

今年6月,OpenAI CEO萨姆·阿尔特曼(Sam Altman)在访问海湾地区期间赞扬了阿联酋的先见之明,认为该国提前认识到了AI的重要性。他在阿布扎比金融区举行的问答环节中表示,海湾地区可以在围绕新兴技术及其监管的全球对话中“发挥核心作用”。

“在AI火爆之前,这里就有过关于AI的讨论,尤其是在阿布扎比,”阿尔特曼表示,“现在每个人都在追逐AI潮流,这让我们很兴奋,但是我们要特别感谢那些在每个人都认为AI不会发展起来时,就在谈论这个问题的人。”凤凰网科技《AI前哨》对此将持续关注。

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